Du kannst deiner natur nicht entkommen

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Dante ging an diesem Morgen träge ins Klassenzimmer, ohne die lockere, rollende Stimmung zu bemerken, die die Aufmerksamkeit aller Mädchen auf sich zog.

Sie war sich nicht bewusst, wie ihr ihr makelloses, raues Profil und ihr unordentliches schwarzes Haar den Atem raubten.

Er ist sich nicht bewusst, wie andere Männer ihn mit der erschreckenden Intensität eines Schwarms wütender Bienen hassen.

Er bahnte sich seinen Weg durch das Tischlabyrinth zu sich selbst in die hintere Ecke, weg von den Leuten, die ihn so sehr belästigt hatten.

Die Registrierung war fünf Minuten später fällig, um 8.50 Uhr, und er wusste, dass sein Name, der gerade in den Tresorraum eingetragen worden war, wieder vergessen werden würde, und er würde erklären müssen, dass er neu war und letzte Woche wieder hier war.

und sie würde es ertragen müssen, vor der ganzen Klasse zu stehen, während die Mädchen sabberten und die Jungen wieder starrten.

Er lehnte sich zurück und verschränkte die Arme vor seiner muskulösen Brust und sagte: ?beliebt?

Eine Gruppe von Kindern sprach und lachte mit leiser Stimme und sah ihn gelegentlich mit Verachtung und ununterdrückter Bosheit an.

Er wusste auch sehr gut, dass die Mädchen auf der anderen Seite der Klasse unruhig murmelten oder sich schminkten.

Er warf einen schnellen Blick auf all die Ereignisse um ihn herum und setzte sich wieder hin.

Die ungewollte Aufmerksamkeit, die er erhielt, machte ihn wütend.

Er wollte das nicht, und er konnte nichts für sein Aussehen, seinen Gang und seine Sprache tun.

Das war er.

Dantes Aufmerksamkeit erregte sofort die Geste eines Mannes.

Seine bodenlosen schwarzen Augen hoben sich plötzlich von seinem Schreibtisch und trafen ihre, als er quer durch das Klassenzimmer zusammenbrach.

Trotzdem schien er sich nicht zu stören.

Er hatte das Selbstvertrauen und die Präsenz eines Tyrannen, und Dante hatte das schon am ersten Tag ihrer Begegnung zugegeben.

Sid hatte heute etwas vor, er konnte es verstehen und er war bereit.

Soweit er wusste, war Dante mit unter 18 Monaten der Älteste in der Klasse, aber das bedeutete nicht, dass er der Älteste war.

Er hatte gehört, dass Sid auch ziemlich neu an der Danauby School war.

Kein Wunder, dass es bereits so beliebt ist.

nachdem sie gesehen hat, wie sie ihr Gewicht verliert.

Aber sein Gewicht war nicht so muskulös wie das von Dante.

Die Stimmung im Raum änderte sich so schnell, dass jeder in Gedanken feststellte, dass Sid sich bewegt hatte und die Vorfreude schwer wie Moschus in der Luft hing.

Die Stille war ohrenbetäubend.

Dante hielt sein Gesicht gerade, als er sich näherte, und sah deutlich seine rauen Zähne mit seinem schiefen, überwucherten Kinn und dem deutlichen Fehlen roter Haare.

„Steh auf, Hatake.“

sagte Sid heiser.

„Setz dich, Sid.“

antwortete Dante verächtlich und ohne Eile.

Sie hatte ihn schon früher konfrontiert und war nicht in der Lage gewesen, irgendetwas Interessantes zu tun.

Dante war seiner Spielchen überdrüssig.

Sid näherte sich und legte seine riesigen Hände auf Dantes Schreibtisch, beugte sich hinunter und grinste ihm grob ins Gesicht.

Dante verzog das Gesicht. „Habe ich schon erwähnt, wie schlecht sein Atem riecht?“

sagte sie rundheraus, ohne den Blickkontakt zu unterbrechen.

Etwas wie ein Todesblick huschte über Sids Gesicht.

Dante bewegte leicht seine Lippen.

Ihre Wangen verfärbten sich innerhalb von Sekunden von blass zu rot und violett, und dann schob sie den Tisch abrupt zur Seite, was die Mädchen mit einem Schrei davonjagen ließ.

„Du wirst dafür bezahlen, Mann!

Niemand sollte so mit mir reden und damit durchkommen.

Er brüllte.

Die anderen Klassen versammelten sich an der Tür und riefen und jubelten wie eine Herde wilder Tiere.

Sie alle jubelten Sid zu, der in die von der Stütze geschaffene Leere sprang und seine riesige Faust in langsamen, gigantischen Bewegungen zurückzog.

Dante stand abrupt auf, sein Stuhl rutschte mit einem Zischen zurück und warf ihn leicht nach rechts.

Sids Faust wurde um Lichtjahre verfehlt.

Wie oft habe ich wegen dieses verdammten Jobs die Schule gewechselt?

Letztes Schuljahr.

Ich bewege mich nicht wieder.

Dante dachte, dass die stete Flamme des Zorns in seinem Herzen wieder zu brüllen begonnen hatte.

Sids Gesicht fiel, als Dantes Flüssigkeit entwich.

Er lächelte.

Wenn Sid an diesem Punkt noch wütender geworden wäre, wäre er explodiert.

Er versuchte es und schaffte es kläglich nicht, die Wut in sich herunterzuschlucken.

Er drückte den Tisch komplett gegen Dante, der wie eine Katze auf den Tisch sprang und seine Bewegung blockierte.

Sein Kiefer fiel vor Schock herunter und Dante bekam die Chance, ihm in den Mund zu treten.

Schwer.

Blut strömte aus seiner gebrochenen Nase und den zerschmetterten Zähnen.

Er schwankte rückwärts, als hätte sich die Zeit verlangsamt, dann schwang er vorwärts, lehnte sich dann zur Seite und nahm ein paar Stühle mit.

Die Stille war wieder da.

Alle starrten ihn mit offenen Mündern an.

Die beiden Mädchen flohen aus dem Raum, offenbar auf der Suche nach einem Lehrer, und die polternden Schritte verebbten, bis wieder Stille eintrat.

Dante schnappte nach Luft und kämpfte darum, sich zurückzuhalten, als Wut aus den Tiefen aufstieg.

Einen armen Schläger wie Sid zu verprügeln, trug nicht dazu bei, dass er sich besser fühlte.

?Freunde?

Er ging, um nach Sid zu sehen, gab Dante ein breites Bett, als wäre er ein wildes Tier, weil er dachte, so würden ihn die anderen sehen.

Im Mittelpunkt der Aufmerksamkeit zu stehen, war für Dante erstickend, er hatte das Bedürfnis, an die frische Luft zu gehen, sich synchron mit der Melodie des Blutes in seinen Adern zu bewegen, und das tat er.

?Geh mir aus dem Weg.?

sagte er gefährlich und ein Weg öffnete sich zwischen ihm und der Tür.

Er sprang von Tischplatte zu Tischplatte, wie es die Gilde auf dem Trainingsplatz tat, und flog über die Feuerleiter ins Feld.

Er hörte auf.

Die Ruhe unter freiem Himmel war wunderschön.

Er hielt inne und ließ seine Wut nachlassen und sein Blut floss im Einklang mit der Erde.

Er atmete die kalte Luft ein und glitt über das andere Ende des Feldes.

Bevor er sich versah, hatte er zwei Kunai-Wurfmesser mit einem Durchmesser von 10 cm in der Hand, die sich gedankenverloren in einer schwindelerregenden Reihenfolge drehten, die nur er beherrschen konnte.

Habe ich einen Verlust, wenn ich gehe?

Ich lebe allein, dachte sie düster.

Niemand würde es bemerken.

Warum mache ich jetzt nicht Schluss?

Da wurde eine Entscheidung getroffen.

Die Klingen hörten auf zu wirbeln und blieben kalt stehen.

Halsschlagader oder Handgelenk?

Er wusste das gut.

Beides wäre schmerzlos, mühelos.

Ein Ende des Leidens.

Er fing wieder an, die Klingen zu drehen.

Ein Schrei brachte Dante vom Abgrund zurück.

Er hörte auf, seine Klingen zu drehen, und steckte sie in die Scheiden, die sein Blazer verbarg, bevor er den Manager sah, der über das Feld auf ihn zulief.

„Dante Hatake!

Komm sofort her!?

Dante hielt an und ließ ihn aufholen, während er von seinem kleinen Lauf einatmete.

?Sehr geehrter??

Antwortete.

„Stimmt es, dass Leiaa gesagt hat, sie hätte es Sid angetan?

Haben Sie verstanden, dass körperliche Gewalt strengstens verboten ist?

?Jawohl.

Aber ich habe es aus Notwehr getan – Sid hat zuerst gehandelt.

?Dies?

Höre ich das nicht von jedem Zeugen, den ich frage?

murmelte er weiter.

„Ich bin sicher, oder?

antwortete Dante ruhig und unterdrückte seinen Ärger.

?Falls es dich interessiert–?

Principal Dukes wurde unterbrochen, als das schrille Kreischen des Feueralarms die Stille durchbrach.

Dante seufzte, das kleinste äußere Zeichen seiner Wut.

?Wenn du mir zu den Tennisplätzen folgen willst…?

sagte er und begann zum Feuersammelplatz auf den Tennisplätzen zu watscheln.

Bereits Schüler der siebten Klasse kauerten in Sportunterrichtssets und schaukelten in der Kälte.

„Geh und halte dich fit.

Keine Aufmerksamkeit bekommen?

Er befahl Dante, und dann lächelte er seltsam traurig.

Dante blickte sie finster an und erlangte dann wieder seine Form, wie ihm gesagt worden war.

Sid war da, hielt sich einen blutigen Verband an die Nase und stellte sich neben die Krankenschwester.

Er sah nervös aus.

Dante musste es ertragen, neben einem Mädchen zu stehen, das ihn mit zusammengekniffenen Augenlidern anstarrte, als wäre sie ein Gott, mit dem er schlafen wollte.

Dante untersuchte den Bereich vor ihm und ignorierte die ermüdenden Feuerübungen, die in und um ihn herum stattfanden.

Bäume und Büsche bedeckten den Umfang, um die Außenwelt vom Schulgelände zu trennen.

Etwas bewegte sich im Gebüsch und erregte Dantes Blick.

„Hey du… Macht nichts,?“

“, sagte sie und sah ihn wieder an.

Er suchte erneut den Horizont ab, sah aber nichts.

„Meine Damen und Herren, seien Sie bitte leise?“

Herr Jukes, der jetzt eine fluoreszierende gelbe Jacke trägt und auf einer Leiter steht, sagte durch ein Mikrofon.

Es begann schnell zu schweigen.

?Aufgrund neuer Gesundheit

Wir mussten Brandschutzübungen machen und eine andere Technik gemäß den Sicherheitsvorschriften ausprobieren.

Anstatt für jedes Formular separate Anmeldungen vorzunehmen, führen wir eine Gruppe pro Jahr durch.

Das Stöhnen wurde lauter, als ihr klar wurde, dass dies länger als gewöhnlich dauern würde, was bedeutete, dass sie länger draußen in der Kälte sein würde.

Bitte kooperieren Sie hier!

Heben Sie Ihre Hand und sagen Sie? Ja?

wenn ich deinen Namen sage

In Ordung.

Jahr 7. Jenine Aberford.?

?Jawohl.?

Eine Hand kam aus der Menge hervor.

?Bethany Ax.?

Ein weiteres ?ja?

rief er mit einer Hand.

Der Prozess schien ewig zu dauern, bevor wir die 11. Klasse erreichten.

?Ist es richtig?

Jukes kündigte an: „Klassen 7, 8, 9, 10, bitte gehen Sie zurück zum Unterricht.“

Wieder ein Stöhnen der 11. und 6. Klasse.

Dante war verärgert, als er zusah, wie der Rest der Schulakte verschwand.

Er sah sich wieder um, völlig desinteressiert an den Ereignissen um ihn herum.

Wieder bewegte sich etwas.

Er schaute hinter sich und sah wieder etwas.

Wind auf jeden Fall.

Es gab keinen Wind.

Endlich begann die Aufnahme, aber Dante beobachtete weiter, wie sich an den Rändern seines Sichtfeldes immer kleinere Bewegungen bildeten.

Er bewegte sich, um besser sehen zu können, aber da war nichts.

Paranoia.

Da Hatake ein Drittel hinter der Liste lag, hatte Dante eine faire, schmerzhafte und unbeständige Wartezeit, bevor er an der Reihe war.

„Dante Hatake.“

?Hier.?

Dante rief.

„Dante Hatake.

Winken Sie bitte mit dem Arm, sind Sie da?

Natürlich bin ich hier, du warst vor zwanzig Minuten bei mir, du Idiot!

Dante dachte wild nach, als er Jukes eindringlich zuwinkte, verzog das Gesicht und verursachte ein paar Kitzeln um ihn herum.

Mr. Jukes starrte sie einen Moment lang an und richtete dann seinen Blick schnell auf etwas hinter sich.

Dante drehte sich ebenfalls um und da war definitiv jemand in der Menge, der sich auf ihn zubewegte.

Es waren definitiv Leute im Busch.

Dante erstarrte, erinnerte sich aber an seine Ausbildung, er griff nach einem Messer und ließ die Gestalt nie aus den Augen.

Der Mann trug einen langen schwarzen Mantel, der sanft flatterte, wenn eine leichte Brise wehte, sein welliges, schulterlanges Haar war willkürlich zerzaust und seine durchdringenden blauen Augen waren auf Dante gerichtet, ein bitteres, verächtliches Lächeln verzog leicht seine Lippen, als er schmollte .

trieb die Menge an.

Zwei andere Männer in ähnlich eleganter Kleidung kamen auf ihn zu, ihre schwarze Kleidung war in der beängstigenden rotgoldenen Farbe der Schule gut sichtbar.

Als Dante ihn sah, rannte jemand weg.

Er hatte ein Messer.

Eine sehr, sehr lange Klinge, die in der wässrigen Sonne glitzerte, als sie sie sauber aus ihrer Scheide zog.

Dante war sich nicht sicher, um welche Art es sich handelte – er hatte noch nie eine einseitig gekrümmte Klinge wie diese gesehen, die aus einem glänzenden schwarzen Stein geschnitzt war, der rot wie Blut schimmerte, wo er in die Sonne fiel, aber eines wusste er.

.

Dieses Messer war auf ihr Fleisch gerichtet.

Der Mann stieß nun die Schüler weg, die beim Anblick des Messers zu schreien begonnen hatten.

Chaos brach aus.

Dante zwang seinen Körper zu arbeiten und zwang sein Training in den Vordergrund seines Geistes.

Er drückte den Mann an den Kopf, zielte und warf sein Messer.

Der Mann nahm sie zwischen die Augen, taumelte plötzlich zur Seite und fiel wie eine Fliege zu Boden.

Dante hatte lange nicht mehr getötet, und es gefiel ihm nicht.

?Scheisse,?

Er fluchte laut und betrachtete die meilenweit entfernte Leiche.

Die anderen Männer traten in Aktion und rannten plötzlich etwas weiter vorwärts, als Dante zuerst gesehen hatte, alle bis auf einen.

Blauäugig.

Dante hatte keine Zeit zum Nachdenken.

Er ging schnell durch die Lücke, die er geschaffen hatte, und eroberte das Feld.

Mit freiem Platz beschleunigte es leicht und rannte in Sekundenschnelle von einer Seite zur anderen.

Ein Wirbel aus fliegenden Messern sauste an ihm vorbei, aber es war nie annähernd tödlich.

Diese Männer kamen nicht, um ihn zu töten.

Dante blickte beiläufig hinter sich.

Mr. Jukes sah ruhig zu, wie der Rest der Schule in Panik geriet.

Sie tauchten gerade aus der engen Menge auf, fünf Männer, alle schwarz gekleidet, und sahen Dante mit praktischer Genauigkeit an, aber die Blauäugigen waren nicht da.

Er drehte sich um und schoss auf ein Loch im Zaun zu, von dem er wusste, dass es direkt hinter diesem Baum war … Zu Dantes Überraschung sprangen die beiden Männer heraus.

Einer von ihnen stach jedoch dank Dantes Blitzreaktionen bald eine Klinge in seine Halsschlagader.

Jetzt stand ihm der zweite unbewaffnete Mann gegenüber, der offenbar eine Armbrust trug.

Armbrust?

Er kam schlitternd zum Stehen und schaffte es, sich gerade rechtzeitig in die Seitenrunde zu werfen, um einen Armbrustkampf bis zu den Knien zu verpassen.

Er zitterte bei diesem Gedanken.

Als er sich umdrehte, sah er seine Anhänger langsam im Halbkreis vorrücken.

Es gab keine Chance zu entkommen.

Der Mann im Hintergrund schoss nicht mehr, und drei weitere Männer schienen ihn zu umzingeln.

Dante kreiste herum und suchte nach einem Platz, aber diese Männer schienen gut organisiert zu sein.

Blaue Augen waren jetzt aufgetaucht und standen außerhalb des Kreises und beobachteten.

Er sah aus wie der Anführer, also sah Dante ihn direkt an und versuchte, selbstbewusst zu wirken, indem er aufrecht stand und ihm aggressiv in die Augen sah.

Blaue Augen grinsten.

Plötzlich näherte sich das Geräusch von Schritten, die hinter ihm herliefen, und eine Masse schlug seinen Körper zur Seite.

Dante stöhnte, als ein Schmerz in seinen Rücken stach und versuchte, die Sternschnuppen aus seiner Sicht zu verdrängen.

Eine deutliche Erkältung zerkratzte sein Fleisch in der Nähe seiner Halsschlagader.

Dante legte den Kopf in den Nacken und sah seinen Angreifer an.

Kalte grüne Augen starrten auf den Griff der ein Meter langen Klinge.

Sofort waren drei weitere Männer über ihm, darunter Blue Eyes.

Als er kniete und mit Blitzen suchte, bedrohten ihn die anderen mit Messern und Armbrüsten.

Wer sind diese Leute?

dachte Dante erstaunt.

?OK.

Aufwachen.

Hoch hoch hoch!?

Grüne Augen öffneten sich grausam und verwirrten Dante.

Er versuchte aufzustehen und wurde dann ungeduldig von Green Eyes gestoßen, der Dante ein Messer an die Kehle hielt.

Eine Welle der Übelkeit überkam ihn, und er hielt inne und schnappte nach Luft.

Grünäugige hatten nichts davon.

Er schlug Dante in den Bauch und beugte ihn nach vorne, während er sich trocken erbrach.

Als er sich wieder aufrichtete, sah er die Schüler der 11. und 6. Klasse, die ihn in erstauntem Schweigen beobachteten.

Er kam mit blauen Augen, „Leg deine Hände hinter deinen Rücken?

sagte er cool.

Dante gehorchte sofort.

?Gut.

Du lernst schnell,?

Er flüsterte Dante von hinten ins Ohr, als er ihm Handschellen anlegte.

Er legte Dante eine dünne Hand auf die Schulter und führte ihn fast zu sanft über das Feld zu Mr. Jukes.

Jukes stand aufrecht da und starrte Dante an, der immer noch vor Schmerzen gebeugt war.

„Kage.“

sagte Mr. Jukes zu Blauäugig.

?Ist er das?

Hast du nicht erwähnt, dass du bewaffnet bist?

Sagte er ruhig, aber mit einem gefährlichen Unterton, als er auf die beiden Leichen zeigte, die von Soldaten in schwarzen Militäranzügen getragen wurden.

Jukes wurden weiß.

„Sie… sie ist.

Sag mir, was wirst du mit ihm machen?

Das geht dich nichts an.

Die Gewerkschaft wird tun, was sie sollte, Sie kennen die Übung.

Dante war plötzlich wütend und frustriert.

Kage weigerte sich, sich zu bewegen, als sie versuchte, ihn zu schubsen: „Du hast mich aufgegeben.

Du Feigling.

Ich komme für Sie zurück, Sir.

Während Kage ?sanft überredet?

zischte er durch zusammengebissene Zähne.

Er übte mehr Druck mit dem Messer aus, bis Dante spürte, wie es blutete.

Kage weigerte sich immer noch, sich zu bewegen und starrte Jukes weiterhin mit Dolchen an, trat brutal gegen seine Kniekehle und fiel auf die Knie.

Trotzdem hielt Kage Augenkontakt mit Mr. Jukes, während er sein Messer fest an seine Kehle hielt und flüsterte: „Komm schon, lass uns gehen.“

Als Antwort versuchte er aufzustehen.

Kage half ihm und führte ihn dann zur Hintertür der Schule.

Dante hinkte vorwärts, sein Körper zerschmettert, aber nicht seine Seele.

?Wer bist du??

Er wagte zu fragen.

?Dein schlimmster Albtraum.?

Dante antwortete nicht.

Er war gerade von einer Eisscholle zerquetscht worden, und sein ganzer Körper wurde kalt.

Sogar sein Herz wurde kalt, als alle Hoffnung und Trotz ihn zu verraten schienen.

Kage sagte die Wahrheit.

Andere Männer warteten bereits vor der Tür.

Dante schnappte erschrocken nach Luft und blieb bei dem Anblick, der sich ihm bot, beinahe stehen.

Jeder Parkplatz, der entlang der Straße und für etwa 150 Yards in jede Richtung geräumt wurde, wurde in einem Anhänger mit schwarzen 4×4-Fahrzeugen geparkt.

In regelmäßigen Abständen, wenn sie Kage und Dante auftauchen sahen, wurden Armbrustschützen eingesetzt, schossen einen Pfeil in ihre Bögen und zielten mit einfacher Präzision auf Dante.

Er entschied, dass es das Beste wäre, damit aus der Schusslinie zu kommen, und versuchte, Kage zurück in den Bunker der Tür zu locken.

Sein schlanker Körperbau verriet nichts von seiner Kraft.

Als Kage Dante festhält und sagt: „Komm schon, Dante, machst du es noch schlimmer?“

Drohen schien nichts zu sein.

mit tiefer Stimme.

Dante atmete schnell und geriet in Panik, als er zum mittleren Lastwagen geschoben wurde.

Gestreckt in Erwartung, von einem dieser 12 Bolzen durchstochen zu werden.

Der Verrückte, der Dante zuvor geschlagen hatte, stand mit einem schiefen Lächeln auf den Lippen an der Autotür.

„Öffnen, Stark?“

Kage bestellt.

Er bückte sich und ging zum hintersten Sitz.

Kage stieß Dante hinein und kniff ihn dann.

Da er plötzlich bewegungslos saß, merkte Dante, wie sehr er zitterte.

Sowohl Stark als auch Kage zogen ein Messer, während sie darauf warteten, dass er grunzte.

Unwahrscheinlich.

Das Auto hielt hinter dem gepanzerten Lastwagen davor und raste die Straße hinunter, als die Autos abbogen, um ihm auszuweichen.

Die Fenster auf beiden Seiten waren dunkel, aber Dante konnte durch die Windschutzscheibe und zwei bewaffnete Soldaten auf der Ladefläche des Lastwagens sehen.

Bei dem Gedanken an den Schutz, unter dem er stand, bekam er Gänsehaut.

Was denken sie, was ich tun werde?

Meine Hände sind auf dem Rücken gefesselt, werden sie mich mit unsichtbaren Messern erstechen?

Dante dachte.

Die Tatsache, dass er etwas mit Messern und unbewaffnetem Kämpfen trainiert war, machte ihn nicht zu etwas Besonderem.

Etwas geschah.

Dante war in kurzer Zeit nicht völlig desorientiert, und nach etwa einer Stunde begann er sich unruhig zu fühlen.

Seine Arme schmerzten vom Sitzen dagegen, aber er wagte nicht, sich zu bewegen.

Die Zeit verging und es war schmerzhaft, in derselben Position zu bleiben.

Sie versuchte, ihre Arme so langsam wie möglich über ihren Rücken zu schieben, aber sobald sie sich zu bewegen begann, verursachte ein Ruck des Autos, dass sich ihre Arme plötzlich bewegten.

Sowohl Kage als auch Stark sprangen in Aktion, zogen ein zweites Messer aus der Unterarmscheide und hakten das erste um seinen Hals und befestigten es am Sitz.

?Was machst du??

Kage knurrte gefährlich.

Sie sah ihn nicht einmal an.

„Ich… ich habe die Position gewechselt… meine Arme–?

?

Jetzt entspann dich, wir haben mehr Zeit.

Stark.?

Kage zog sein Messer beiseite und Stark folgte seinen Bewegungen.

Widerwillig.

Dante bewegte seine Arme so weit er konnte und setzte sich dann wieder hin.

Dante wusste nicht, wie lange die Fahrt dauerte, aber als sie schließlich anhielten, war die Umgebung karg, wo er von Stark aus dem Truck gestoßen wurde.

Nach dem Wohnwagen hinterließ eine unbefestigte Straße immer noch Staub in der Luft, und es gab nichts als Büsche und ein altes verlassenes Auto.

Das Brett taumelte auf den Beinen und fiel im Staub auf die Knie.

Dante zählte etwa 10 auf der Straße geparkte Militärfahrzeuge und die schwarz gekleideten Männer, die mit Messern, Gewehren und Armbrüsten bewaffnet waren.

Die bewaffneten Männer waren in schwarze Militärausrüstung gekleidet, während die Bogenschützen und Messer Anzüge und Trenchcoats trugen.

Kage hob sich mit den blauen Verzierungen auf seiner Jacke, die zu seinen Augen passten, von den anderen ab.

Stark packte Dante an der Schulter und zog ihn knurrend auf die Füße, dann zog er einen Lappen aus seiner Tasche.

Dante sah ihn fragend an.

?Gute Nacht Sonnenschein?

genannt.

Er war ihr anscheinend buchstäblich begegnet, denn er hatte das Tuch genommen und es grob an Dantes Augen gebunden.

Dann ging er schweigend an einen unbekannten Ort.

Dante hatte nicht das Gefühl, dass sie zu weit gegangen waren, aber sie schienen auf jeden Fall einen stetigen Abhang heruntergekommen zu sein.

Bald darauf hallten viele Schritte um sie herum und das Geräusch einer großen Tür, die zugeschlagen wurde, durchbrach beinahe die Stille, was den Mann dazu brachte, erschrocken aufzuspringen und plötzlich mit dem Messer gegen seine Niere zu stoßen.

Zum Stehen gezwungen, lauschte er, wie sich die Schlüssel in einem rostigen Schloss drehten, und hörte dann, wie die Scharniere protestierend gegen das Öffnen einer Metalltür quietschten.

Dann wurde er ein paar Schritte nach vorne geschoben, die Augenbinde grob entfernt, und die riesige Höhle drumherum und die runde Gitterzelle, in der er in einem Käfig eingeschlossen war, wurden gezeigt.

Die Tür fiel zu, und es hallte laut wider.

Die Decke verschwand in Dunkelheit und die Ränder der Höhle waren fast vollständig im Schatten, abgesehen von einer kleinen weißen Tür, aus deren Rändern Licht drang.

Die gigantische Tür, die Dante erschreckte, war wirklich riesig und wurde von einer Art elektrischem Mechanismus angetrieben.

Die kleinen quadratischen Fenster etwa 20 Fuß über der Tür ließen ein wenig unnatürliches Licht herein, aber nicht genug, um die Dunkelheit zu durchdringen.

Dante sah nach, wer die Tür geschlossen hatte.

Kage.

Stark hielt sie immer noch mit sadistischer Entschlossenheit fest.

Außerhalb der Zelle waren weitere Militärs stationiert.

Stark löste Dantes Handgelenke und trat lächelnd an den Rand der Zelle zurück.

Dante rundete dankbar seine Schultern, aber das Gefühl von Blut, das zurückströmte, tat ihm weh.

In der Dunkelheit machte Kage eine Geste, und plötzlich gingen mit einem mechanischen Dröhnen blendende Flutlichter an, die Dante schockierten und seine Augen zwangen, die Augen zusammenzukneifen.

er stöhnte.

?Weißt du warum du hier bist?

“, fragte Kage mit klingender Stimme und leuchtenden Augen.

?Anzahl,?

Dante antwortete ausdruckslos, immer noch verwirrt.

Bevor er überhaupt reagieren konnte, erschien Stark vor ihm.

Er schlug Dante direkt auf die Nase und verschwand dann hinter ihm.

Dante taumelte erschrocken ein paar Schritte zurück, und dann überkam ihn ein Schmerz.

Irgendwie hatte Stark seine Nase nicht mit einem so starken Schlag gebrochen, aber er blutete immer noch stark und die Qual zerquetschte ihn.

Er legte seine Hände an seine Nase und beugte sich mit einem weiteren Stöhnen vor.

„Das? Für Sie, Sir?

Stark bellte.

Als Antwort schüttelte Dante hektisch den Kopf, unfähig zu sprechen, aber das änderte sich schnell, als Stark aufsprang und erneut zuschlug.

Dante hörte ein Knacken in seinem Ohr.

Selbst ein Blockversuch scheiterte kläglich an der unglaublichen Geschwindigkeit dieses Mannes.

Er quietschte vor Schock und sank zu Boden, zitternd vor Schmerz und Wut.

?Sie sind mitleiderregend!?

Er schrie fast vor Freude auf, als Stark ihn wild trat.

?Steh auf und rede!?

Er schrie ihm bösartig ins Ohr, als er Dante am Kragen zog.

Dante entspannte sich in seinem Arm, hörte aber ein leises, böses Lachen von Kage und sah ihm unter die Augenbrauen.

Er zitterte vor Angst und Wut, zwang sich aber, sich zu ergeben.

?Nein Sir.

Ich weiß nicht, warum ich hier bin.

Dieser Mann war schlecht.

Stark ließ ihn los und ließ ihn in der Mitte der Zelle schwanken.

Kage zog ein Messer heraus und legte es auf den Griff des erschrockenen Dante.

?Bekämpfe mich?

sagte er, und ist das ein Befehl?

Dante stand fassungslos auf, nahm aber das Messer.

Kage lächelte und griff dann an.

Er hat nicht einmal eine Waffe gezogen.

Dante entkam einem Rückenschlag und schaffte es, sein Gleichgewicht wiederzuerlangen.

Er sah, dass es nicht schwer war, mit der Absicht anzugreifen, zu töten.

Er ging in die Hocke, verfehlte leicht Kages runden Treffer und drehte sich dann auf seinen Hüften, um auf seinen exponierten Rücken zu schlagen.

Dante packte ihn – das wusste er – und dann lag er auf dem Boden und Kage drückte ihn hinein.

Das Messer, das Dante in der Hand hielt, war noch da, aber Kage hatte seinen Arm nach hinten gebeugt und das Messer gegen seinen Hinterkopf gedrückt.

Sie musste ihn nur nach Hause bringen.

Wie hat er das gemacht?

Dante rührte sich nicht.

Ich habe nicht geatmet.

?Sie verstehen,?

Kage flüsterte ihm sanft ins Ohr und brachte seine Wirbelsäule zum Zittern.

„Es geht nur um Betrug.

Lebe ich so?

Dann stand er auf, trat zurück und überließ Dante das Messer.

?Hier genau jetzt?

Folgendes wirst du tun, und wenn du es nicht tust, mache ich dich sehr unglücklich.

Dante sah auf sein Blut, das auf den Boden spritzte. „Ich bin so unglücklich.“

Kage, ?Töte Stark?

Dante und Stark fielen gleichzeitig die Kiefer herunter.

Dante sah Stark an, der Kage anstarrte.

‚Tut mir leid, Stark, du bist mir nicht mehr nützlich.‘

Kage zuckte mit den Schultern.

Dante, mach es.

Dieser Mann hat dich verletzt.

Er hat dich geschlagen.

?Warten!

Dante!

Du verstehst nicht.

Rief Stark.

Er zog zwei Messer und trat zurück.

Dante packte die Klinge fester und krabbelte mit vor Schreck weit aufgerissenen Augen auf Stark zu.

?TU das nicht!

Oh mein Gott, nein!?

Sie schrie.

Der Gedanke daran, was Stark ihm angetan hatte, machte Dante noch wütender.

Wut war tödlich.

Seine Hände waren glitschig von Blut – seinem Blut.

Dante stürmte nach vorne und wich seinem ungeschickten Diagonalblock aus.

„Nicht— Ich kann nicht? Ich kann nicht–?“

stammelte Stark wild.

Anstatt ihn jetzt zu schneiden, drehte Dante seinen Griff um und zerschmetterte Starks Knöchel mit dem Griff, was dazu führte, dass er die Klinge mit einem Schrei in seine rechte Hand fallen ließ.

Dante hat es verstanden.

Stark machte einen weiteren Zug, aber er war ungeschickt und falsch berechnet.

Dante ging schlaff aus dem Weg und stach ihm gleichzeitig ein Messer in den Bauch, trat ihn dann nach vorne und fiel zu Boden.

Er hustete und produzierte eine große Blutkugel.

Dante konnte sich nicht erklären, was mit ihm passiert war, aber es gefiel ihm.

Er kniete sich neben Stark und zog ihn hoch, damit er vor ihm kniete, und stieß zwei Messer in beide Seiten seines Halses.

Sehr leicht.

Er sagte nichts, als er kalt die Messer in Starks Nacken trieb und ihn zurückhielt, während sein Körper blutleer wurde und sich wand.

Dante schleuderte ihn erneut nach vorne, so dass sein Gesicht mit einem nassen Krachen auf den Boden krachte.

?Jawohl.

Perfekt.?

Kage lobte leise: „Deshalb wollen wir dich.“

Kage ließ Dante in der Zelle mit der Leiche im Dunkeln zurück.

Als sein Blutdurst verflog und er klar sah, was er tat, übergab er sich.

Wieder und wieder.

Starks Blut sammelte sich um seinen Kopf und koagulierte und wurde schwarz.

Dante begann zu zittern und taumelte so weit wie möglich von seinem Körper weg, bevor seine Beine nachgaben und auf dem Geländer zusammenbrachen.

Wie lange er schon dort war, wusste er nicht.

Jedes Zeitgefühl war weg, und nicht einmal die Anfälle halfen, weil sie unregelmäßig und wackelig waren.

Er konnte den Anblick der Leiche in der Mitte der Zelle nicht ertragen.

Er begann zu halluzinieren.

Manchmal saß Dante da und beobachtete, wie sich Starks Körper erhob und die Grübchen drehte, wo seine Augen waren.

Er zeigte mit einem schwarzen Finger anklagend auf sie.

Verbinden.

Mehrfacher Mörder.

Er stöhnte vor Entsetzen, seine Würde längst vergessen, und er zog sich zurück, während er langsam seine Glieder auf den Boden zu sich zog.

Er würde die Augen schließen.

Rufen.

Und dann holte ihn ein Wärter mit einem harten Schlag mit dem Kolben einer Waffe durch die Gitterstäbe, die ihn von Normalität, Entspannung und Ruhe fernhielten, aus seinem Wahnsinn zurück.

Dante kam an einen Punkt, an dem Halluzinationen so häufig waren, dass er nicht mehr reagierte.

Sie ließ die abscheulichen, eiskalten Finger ihrer Mutter über ihr Kinn gleiten, ihre hohlen Augen suchten ihn voller Bedauern und Selbstverachtung.

Er fand es.

Er würde ihn schreien, schreien und mit abgebrochenen Zähnen über die Schwächen seines Vaters, sein Blut und seine fliegende Spucke ausflippen lassen.

Dantes Augen waren vollständig an die Dunkelheit gewöhnt und er konnte alles sehen.

Er hat nicht gegessen, geschlafen, getrunken.

Er wurde zum Tier der Nacht, voller Hass und Wut.

Wut war tödlich.

Egal wann Kage kommt.

Die Projektoren kamen mit ihren vertrauten Geräuschen und unerwarteten Wegen wieder an.

Dante kniff die Augen zusammen, als sich ein Schmerz über seinen Kopf legte, und duckte sich so weit wie möglich von der Tür weg, während er Kages Schritten lauschte, die durch den Käfig wirbelten.

Dantes Nerven brachen zusammen und er schrie auf, als Kage durch die Stäbe griff und mit den Fingern über seine Wirbelsäule fuhr.

„Wirst du schwächer?

Kage lachte.

Das Klingeln an der Tür machte ihn auf Kages Eintritt aufmerksam.

Nach und nach warf er ein wenig Licht in seine Augen.

„Dante, da ist jemand für dich.“

sagte Kages eisige Stimme in die Stille.

ICH?

Warum?

Dante zwang sich, aufzusehen, und bemühte sich vor Durst und Hunger, sich zu konzentrieren.

Kage stand vor ihm und versperrte ihm die Sicht auf den 10 Fuß entfernten Körper.

Jemand bewegte sich hinter ihm und Dantes misstrauische Augen richteten sich sofort auf Stark.

Lebhaft und lächelnd.

Dante sah Stark stirnrunzelnd an und stand dann zitternd von der Stelle auf, an der er zu lange gestanden hatte.

Die Pfütze aus Erbrochenem war immer noch neben ihm, stand fast darin, als seine Beine sich dem Aufstehen widersetzten.

?Du lebst.?

Dante schaffte es, aufgesprungene Lippen zu erzwingen.

„Es ist besser denn je.

Mochtest du deine Schauspielerei?

Es war nicht wirklich Schauspielerei, oder?

?Wer ist es??

sagte Dante direkt, seltsam ruhig.

„Warum lernst du nicht?“

schlug Kage mit einem leichten Lächeln vor.

Dante stählte sich und taumelte auf die unbekannten Toten zu.

Der Körper war kalt.

Schwer.

Er drehte sich um und zwang sich aus seinem blutigen Bett.

Er hustete, hatte aber nichts zu sagen.

Tote Augen blickten von ihrem verletzten und gebrochenen Gesicht auf.

Sid lächelte nicht mehr.

Er würgte erneut.

„Er hat nichts getan.“

Dante knurrte.

Ich tötete ihn.

Verbinden.

„Bei uns hat es funktioniert.

Wir können damit machen, was wir wollen.

Er hat Sie abgefangen und an uns zurückgeschickt.

Nichts wirklich.?

?Mit dir gearbeitet…?

Dantes Verstand funktionierte nicht.

„Aber … aber ich habe Stark getötet.

Er war!?

Das ist Magie.

Ein Effekt.

Ich manipuliere genau, wie er sich verhält und aussieht.

Was Sie gesehen haben, als Sie ihn ausgeschaltet haben, war der Einfluss, der von Siddarthas Adrenalin angetrieben wird.

Leider ist es sehr schwierig, sich darum zu kümmern, wenn es sich so sehr selbst scheißt.

sagte Kage verächtlich.

„Komm jetzt mit uns.“

„Ich habe Sid getötet?

„Ja, du hast ihn kaltblütig getötet, du armes Geschöpf.

Er war nicht für dich geeignet.

Stark intervenierte.

?Komm mit uns.?

wiederholte Kage entschlossener, seine Augen funkelten gefährlich, als er einen Schritt nach vorne machte.

Dante ist umgezogen.

Kage übernahm die Führung und Stark schob Dante durch die kleine Tür in der Höhlenwand.

Die Veränderung hinter dieser Tür war so dramatisch, dass es fast unverständlich war.

Es war, als würde man ein Bürogebäude betreten.

In die Decke eingebaute helle Lampen filterten sie herein, und an den Wänden befanden sich in regelmäßigen Abständen Türen, aber die Fenster waren abgedunkelt.

Jede Tür war völlig anders, von stahlgetriebenem Mahagoni bis zu Terrassentüren aus Glas.

Nach einem Prozess, der einem Labyrinth aus Korridoren ähnelte, wurde Dante durch eine wunderschön geschnitzte Mahagonitür mit kleinen, fein in das Holz geschnitzten Efeublättern geschoben.

Der Raum war warm mit roten Möbeln, einem Holzboden mit rotem Teppichboden und Wandpaneelen aus Mahagoni.

Es war wie eine Zeitreise in die Vergangenheit.

?Hinsetzen,?

Als Kage an dem Mahagonitisch saß, der den Raum beherrschte, deutete er auf den roten Sessel am Feuer und bestellte.

Stark ließ sich neben der Tür nieder.

Dante sah aus dem Fenster.

Es war verhängt.

Kage öffnete seinen Mund, um zu sprechen, bevor jemand an die Tür klopfte.

?Komm herein,?

schnappte Kage wütend.

Zwei stämmige Männer traten ein, bekleidet mit Stiefeln, Hosen und einem Schnürhemd aus Rohleder.

Es erinnerte Dante an die 1400er.

?Oh ja.

Hast du die Klamotten, die ich vermute?

Gut.

Warte draußen, bis es soweit ist.

Die Männer verneigten sich tief und trennten sich wieder.

Dante saß während des gesamten Gesprächs verwirrt da.

Es gab keine sterilen weißen Korridore vor der Tür, als die Männer gingen.

?Wo zum Teufel bin ich??

«, fragte Dante und stand auf.

Stark schlug ihn mit einem Messer nieder.

?Das ist mein Haus.

Meine Welt.

meine Zeit.

Und wo wirst du ab jetzt arbeiten?

„Du kannst mich nicht zwingen?

sagte Dante trotzig.

„Nein, können wir nicht.

Aber wir… wir können Sie ermutigen.

„Huh!

Und wie genau willst du das machen?

„Warum so.“

sagte Kage selbstgefällig.

In diesem Moment knarrte die Tür.

Dante stand sofort auf und wurde von Stark, der plötzlich vor ihm auftauchte, zurück auf seinen Platz geschoben.

?Runterkommen!?

rief sie und geriet in Panik.

Die beiden Diener kehrten zurück und rannten zu Dante und steckten ihn fest.

Kage stand langsam auf und nahm eine Holzkiste von seinem Schreibtisch.

Kage wehrte sich schwach gegen die drei Männer, als er eine riesige Spritze herauszog.

Er lächelte und tanzte langsam durch den Raum.

„Das wird dir gefallen.

Keine Worte können beschreiben, wie attraktiv er ist.

Überzeugen Sie sich selbst.

Kage stieß die Nadel in Dantes Handgelenk.

Dante dachte an die Schulzeit zurück, als Mädchen eine Spritze gegen Gebärmutterhalskrebs bekamen.

Die Jungs lachten und scherzten darüber, wie erbärmlich sie waren.

Als die Kinder dann Spritzen bekamen, konnte man die Angst in den Augen der anderen sehen.

Dante fühlte es auch.

Und doch waren sie nichts – man konnte sie kaum fühlen.

Er kam sich dumm vor, als er mit nichts als Blut am Arm herauskam.

Diese Injektion war völlig anders.

Die Nadel war viel dicker.

Dante konnte die Anstrengung sehen, die nötig war, um Kage vollständig in sein Handgelenk zu stoßen und die grüne Flüssigkeit in seinen Blutkreislauf zu drücken.

Bei normalen Injektionen, daran erinnerte sich Dante, konnte man spüren, wie die Flüssigkeit in ihn eindrang.

Es war ein schlechtes Gefühl, aber nicht so ein Schmerz.

Hier erschien das Volumen der Flüssigkeit etwa zehnmal größer, und Dante konnte es fühlen.

Er hatte das Gefühl, seine Ader würde platzen.

Er schrie vor Schmerz auf, als er den Arm hochhob und schwang, um die Männer loszuwerden.

Fast hätte er es getan, aber plötzlich prallte Stark gegen Dantes Bein und fiel stöhnend zurück.

Die anderen Diener nutzten dann die Gelegenheit, um ihn schnell zu zerquetschen.

Es fühlte sich wie eine Ewigkeit an, bis die Flüssigkeit verschwunden war und Kage die Nadel durch Dantes Fleisch zog.

Dante saß einfach nur da und keuchte vor Schmerz und Entsetzen.

„Was war das, warum machst du das, oh Gott, was ist das!?“

er rannte.

Alles um ihn herum beugte sich und geriet erneut in Panik.

?Anzahl!

Setz dich hin, entspann dich.

Fühlen.?

Er tat, was Kage gesagt hatte.

Die seltsame Flüssigkeit war da;

Er konnte spüren, wie sie von Kopf bis Fuß durch sein System ging.

Dante fühlte sich stärker als je zuvor.

Es war sehr gut, trotz der Schmerzen.

„Ja, siehst du?“

sagte Kage leidenschaftlich, als er sah, wie Dante seinen Kopf nach hinten lehnte und bei dem ekstatischen Höhepunkt zitterte.

Kage lächelte.

Dante nicht.

„Was zum Teufel ist das?

Er spuckte aus und zitterte vor Aufregung.

? Verlangsamt Ihr Altern, Sie müssen nicht schlafen, essen, trinken, heilen Sie schneller, machen Sie stärker, schneller.

Kannst du fühlen?

Kage hatte Recht.

Dantes Nase war jetzt wieder in Ordnung, der ständige Schmerz war weg.

„Wird das nicht ausreichen, um mich hier zu halten?

Er sagte trotzig, er habe schon seine Zweifel.

?Wir werden sehen.?

Nachdem ihm Dante injiziert worden war, packte Stark ihn am Arm und zerrte ihn aus dem warmen Raum und – irgendwie – in die weiß getünchten Korridore des Hauptkomplexes.

Er brachte sie zurück in ihre Zelle und schob sie hinein, sodass sie gegen das Geländer der gegenüberliegenden Wand prallte.

Dantes Sinne waren überfordert, und das bedeutete leider, dass er die bittere Kälte zwischen den Hitzewellen spüren konnte, die ihn durchströmten.

Es war eine seltsame Erfahrung.

Seine Augen passten sich dieses Mal schneller an, aber es fiel ihm immer noch schwer, sich genau umzusehen.

Dante wusste nicht, was mit ihr geschehen würde, und er wollte es auch nicht wissen.

Die Leiche – Sids Körper – und das Blut waren vom Boden verschwunden, was eine Erleichterung war, aber er zitterte immer noch, wenn er daran dachte.

War Sid in der gleichen Position wie ich?

dachte Dante mürrisch.

Sie werden dafür bezahlen, dass sie mir das angetan haben.

Als Dante dasaß und den Gedanken genoss, was er Kage und seinen Männern antun würde, wenn er die Gelegenheit dazu hätte, erregte ein kleines Loch seine Aufmerksamkeit.

Er war lange genug im Gefängnis, um sich an die absolute Stille und das gelegentliche laute Gepolter der herumlaufenden Wachen zu gewöhnen.

Das war anders.

Das kleinste Geräusch.

Dante drehte scharf den Kopf, versuchte, das Geräusch zu hören, angespannt.

Nein.

Gar nichts.

Ich werde verrückt.

dachte er amüsiert.

Zuerst begann er lautlos zu lachen, aber dann brach sein Lachen hysterisch aus.

Die Art von Lachen, die wirklich gruselig ist.

Eine andere Stimme brachte Dante zum Schweigen.

Diesmal war er näher dran, da war er sich sicher.

Sein Herz begann schneller zu pumpen, Adrenalin schoss durch seine Adern und vermischte sich mit dem Serum.

Dante konnte nichts sehen.

?Hi??

sagte er in die Dunkelheit, wissend, dass die Wachen nur 20 Schritte entfernt waren.

Keine Antwort.

Er war wie gelähmt vor Angst – er wagte nicht, sich zu bewegen.

Dann warnte Dante plötzlich das gewaltige Dröhnen der Flutlichter eine Viertelsekunde lang vor dem Licht, das ihn getroffen hatte.

Als natürliche Reaktion kniff er die Augen zusammen, zwang sich dann aber, aufzusehen.

Kage, Stark und fünf weitere Wachen bildeten einen Halbkreis um Dante und drückten ihn in die Hocke.

Er schrie erschrocken auf und warf sich gegen die Gitterstäbe.

?Aufstehen.?

Kage, ?Mach genau das, was ich sage?

Dante stand langsam auf und sah die Männer zweifelnd an.

„Jetzt zieh all deine Klamotten aus und wirf sie dort auf einen Haufen.“

Das ist so seltsam.

Dante öffnete den Mund, um zu protestieren, aber bevor er überhaupt quietschen konnte, hoben alle Wachen ihre Waffen und zündeten sie an.

Als Antwort hob er die Hände.

Kage befahl ihnen, sich zurückzuziehen.

?Machen.

Jetzt.?

sagte er gefährlich.

Dante gehorchte streng und stand dann schweigend nackt vor ihnen.

Er konnte Stark lächeln sehen.

Er wollte sie töten.

Kage musterte Dante von Kopf bis Fuß, ein Schatten eines Lächelns auf seinem hübschen Gesicht, dann fixierten seine Augen seine Brust.

?Was ist das??

sagte Kage.

?Persönlich.?

antwortete Dante noch strenger.

Was Kage sah, war eine Narbe quer über seiner Brust.

?Was.

dir ist.

ER IST.?

Kage knurrte, seine Augen glänzten.

?Ich…. Ich…. Ah…?

?Was ist das!?

„Es ist eine Narbe.“

Kages Augen schlossen sich flackernd und er schluckte.

Lass es uns erneut versuchen.

Was ist das??

?Narbe.?

?Anzahl!?

Kage brüllte, Wut flammte auf.

Er ging zu Dante und schlug ihm auf die Wange.

Dante konnte das Blut schmecken.

„Woher hast du diese Narbe?

Wer hat dir das angetan??

?Ich sage es nicht–?

?Ja, das bist Du.?

Kage schlug sie rundheraus.

?Befriedige mich–?

?Mach dir keine Mühe!?

Er trat gegen die Stirn.

?Oh mein Gott!

Ach nein!

Ah!?

Als Kage ihn erneut trat, weinte Dante und er fiel zu Boden.

?Aufwachen.?

Kage fing Dante auf, vergaß seine Nacktheit und stieß ihn mit einem körperlichen Klingeln gegen die Gitterstäbe, als die Gitterstäbe heftig zitterten.

„Ich will wissen, wer dir so viel Angst gemacht hat.

Und du wirst es mir sagen.

Oder ich werde dir noch mehr weh tun.

Bis du es mir sagst.

Verstehst du??

?Warum??

Ich sagte, verstehst du??

Er kniete in Dantes Leiste, versuchte, sich vorzubeugen und schrie durch die Zähne, während er versuchte, sich nicht zu verraten.

Dante keuchte für einen Moment, in Stücke zerschmettert.

?Jawohl.?

Er hat es erzwungen.

?Ja, was??

?Ja Meister.

Verstanden.?

Dante verbeugte sich und schaute nirgendwo hin, immer noch leise atmend.

?Gut.

Wer hat dir diese Narbe gegeben?

Dante seufzte und wollte sein Wissen unbedingt nicht teilen.

?Mein Vater.

Er starb.

?Möchten Sie teilen, was passiert ist??

?Anzahl.?

?Nein Schatz?

Gegen ihn und meine Mutter wurde von der Zunft ein Auftrag erteilt.

Ich habe ihn getötet, aber mein Vater wusste, dass er kommen würde.

Er hat gegen mich gekämpft und ist gestorben.

Seitdem ist Dante nicht mehr derselbe.

Er gehörte der Gilde an und musste sie töten, aber das wollte er nicht.

Er war 11 Jahre alt.

„Warum hat deine Narbe dann einen Überrest der Magie des Infernosteins?

Wie in einem Hellsword?

?Ich weiß nicht.

Gott, ich weiß es nicht.

Er nahm das Gildenschwert.

Gott, Kage.

Bitte nicht.?

Kage hatte einen Dolch gezogen und blickte nachdenklich zwischen ihnen hin und her.

?Kage?

Kage.

Das ist alles was ich weiß.

Schau mich an.

Sehen.

Ich weiß nicht mehr.

?Ich glaube Ihnen.?

Er legte das Messer weg und trat mit einem komischen Gesichtsausdruck zurück.

Dante seufzte zitternd, die Augen vor Erleichterung geschlossen.

„Wenn du dich dagegen wehrst, muss ich dir weh tun.“

warnte Kage jetzt leise, als ein Wachmann in einen Schlauch gezogen wurde.

Dante wusste, was kommen würde, war aber immer noch unvorbereitet, als das knochenkalte Wasser sein Gesicht traf.

An sich schon verstörend, ja, aber das Serum hatte Dantes Sinne gestärkt, und er spürte die Kälte mehr als je zuvor.

Sie hielt den Atem an und sprang erschrocken zurück.

?Nicht bewegen!?

Kage unterdrückte das Rauschen des Wassers.

Dante trat zurück, bewegte sich aber nicht, als die Wache ihn gründlich säuberte.

Als es vorbei war, zitterte sie unkontrolliert vor Kälte.

Kage trocknete ihn mit einem Tuch ab und warf ihm dann einen Haufen schwarzer Kleidung und Stiefel zu.

Dante zog eine schwarze Hose an, und bevor Kage etwas tun konnte, band er einen Oberschenkelärmel an sein Bein.

Als nächstes wurde ein loses schwarzes grobes Baumwollhemd mit Rohleder am Kragen geschnürt, um es bei heißem Wetter locker zu halten.

Dann kamen die schwarzen Reitstiefel, der Pistolengürtel und die Knöchelschützer.

Kage musterte Dante von Kopf bis Fuß und lächelte.

Dante errötete.

?Alles klar.

Machen wir uns bereit.

?Oh, was ist los???

Dante stöhnte.

Kage stieg aus und ging zur Tür.

Dante folgte Stark mit einiger Ermutigung.

Die anderen Wachen stellten sich um ihn herum auf, als wollten sie Kage angreifen, während er in der Nähe war.

Nachdem Dante eine Weile allein in Benommenheit gegangen war, wurde ihm klar, dass Kage ihn zum Mörder machen würde.

Er wollte nicht noch einmal töten.

Er blieb tot stehen.

Auch Stark blieb stehen, schwebte wie ein Gestank über Dantes Schulter und wartete darauf, dass er sich bewegte.

Er hat sich nicht verändert.

Stark bückte sich und Dante spannte sich an.

„Komm schon, mein Sohn.

Es gibt keinen entkommenden Schmerz.

Er sagte es fast sanft.

Dante drehte sich um und sah Stark in die Augen.

Da war ein Schmerz, den er noch nie zuvor gesehen hatte.

Er war wie ich.

Diese Erkenntnis hat ihn zerstört.

Auch dieser Mann war ein Sklave.

Und schau, was du ihm angetan hast.

Dante ging steif weiter und versuchte, das Zittern seiner Hände und die Benommenheit, die er verspürte, zu verbergen.

Kage öffnete eine schwarze Holztür mit abgeplatzter Farbe und trat in die Dunkelheit.

Dante folgte ihm, als Kage einige Fensterläden an den vergitterten Fenstern öffnete, um Licht in den staubigen Raum zu lassen.

Es war ziemlich groß – eher lang als quadratisch, und an jeder Wand hingen Messer, Schwerter, Bögen, verschiedene Pfeile, Morgensterne, Keulen.

Jede erdenkliche Waffe.

Sie waren im warmen Sonnenlicht von draußen perfekt beleuchtet.

Dante sah, dass sie sich jetzt in einer Stadt befanden.

Im roten Morgenlicht klingelten die Autos träge, und die Damen und Dorfbewohner eilten durch die Stadt an den glaslosen Fenstern vorbei, ihre Unterhaltung eine perfekte Melodie für Dantes stumme Ohren.

Trotzdem war etwas seltsam.

Es gab ein eiligeres Verhalten, als Leute vorbeigingen.

Einige blickten ängstlich in die Dunkelheit, in der wir uns versteckten, und viele machten einen großen Bogen um das Gebäude, da es sich um ein Gebäude handelte.

Dies war eindeutig Kages Eigentum und die Leute wussten es.

Jetzt blickte Dante auf die Waffen, die Erinnerung an den Mann mit dem schwarzen Messer in seiner Schule hatte sich in sein Gedächtnis eingebrannt.

Jede Waffe hier hatte einen Aspekt zu diesem Stein.

Es gab Pfeilspitzen, Messer, Schwerter, sogar der Morgenstern hatte schwarze Steinnägel.

Die scharlachrote Sonne ließ sie blutrot und leicht transparent leuchten.

Dante war fasziniert.

?Mondkaustik.?

Kage sagte es, als würde es ein bisschen nach Dante klingen.

Es ist einer der besten Waffenvorräte überhaupt und streng geheim.

Ich denke … Sie werden offensichtlich Messer brauchen.?

Kage navigierte durch die Waffenreihen und wählte sorgfältig mehrere unterschiedlich große Klingen aus.

Er kam zurück und stellte sie auf den Tisch in der Mitte des Raumes.

Die breiteste Klinge auf Fußlänge bohrte sich in Dantes Hüfte, die kleinsten Kunai-Klingen in seinem Gürtel.

Zwei lange, schlanke Klingen landeten auf seinem Rücken, ungefähr zwei Fuß lang, zwischen seinen Schulterblättern, die kleinere auf seinem Oberschenkel.

Ein paar weitere Blatthalme glitten in die Taschen in seinem Stiefel.

„Okay, folge mir.

Stark, behalte Hatake im Auge.

?Jawohl.?

Kage drehte sich um und sprang wild aus einer anderen Tür auf die Straße.

Ein paar Damen schrien auf und wandten dann schnell die Augen ab, eilten davon, um ihr Geschäft zu erledigen.

Drei Pferde waren in einer Gasse neben dem kleinen, dunklen, burgähnlichen Gebäude angebunden, auf das wir gerade geklettert waren.

Es passte überhaupt nicht zu den sandfarbenen Steinen der anderen Gebäude und spähte sorgfältig auf die Blumenkästen, die an den mehrere Stockwerke hohen Fenstern um uns herum befestigt waren.

Trotz der Höhe der meisten Gebäude drängten sie dich nicht wie erwartet.

Dante mochte diesen Ort.

Die Luft war sauber und frisch, und die Stille eines frühen Sommermorgens war fröhlich.

Kage, Dante und Stark ritten schnell durch die beleuchteten Straßen, so dass sich die Menge wie das Rote Meer teilte und ihnen dann wieder nacheilte.

Dante war sich ständig bewusst, was Kage tat.

Er sah hin und her und schien die jungen Damen, die an ihm vorbeigingen, süß anzugrinsen.

Dante war alarmiert, als Kage plötzlich langsamer wurde, um einen Spaziergang zu machen.

Er sah, wie Kages Augen auf jemanden gerichtet waren und sein Gesicht sich vor Hass verdunkelte.

Dante überblickte die Menge und sah einen anderen schwarz gekleideten Mann mit roten Sternen am Gürtel.

Er trug schwarze Handschuhe, aber seine Tunikaärmel waren hochgekrempelt.

Er trug einen roten Schal um Hals, Mund und Nase, der die Hälfte seines Gesichts bedeckte.

Seine Augen lächelten Kage boshaft an, der seinen Blick zu einem Lächeln zwang.

Es machte Dante Angst.

Kage lächelte weiter und nickte dem jungen blonden Mann sarkastisch, langsam und überlegt zu.

Er nickte als Antwort und starrte dann Dante an.

Schnell brach Dante den Augenkontakt ab und trottete mit seinem Pferd durch die Straßen hinter Kage her, der wieder beschleunigt hatte.

Hinter Dante, Starks ?Sir?

und dann die Stimme, die folgte.

Neugierig.

Nach einer Weile wurden die Straßen breiter, bis die Straße nur noch eine ausgetretene Staubspur war und nur noch ein paar goldene Häuser, Ruinen, Felder und Zäune über das Dorf ragten, durch das sie jetzt fuhren.

Der Verkehr war auch weniger, also schob Kage sein Pferd für eine sanfte Steigung.

Vor ihm war eine Klippe, deren Gesicht in der Sonne golden war, wie die der Gebäude, die die Gegend beherrschten.

Zu beiden Seiten der Straße schlossen sich Klippen, die die Stadt vor dem Wind schützten.

Vor uns wurde die Straße zu einem kleinen Pfad und verschwand in einer von Bäumen gesäumten Lichtung, dann einem kleinen Turm und einer Hütte, bis sie die Spitze erreichte, bevor sie als weißer Zickzack über die Klippenwand erschien.

jetzt das Summen der Nachmittagshitze.

?Das ist unser Ziel.?

Kage sagte es deutlich und ging dann weiter.

Die Aussicht von der Spitze der Klippe war unglaublich.

Die Stadt erstreckte sich wie ein Wandteppich unter ihnen innerhalb der Grenzen des Klippenrands, und mehrere Türme wie der, unter dem Dante jetzt stand, bewachten die Stadt, die um den Rand der Klippe angeordnet war.

Jenseits der Zivilisation waren die weitreichenden goldenen Sandebenen nur durch eine graue Narbe geteilt, die zum Land führte.

So dachte Dante.

Die Hütte hier war klein und bescheiden, neben dem scheinbar verlassenen Turm.

Unkraut und Weinreben wuchsen auf der Fassade des Turms, und viele Fenster waren mit Brettern vernagelt.

Es war nicht hoch – nur vier Stockwerke hoch, aber mit dem Höhenvorteil, den die Klippe bot, war das genug.

Auf der anderen Seite des staubigen Hofes, wo die drei Männer herausgekommen waren, war ein kleiner Zoo, wo zwei Pferde faul in der Sonne auf Stroh grasten.

In der Nähe des Hauses pflückten zwei Ziegen Unkraut, und im Hof ​​verstreuten sich ein paar robuste Büsche.

Kage und Stark stiegen ab und führten ihre Pferde zu einem Pfahl in der Nähe des Hauses, um sie anzubinden.

„Legen Sie Ihren in diesen Raum zu den anderen?

befahl Kage kalt, als er auf die Kabine zuging.

Stark starrte ihn mit dem Rücken zugewandt an.

Dante ließ das Pferd los, klopfte an die Tür und ging auf Kage zu, der anfing, gegen die Tür zu treten, als er keine Antwort bekam.

Mit einer beeindruckenden 360-Grad-Drehung auf dem Zeh und einem Schlag mit der Ferse sprengte er fast die Tür aus den Angeln.

Er verschwand für einen Moment im Haus und tauchte dann mit einer schlanken jungen Frau auf der Hüfte wieder auf, die ihn mit einem ganzen Herrenhaus verfluchte.

Sie kannten sich offensichtlich gut, denn Kage lächelte nur über ihre wütenden Versuche, ihm zu entkommen.

Er schlug ihn nieder und wurde sofort von der fliegenden Frau angegriffen, die ihre Fäuste bereit hielt und ihr braunes, glänzendes Haar mit sich wirbelte.

Sie kämpften ungefähr eine Minute lang blindlings und schlugen harmlos, bis es der jungen Dame gelang, Kage dazu zu bringen, zu hart zu schlagen.

Er stieg im letzten Moment aus, und als er nicht den erwarteten Widerstand finden konnte, stürmte Kage mit einem Fluch nach vorne.

Es gelang ihm, sich zu fangen, kehrte aber mit einem Dolch in der Kehle wieder zurück.

Er sah nach unten und lächelte, dann beugte er sich vor, um zu testen, wie weit sie ihn bringen würde.

Bevor das Mädchen eine Grimasse zog, begann sie Blut zu spritzen und ließ das kleine Messer los.

?La?liel.

Schön dich zu sehen.

sagte Kage und verbeugte sich tief und professionell.

Er nickte und rieb sich die Augenlider.

Das war nett, tritt das nächste Mal nicht meine Tür ein.

Du weißt, ich hasse es, wenn du das tust.

Sehr geehrter.?

Er hatte einen Akzent, aber Dante konnte nicht erkennen, was es war.

?Was barchte dich hierher? Was hat dich hierhergebracht??

„Ich möchte, dass du lernst, welche Waffen Hatake effektiv einsetzen kann.

Früher hat er für die Gilde Attentate ausgeführt, trat jedoch zurück, nachdem er seine Eltern im Alter von 11 Jahren getötet hatte.

Ich habe ihm das Serum gegeben, um ihn am Leben zu erhalten, und er zeigt bereits Entzugserscheinungen – sein Körper verträgt den Mangel an Medikamenten nicht.

Venen.?

Kage deutete auf Dantes zitternde Hände.

Er packte sie von hinten und runzelte die Stirn, wagte es nicht, etwas zu sagen, das seine Traurigkeit oder Angst verraten würde.

Kage fuhr fort: „Er ist sehr geschickt im Umgang mit Messern und stillen Tötungsmethoden, aber nicht so sehr im Kampf.

Die Gilde sind die besten Attentäter der Welt, also wäre es gut für uns, eine Gilde auf unserer Seite zu haben?

„Ich bin auf niemandes Seite.“

Dante knurrte.

? Dante.

Das ist Miss La?liel.

Er ist ein Söldner und ein erfahrener Gelehrter.

Wirst du ein paar Wochen mit ihm arbeiten?

Dante runzelte noch mehr die Stirn und sah Mistress an.

Es war etwas kleiner als er und so dünn wie ein Kranich.

Er musterte sie von Kopf bis Fuß und hob, etwas respektlos, die sanften Rundungen ihrer Taille und Brust hervor, die nie von den Shorts und dem engen Oberteil verdeckt wurden, das sie mit verschiedenen Scheiden und Klingen trug.

Entweder hatte er es nicht bemerkt, oder er tat so, als hätte er es nicht bemerkt, denn er drehte sich zu Kage um und sagte: „Wo fange ich an?“

genannt.

Kage lächelte.

Es begann mit Langstreckenwaffen – Armbrüste, Langbögen und dergleichen.

Dantes Langbogen-Können war bemerkenswert, und am Ende des Tages schaffte er es, 200 Schritte weit ins Schwarze zu treffen, obwohl seine Finger von der Sehne blutig waren.

Miss La?liel war beeindruckt.

Kage und Stark waren geschäftlich in der Stadt gewesen, und als die Nacht hereinbrach, war Dante zum Glück allein mit La?liel.

Zu diesem Zeitpunkt zitterten alle seine Arme heftig von den Drogen.

Er konnte sich nicht verstecken.

Die Dame ließ ihn mit dem Aqueria-Langbogen, den er jetzt kaum noch halten konnte, ihm zur Essenstheke vor ihrer Hütte folgen.

Dante legte seinen Kopf in seine Hände.

Er war müde und fühlte sich müde, da strenges Training und Medikamente ihn schließlich in eine Situation gebracht hatten.

Dante wollte es nicht zugeben, aber er konnte nicht ohne es weitermachen.

„Habe dir eine große Dosis gegeben, huh?“

sagte La?liel leise.

Er atmete scharf aus, was zittrig herauskam.

Tränen flossen aus seinen Augen.

Er blickte in die Ferne.

?Hört mir zu.?

sagte sie sanft und zog Dantes Aufmerksamkeit auf sich.

„Meister Kage ist ein sehr, sehr gefährlicher Mann, wenn man ihn auf die falsche Seite bringt.

Ich bitte Sie, versuchen Sie nicht, ihn zu töten, denn wenn er versagt, wird er Ihnen so viel Schmerz zufügen, dass Sie sterben wollen.

Diese Droge ist eine starke Sache und wird sie dir immer wieder geben – sie wird dich total süchtig nach dem Scheiß machen und dich so halten.

Versuchen Sie nicht, ihn davon abzuhalten, es Ihnen zu geben, denn es wird Sie verletzen.

Ich will nur, dass du nicht in seine Hände fällst.

Ich möchte dir die Fähigkeit geben, ihn zu schlagen, aber ich kann nicht, es liegt an dir.

Und noch etwas.

Schreien Sie nicht, wenn es Sie stigmatisiert;

Mag sie es?

?Marken?

Was…?

?Shhh!

Er ist zurück.

Bitte tun Sie, was er sagt.

Er sah besorgt aus.

Dante konnte jetzt die Stimmen hören, die die Dunkelheit durchdrangen.

Dann kamen sie aus der kleinen unbefestigten Straße heraus, die sich zur Wand der Klippe hin schlängelte.

Beide standen auf, um sie zu begrüßen.

Dante ließ den Bogen zurück, unsicher, ob er ihn halten konnte.

Als er sich näherte, taumelte Kage seitwärts und verwandelte sich in einen todernsten Stark.

Als Dante näher kam, erkannte er, was Kages Problem war.

Er war komplett und komplett betrunken.

La?liel näherte sich zuerst und verbeugte sich höflich und vorsichtig.

?Sehr geehrter,?

genannt.

Kage grunzte und zog sie in einen harten Kuss, Hände überall auf ihm.

Es sah widerlich aus, aber er akzeptierte es.

Er war daran gewöhnt.

Dante sah in völligem Hass und Verzweiflung zu.

Seine Augen hefteten sich auf Dante, als Kage sanft und langsam hinabstieg, um seinen Hals zu küssen.

Als er sah, wie der Hass in Dantes Augen aufblühte und ihre natürliche Dunkelheit sich in ein schwarzes Loch verwandelte, machte er einen bewussten und sarkastischen Schritt, seine Augen lächelten grausam.

Kages Hand glitt ihren Oberschenkel hinunter und zwischen ihre Beine.

Er blieb stehen und betrachtete intensiv ihre Brüste.

„Komm Mädchen, zeig mir was du hast

Er packte sie am Handgelenk und zog sie in die Hütte.

Er beugte sich mit ungleichmäßigem Gang vor, als er entschlossen auf das Haus zustolperte.

Kage machte sich nicht einmal die Mühe, die Tür zu schließen, er drückte Lailiel einfach gegen die Wand gegenüber der Tür und begann, ihren Körper gegen seinen zu lehnen, als er sich auszog.

Dante fühlte sich krank.

Sie verschwanden um die Ecke, und alles, was Dante von dort hören konnte, war das gelegentliche Grunzen und aufgeregte Stöhnen von Kages Freude an ihm.

Es war ihm egal, was sie dachten.

Er war sehr stark und niemand konnte etwas dagegen tun.

Dante verließ das Haus und drehte sich zu Stark um, wobei er versuchte, eine weinende Frau und die Stimmen aus Fleisch und Blut zu ignorieren.

Er sah müde aus.

Er hielt einen schwarz-roten Dolch in der Hand und putzte den schwarzen Umhang mit Kapuze, den er über seiner schwarzen Jacke trug, und den purpurroten Schal, den er eng um seinen Hals legte.

Dante hat nicht versucht ihn zu provozieren, ?Sir?

fragte er vorsichtig.

Starks hellgrüne Augen schossen gefährlich vom Dolch zu Dante.

„Darf ich fragen, wo du bist?“

Er seufzte müde und sagte dann: „Alles, was Sie wissen müssen, ist, dass Kages Geschäft schrecklich schief gelaufen ist und Sie Kage morgen mit sehr schlechter Laune gegenüberstehen werden.“

Er sah am Boden zerstört aus.

Noch mehr Weinen kam aus der Hütte, aber diesmal war es nicht La?liel.

Kage schluchzte.

„Bring ich dich in deine Zelle?

sagte Stark streng, nahm Dante am Arm und schob ihn durch das Zootor –

—und zu den sterilen Korridoren des Komplexes.

Dante schnappte nach Luft, überrascht darüber, wie das passiert war.

Es war, als würde man durch eine normale Tür von einem Raum zum anderen gehen, nur dass man von Ort zu Ort ging.

Stark zog Dante geschickt durch die Korridore und in seine Zelle.

Die Wachen rund um die Zelle kehrten zurück, alle mit Sturmgewehren bewaffnet.

Diesmal gelang es Dante, sich über Wasser zu halten, als er in seine Zelle geworfen wurde.

Stark knallte die vergitterte Tür zu und die Lichter um die Zelle herum gingen eines nach dem anderen aus.

Dante zückte alle seine Messer und schlief dann ohne Serum im Blut ein und wurde von den gefürchteten Entzugserscheinungen, störenden Gedanken und Kälte mitgerissen.

Dante erwachte von selbst und saß so lange er konnte da und genoss die stille Dunkelheit.

Ungefähr eine Stunde später gingen die Lichter an und Kage kam mit schwarzem Gesicht herein.

Dante stand sofort auf und folgte ihr mit seinen Augen.

Stark folgte ihm einen Moment später und sah wieder wütend aus, unterdrückte es aber so gut er konnte.

Mit einem Klirren kam Kage durch die Zellentür und kam auf Dante zu, der sich bemühte, nicht zu erschrecken.

?Stark,?

Kage schnauzte: „Nimm deine Markenausrüstung.“

Dantes Magen drehte sich um.

Er wusste nicht, wie er reagieren sollte.

Schrei nicht.

Sie mag es.

Dante tat sein Bestes, um gemächlich zu wirken und näherte sich Kage, sah ihm in die Augen.

„Gib mir dein Handgelenk?

“, befahl Kage, ohne den Blickkontakt zu unterbrechen.

Dante unterbrach den Augenkontakt und sah entsetzt zu, wie Kage eine weitere Spritze aus seiner Tasche zog.

So sehr Dante ihn auch hasste, er merkte, dass er ihn vermisste.

Kage zwang sich wegzuschauen, als er vor ein paar Tagen die alte, empfindliche Wunde fand und die Nadel einführte.

Er schloss seine Augen fester und umklammerte sein Gesicht mit seiner freien Hand und versuchte, seinen Geist von dem Schmerz zu befreien.

, Zittern.

Dann war es vorbei und er spürte, wie ihn eine selige Begeisterung überkam.

Dante atmete ein paar Mal tief durch, sein Puls raste, und dann lehnte er sich müde gegen die Gitterstäbe des Käfigs.

Es fühlte sich unglaublich an.

Seine Hände hörten langsam auf zu zittern und er fühlte sich wieder ausgeglichen.

Kage lächelte grimmig und sie wussten beide, dass Dante jetzt dadurch an ihn gebunden war.

Stark kehrte zurück und trug eine Lederrolle in seinen Armen.

Er legte es zu Kages Füßen und rollte es, wodurch die Vielzahl von Eisenstangen und Marken, die Kage hatte, enthüllt wurden.

Kage zog einen heraus und schüttelte Dantes Gesicht, wobei er sowohl gelangweilt als auch sadistisch aussah.

?Dies,?

Er schluckte: „Ist das das, was ich bei missbräuchlichen Besuchern verwende, ist das hier auch?

Er zog ein anderes mit einem Emblem am Ende heraus, „das ist deins.“

Dante versuchte, sich zu konzentrieren, als Kage winkte, aber es gelang ihm nicht.

Jetzt zeigte er sie alle.

„Wenn ich mich entscheide, wirst du in den Rängen aufsteigen und eine neue Note bekommen.“

Dante verbarg seine Angst gut.

„Stark, leg es hin.“

Kage bestellt.

Stark trat vor und packte Dante am Kragen.

Er stolperte vorwärts und stolperte.

Stark trat gegen die Kniekehle und sein Bein wurde gebeugt.

Dante sackte zu Boden, der Wind wehte aus seinen Lungen.

Bevor er geheilt wurde, lag Stark auf ihm und legte sein ganzes Gewicht auf das Knie, das schmerzhaft in seinem Rücken vergraben war.

Dante biss die Zähne zusammen und zwang sich, es zu ertragen.

Er konnte Schritte hinter Kage hören.

?Dort.?

Sagte er, und Dante spürte, wie ein Finger auf die linke Seite seines Halses fiel.

Dante zuckte zusammen.

Es würde weh tun.

„Ich möchte, dass sie wissen, wem diese Syndikats-Bastarde gehören.“

Dantes Hemd zog sich zur Seite und er hörte Kage etwas murmeln, dann ein Wimmern, als eine Hitzewelle über ihn fegte.

Er benutzte Magie, um die Marke zu erwärmen.

Stark zwang Dantes Kopf zur Seite und eine plötzliche Wärme streichelte seinen Hals.

?Bereit??

sagte Kage zu Stark.

Als Reaktion legte er mehr Gewicht auf Dantes Rücken und beugte seinen Hals noch mehr, zwang ihn mit eisernem Griff zum Stillstand.

Zuerst war es kalt.

Frieren – Dante spürte keinen Schmerz, nur der starke Druck auf seinem Nacken und die Kälte ließen ihn nach Luft schnappen.

Dann fing es fast spöttisch Feuer.

Dante war stur und geschlagen, als er den Schmerz überwand, den er ertragen konnte, aber Stark machte schnell weiter und legte nur noch mehr Gewicht auf seinen bereits schreienden Rücken.

Die Zeit schien sich zu verlangsamen und er schaffte es irgendwie, Herrin La?liels Worte zu überdenken.

Schrei nicht.

Dante schloss seinen Mund und biss sich auf die Lippe, um das Stöhnen und Seufzen zu stoppen, das seinem Mund entkam.

Ihre Tränen rollten über ihr Gesicht.

Kage schälte das Stigma von seiner Haut und Dante zwang sich zur Ruhe und schloss seine Augen vor der Welt.

Stark ließ ihn los, aber er stand nicht auf.

Dante öffnete die Augen, als er Kage leise an seinem Ohr flüstern hörte.

„Nun, mein Sohn.

Hast du gut gemacht.

Gut gemacht.

Nicht schlecht, oder?

Ist dies der Weg?

Er hielt Dante aufrecht, sodass er auf dem Boden kniete und schwankte.

„Guter Junge, los geht’s, das wird besser.“

Er entspannte sich, während er einen ausgehärteten Verband um Dantes Hals legte.

?Das Serum wird Sie gut und schnell heilen.

Wird es bald enden?

Dante atmete tief und schmerzhaft ein.

Bei allem Respekt, fick dich.

Sehr geehrter.?

Kage erstarrte, ein seltsamer Ausdruck auf seinem Gesicht.

Stark stürmte vorwärts, aber Kage stoppte ihn mit seiner Hand.

Dann stand er auf und befahl Stark ihm zu folgen.

Dante wurde in Dunkelheit getaucht und ging.

Am nächsten Morgen kam Stark allein in Dantes Zelle an und stand auf, um ihn zum Training zu bringen.

Es war hart und gummiartig unter dem Lederverband in der Nähe seines Halses und es tat bei jeder Bewegung höllisch weh.

Kages Serum wirkte nicht schnell genug für ihn.

Während er ging, wurde Stark in seinem Umgang mit Dante immer strenger, als ob er eine unterdrückte Wut aus ihm herausholen würde.

Er erreichte einen Punkt, an dem sich Starks Hand um Dantes Hals legte und die zarte Wunde an seinem Hals umklammerte.

Dante versuchte verzweifelt, damit fertig zu werden, aber schließlich fing es an.

An einer Kreuzung in den Fluren bog er plötzlich in die falsche Richtung ab und Starks Griff löste sich.

Dante drehte sich zu ihm um.

„Was zur Hölle ist dein Problem?!

Du behandelst mich, als wäre ich ein gottverdammter Hund, du kannst ihn ziehen, wohin du willst, und ich werde nichts tun!?

Dante rieb seinen schmerzenden Nacken.

Seine Wut stieg und er würde sie nicht loslassen.

Natürlich hatte er wegen des Serums nicht geschlafen und musste die ganze Nacht die Schmerzen der Marke ertragen.

Kages Abwesenheit ließ Dante leicht überschießen.

Stark sah ihn entsetzt an, und dann leuchteten seine Augen gefährlich auf.

Er packte Dante erneut am Hals und rammte ihn gegen die Wand, aber wenn er mit einem langen Bogen angegriffen wurde, fiel er in eine tiefe Haltung, die Miss Laìliel ihm beigebracht hatte.

Seine Wut stieg immer noch, „Fass meinen Hals nicht an, du Bastard!?

Sie schrie.

?Fass mich nicht mal an!?

Stark trat einen Schritt zurück und lächelte wissend.

Er rieb sich die Seite seines Halses und seine Augen waren traurig.

„Es tut weh, oder?“

sagte Stark leise.

Er löste den dunkelroten Schal, der seinen Hals verdeckte, und drehte seinen Kopf zur Seite.

Er hatte auch eine Marke.

Dante sah ihn an.

?Folgen Sie mir.?

sagte Stark und drehte sich um einen Korridor, den Dante noch nie gesehen hatte.

Es war dunkel und roch muffig.

Der Boden war aus muffigem Holz mit einem alten, mottenzerfressenen roten Teppich in der Mitte.

Die Wände waren einst rot, aber die Tapete blätterte ab und enthüllte braunfleckige Putzwände und Holzvertäfelungen.

Irgendwo an der Wand, neben einer alten, ramponierten Tür, war ein großer, purpurroter Blutfleck.

Das Blut rann mit dem Alter aus der Wand, aber es sah noch relativ neu aus.

Stark kam durch die Tür und klapperte unglücklich an den Türangeln.

Ihre Zimmer waren baufällig und dunkel.

Um den kleinen Raum herum waren ein Kleiderschrank, ein alter Stuhl mit Lehne, ein Schreibtisch und eine Vitrine mit Seruminjektionen, Whisky und anderen Drogen und Kräutern angeordnet.

An der gegenüberliegenden Wand hing eine große Anzahl verschiedener Waffen.

Eine Armbrust, ein Langbogen, Messer, Dolche, Schwerter, was auch immer.

Es gab keine Fenster oder Feuer.

Nur eine Lampe auf dem Stuhl warf ein gelbes Licht in den Raum.

„Die Türen im Korridor sind mein aktueller Posten.

Wenn ich einen Vertrag abschließe, ersetzen die Arbeiter die Tür und ich folge ihr.

Dante wandte sich an Stark.

Sie stand mit nacktem Oberkörper da.

Seine Haut war ein Käfig aus großen und kleinen Narben.

Sie waren überall, und viele von ihnen schienen sehr, sehr bewusst zu sein.

Er wusste nicht genau, wo er suchen sollte.

Er drehte sich zur Seite und zeigte seine Markierungen.

Er hatte sechs am Arm.

Er hatte das sechs Mal.

?Es tut so weh.?

Er zeigte auf den letzten.

Es sah ziemlich neu aus.

„Das befreit mich von Meister Kages Sklaverei, aber das bedeutet nicht, dass ich kein Sklave bin.

Kage benutzte dies als inoffiziellen Vorwand, um mich in seinen Diensten zu halten.

Ich bin bei ihm, bis ich sterbe, und einmal ein Sklave, immer ein Sklave.

Du hast sehr, sehr lange Zeit, Junge.

?Ich werde davonlaufen.

Es wird mich nicht brechen.

Ich werde nicht brechen

sagte Dante feierlich.

?Bist du sicher.?

sagte Stark ungläubig, aber hoffnungsvoll.

Es war später Morgen, als Stark und Dante den Komplex durch das Zootor verließen.

Stark klopfte an die Tür der kleinen Hütte und grüßte perfekt, als ein mürrischer La?liel erschien.

?Meine Dame?

sagte er und wandte seine Augen ab.

?Stark.?

Erwiderte er streng.

?Du kannst jetzt gehen.?

?Ja meine Dame.?

Stark wandte sich an Dante: „Kage wird heute Nacht zurück sein und er hat ein labiles Temperament.

Behandeln Sie Ihren Sklavenmeister wie Sie sollten oder haben Sie vielleicht ein paar Probleme mit seinen Fäusten?

Der Schatten einer wohlvergessenen Erinnerung huschte über sein Gesicht.

„Er wird später zurückkommen, um dich zu holen, aber vielleicht hat er zuerst andere Dinge im Kopf.“

Sagte er beim Gehen.

La?liel verhärtete sich.

Als Stark gegangen war, drehte sich Dante zu ihm um und lächelte hilflos, dann verzog er das Gesicht, als sich sein Hals verdrehte.

Er legte seine Hand auf die Wunde und bereute es sofort.

„Er hat dich gebrandmarkt?

Das war keine Frage.

Dante zog vor Verlegenheit träge den Verband ab.

?Hölle.

Ich hätte nicht gedacht, dass du das so schnell tun würdest.

Ich bin wirklich traurig.

Ich denke?

An diesem Abend gab es ein ernsthaftes Problem mit ihm.

Ich habe ihn noch nie so gesehen.

War er verrückt?

freundlich zu mir.

Er blickte in die Ferne.

„Es tut gar nicht so weh?

erbärmlich gelogen.

er grummelte, „Ich? Ich bin ein Kräuterkundiger, weißt du.

Willst du eine Paste oder so?

?Anzahl.

Danke.

Kage hat es gerade konfisziert.

?Ich verstehe.

Nun, wenn Sie es brauchen, zögern Sie nicht zu fragen.

Ich mache seit zehn Jahren Medizin.

Ich sehe, dass deine Entzugserscheinungen auch weg sind.

?Jawohl.

Es betäubt mich wirklich.

Ich kann nichts dagegen tun.

?Fortgesetzt werden.

Ich werde dich nicht anlügen.

Jetzt kann er dir jeden Tag dein eigenes Zimmer und einen Vorrat an Serum geben, damit du im Komplex machen kannst, was du willst.

Der einzige Vorteil hier ist, dass Kage nie Ihr eigenes Zimmer betritt.

Ihre eigene Privatsphäre, in die er nicht eindringen kann.

?Wunderbar.?

sagte Dante sarkastisch.

Dante und Herrin La?liel verbrachten den Tag mit harter Arbeit im Nahkampf und im unbewaffneten Kampf, bei dem Dante die Herrin zweimal beinahe besiegte.

Am frühen Nachmittag beendete er außer Atem und amüsiert sein letztes Training.

Sie gingen dann zusammen in die Stadt, damit La?liel etwas Gras und Vorräte sammeln konnte.

Die Dichte der Stadt hatte im Vergleich zum letzten Mal abgenommen.

Das sanfte Summen eines heißen Nachmittags war angenehm.

Er brauchte ungefähr zwei Stunden, um viele seltsame Kräuter für seine Medizin zu sammeln, und dann setzten sich die beiden auf eine Bank in der Nähe in einem überfüllten Hof.

La?liel biss in ein Gebäck, während Dante wachsam saß und sich aufmerksam umsah.

Die Passanten schienen ihn zu bedrohen.

Viele schauten anklagend, als sie vorbeigingen, und andere eilten entschlossen vorbei, nur um innezuhalten und dann zu schauen.

Dante fühlte sich unbehaglich, an einem öffentlichen Ort so schwer mit Messern bewaffnet zu sein, und versuchte sein Bestes, nicht bedrohlich auszusehen, aber seine Größe und sein Körperbau waren sehr schwierig.

Er war sich sehr wohl bewusst, wie lästig seine schwarzen Augen für Menschen waren.

Er blieb in Dantes Sichtfeld stehen, als die Füße eines Mannes auf den Boden starrten.

Er folgte der Leiche zu den roten Sternen, dann zu einem roten Schal und blonden Haaren.

Dante richtete sich abrupt auf und funkelte den jungen Mann an, der neulich vor ihm gestanden hatte.

La?liel sprang erschrocken auf und verbeugte sich.

?Es tut uns leid.

Was für eine angenehme Überraschung, Sie zu sehen!?

Er nickte stumm und beobachtete Dante weiter mit einem amüsierten und unerschütterlichen Blick.

Seine behandschuhten Hände waren in seine Taschen genäht und seine gekräuselten Arme enthüllten mehrere schwarze und rote Drachentattoos, die seinen Arm umwickelten.

„Du bist Dante Hatake.“

„Seine Stimme ist so klar wie ein Wintermorgen“, sagte er.

Es war, als würde man in der Luft spielen.

?Jawohl.?

sagte Dante, stand auf und begrüßte den Fremden.

„Ich fürchte, ich weiß nicht, wer Sie sind?“

?ICH?

Ich bin Lord Heinako.

Leiter des Sektors 1 der Union und Meister des Hausschutzes.

Soweit ich weiß, arbeiten Sie unter dem Anführer von Lord Kage Sektor 2?

„Ähm… ja, mein Herr.“

?Wunderbar.

Söldner La?liel.

Hast du meine Verträge schon erfüllt?

La?liel verhärtete sich.

„Nein, Mylord.

Zwei auf ihrem ersten Gang…?

Er hielt inne und richtete seine Augen auf Dante, ?..Gifte,?

sagte er schüchtern.

„Die anderen drei versuche ich noch zu dosieren.“

Lass uns zu dir nach Hause gehen und dieses Gespräch dort fortsetzen.

Ich will wissen, warum du meine Deadline nicht einhalten konntest und den jungen Dante hier kennenlernen.

sagte Lord Heinako mit tonloser Stimme, seine Augen glänzten vor Mord.

Dante zitterte und La?liels Gesicht wurde weiß.

„Ah… ja natürlich, Mylord.“

„Ich meine, Söldner.

Sag mir, warum hast du bei meiner Mission so versagt?

Lord Heinako und La?liel saßen auf der Bank vor der Hütte und waren in ein intensives Gespräch vertieft, während Dante mit dem Respekt, der von einem Sklaven erwartet wird, beiseite trat.

?Es tut uns leid.

Es tut mir so leid,?

»Vergiftung ist eine Kunst«, sagte er verzweifelt, »Vergiftung ist eine Kunst – es braucht viel Zeit, um sich vorzubereiten, also ist es vielleicht … ein überzeugender Selbstmord oder Herzinfarkt.

Ich kann nicht fünf Männer in einer Woche töten, das ist unmöglich.

Bitte verstehe.?

Dante kniff die Augen zusammen.

Er ist in der Tat ein Kräuterkenner.

Herrin La?liel war eine Giftmörderin.

Kein Heiler.

Lord Heinako seufzte: „Ja, ich glaube, ich muss.

Und du, Hatake.

Was hat Sie dazu bewogen, mit Meister Kage zu arbeiten?

„Ich versichere Ihnen, das war nicht meine Wahl.“

sagte er ernst.

„Du hast einen Verband.

Was ist passiert?

Oder… Ich glaube, ich habe eine Idee.

Meister Kage hat dich gebrandmarkt.

Du bist ein Sklave.

Um ehrlich zu sein, würde ich nichts Besseres von Ihrem sogenannten Meister erwarten.

Es tut mir so leid, Dante.

Ich möchte dich vor ihm beschützen, aber obwohl ich einen Rang über Kage stehe, kann er nichts vom Syndikats-Overlord haben.

Wenn überhaupt, ist er sich seiner Gewohnheiten nicht einmal bewusst …?

„Ich brauche deine Hilfe nicht.“

Dante explodierte plötzlich vor Wut.

?Das ist nett.?

Er antwortete, indem er seine Hände hob.

Es war dunkel, als Kage den Pfad hinaufkletterte und die Hütte in Sichtweite hatte.

Lord Heinako war immer noch bei ihnen, und Kage blieb stehen, als er sie sah.

Lord Heinako stand plötzlich auf und ihre Augen fixierten ihn.

„Heinako.“

sagte Kage.

„Sag mir, hast du meine Hure gefickt?“

„Lord Kage!

Im Gegensatz zu Ihnen würde ich nicht im Traum daran denken, so etwas zu tun.

Es ist eine Beleidigung für mich und meine Branche, wenn Sie glauben, ich würde so etwas tun!?

Heinako explodierte, ihre Augen funkelten.

?Wirklich??

Kage schrie zurück, seine Stimme zitterte leicht.

ER IST?

sie weinte wieder.

Ich werde dich beleidigen!?

Er nahm zwei Messer aus seinem Gürtel und zog sie brutal heraus.

„Haben Sie den Mut?

Du wagst es, eine Waffe auf mich zu ziehen?

sagte Heinako leise.

?Anzahl.

Nein, ich weiss es nicht.

sagte Kage und stürmte plötzlich vorwärts.

Richtung La?liel.

Dante war völlig fassungslos, unsicher, was er in diesem Kampf zwischen den beiden gefährlichsten Lords tun sollte, denen er jemals begegnen konnte.

?Anzahl!?

Lord Heinako weinte, tauchte im Handumdrehen zwischen Kage und La?liel auf, die beiden Klingen zu einem diagonalen Block gezogen.

Heinako hob ihren gestiefelten Fuß und trat Kage mit unmenschlicher Wucht zum anderen Ende des Hofes.

Kage quietschte und rammte seinen Körper gegen einen Baum.

Er lehnte sich zurück und verzog das Gesicht, dann hustete er, als ihn das Blut aus seinen Lungen erstickte und in einem purpurroten Schauer ergoss.

„Oh, also blutest du?“

Heinako spottete amüsiert, ging dann im Hof ​​auf ihn zu und zwang ihn aufzustehen, rammte ihn erneut gegen den Baum.

Lord Heinako hatte ihren roten Schal von Mund und Nase heruntergezogen, aber sie hatte den anderen den Rücken zugewandt und sie sprach leise mit Kage, deren Augen vor Angst weit aufgerissen waren und versuchten, Blickkontakt zu vermeiden.

„Ist das nicht deine Welt?

Kage spuckte trotzig und wütend aus.

?Kein Recht?

Aber weder Sie noch meine Attentäter noch meine Söldner.

Sie arbeiten für mich, also schlage ich vor, dass Sie Ihre behalten und meine in Ruhe lassen.

Einschließlich La?liel.

Es wird Konsequenzen geben, das wirst du heute Abend sehen.

sagte Heinako gefährlich.

Kage blickte nach unten und beantwortete sanft eine Frage, dann zog Heinako ihren Schal wieder über ihr Gesicht und verließ ihn.

Kage blieb für einige Augenblicke im Schatten des Baumes und blickte in den Garten, während La?liel ihr letztes Lebewohl sagte und Heinako ihre letzten Drohungen an sie und Kage richtete.

Kage ging heraus, leicht humpelnd, aber leicht atmend, als er durch die Tür ging und in etwas verschwand, von dem Dante nur annehmen konnte, dass es sein Komplex war.

?Fehler,?

schnappte er. „Wir?

Wir fahren zur Gewerkschaftsversammlung.

Jetzt.?

Dante schüttelte den Kopf und weigerte sich, sich vor dem Bastard zu verneigen.

„Ich will Brandy, Hure.

Ich spreche nicht nüchtern mit Heinako oder Overlord Howl oder irgendeinem anderen Sektierer.

Und du?

sagte sie und deutete auf Dante, als La?liel hereinkam: „Nächstes Mal wirst du dich verbeugen und mich vor dem Rest des Syndikats so gut dastehen lassen.

Und nimm den Verband ab.

Dante biss die Zähne zusammen und verbeugte sich fleißig, da ihm beigebracht worden war, mit der Gilde zu arbeiten, aber er setzte es nie in die Praxis um, da er noch nie auf anderen Welten wie dieser gearbeitet hatte.

Sein Verband ließ sich leicht entfernen und sein Mal war fast verheilt, was Dante beruhigte.

Kage trank eine halbe Flasche Brandy wie Wasser und wandte sich dann Dante zu.

„Du musst dich sammeln.

Folge mir und halt die Klappe.

Kage führte Dante durch das Zootor und zurück in den Komplex, dann durch eine gewundene Reihe von Korridoren, von denen Dante nicht wusste, dass sie sich im Erdgeschoss befanden.

Kage schleppte Dante in einen kalten Raum mit Steinboden und schlichten weißen Wänden.

Das einzige Mobiliar in dem langen, rechteckigen Raum war eine Vitrine rechts neben der Tür, die ungefähr 50 Seruminjektionen und keine Fenster enthielt.

?Das ist dein Zimmer.

Du kannst damit machen, was du willst.

Dieser Raum ist Teil eines Bordells im Besitz eines Syndikats und bietet einfachen Zugang zur Stadt Tymeria, der größten Stadt in meiner Heimat, Rievendal, und zum Hauptquartier von Sektor 2.

Machen Sie sich jetzt präsentabel.

Du hast fünf Minuten und deine Umhänge hängen auf der Wäscheklammer am Kamin.

Kage ging, und Dante nahm einen seidenschwarzen Kapuzenumhang aus etwa 7 verschiedenen Farben und Stilen und wagte sich in das Bordell.

Anscheinend befand sich Dantes Zimmer im Keller des Gebäudes, und er fand schnell eine Reihe von Treppen und stolperte in den Gemeinschaftsraum, wo wunderschöne Frauen in Seide und Chiffon durch größtenteils leere Tische glitten.

Dante schätzte, dass es hier Mittag war.

Diese Zeitumstellungen waren für Dante verwirrend.

Meistens wusste er nicht einmal, wo er war.

Eine goldhaarige junge Dame näherte sich Dante und drückte sie verführerisch.

„Sie? Lord Hei, Sie sind ein Freund von Meister Kage.

habe ich recht??

Dante war einen Moment verwirrt, aber dann lächelte er.

Er packte sie an der Hüfte und brachte ihr Gesicht näher an seines heran, blickte tief in ihre haselnussbraunen Augen.

Er genoss die Aufmerksamkeit und konnte nicht anders.

„Das bin ich wirklich und du bist sehr schön.

Kann ich bitte eine Schüssel mit warmem Wasser und einen Waschlappen haben?

Jetzt.

Master Kage und ich machen gerade Geschäfte.

Er sah auf Miss Dante hinab und leckte sich die Lippen.

„Ich bringe es auf dein Zimmer.

Zwei Minuten.?

„Ich übernehme ab hier? Danke.“

sagte Dante gleichgültig.

Er runzelte die Stirn und schlich sich für einen Moment davon, um mit dem Becken wieder aufzutauchen.

„Ich komme später wieder für dich.“

sagte Dante.

Er grinste und ging weg.

Dante brachte das Waschbecken in sein Zimmer, wusch sein Gesicht und kämmte sein Haar und war gerade fertig, als Kage an seine Zimmertür klopfte.

„Hast du alle Waffen?“

sagte Kage.

?Bestimmt.?

?Gut.

Lass uns gehen.

Wir fahren mit dem Auto – es gibt keine andere Möglichkeit, zum Gemeindehaus zu gelangen.

Ich fürchte, wir müssen Ihnen die ersten zwanzig Minuten die Augen verbinden.

Sagte er unaufrichtig.

Als sie herauskamen, wurden Stark an der Tür die Augen verbunden, und er packte Dante fest und verband ihm die Augen, als er die Tür schloss.

Als er einen stetigen Abhang hinaufstieg und den verborgenen Komplex verließ, spürte Dante, wie ein Messer seine Niere stach.

Stark würde ihm immer noch nicht vertrauen.

Als sie zu den Autos zurückkamen, setzte sich Stark ans Steuer und Kage setzte sich neben Dante.

mit Messer.

Dante seufzte kläglich.

Getreu seinem Wort entfernte Kage nach einer Weile die Augenbinde.

Dante sah aus dem Vorderfenster.

Sie waren wieder in Dantes normaler Zeit und Welt, okay, aber er erkannte nichts.

Weder Kage noch Stark hatten während der gesamten Fahrt gesprochen, und 40 Minuten später hatte immer noch niemand gesprochen.

Die Reise schien ewig zu dauern.

Dante wusste, wo sie waren, als ihm klar wurde, dass Kage Dante seine Umgebung nicht hätte sehen sollen.

?Scheisse!

Stark, Pullover jetzt!?

Kage drehte sich zu Dante um und packte Stark am Hals, um ihn mit dem Gesicht nach unten auf den Sitz zu ziehen, während er den 4×4 scharf zur Seite drehte.

Kage öffnete die Tür und zerrte Dante grob an den Rand des Rasens am Sideway, ohne Passanten zu beachten.

Es krachte Dante in das Auto und hielt ihn still, als er Dante schweigend in die Augen sah.

Er seufzte schwer.

Wenn Sie jemand wären, würde ich Sie hier töten.

Jetzt.

Ich möchte, dass du verstehst, dass ich das nicht darf, aber das heißt nicht, dass ich dir nicht sehr, sehr schwer wehtun kann.

Sie wissen, wo wir sind.

Und ohne Zweifel werden Sie wissen, wohin wir gehen, wenn wir es sehen, und wenn Sie zu jemandem gehen, den Sie treffen, und quietschen, wo er ist, bin ich wirklich kurz davor, Sie zu töten.

Ich warne dich, Dante.

Halt die Klappe.

Kage zischte.

Dante schüttelte entsetzt den Kopf.

Als Kage ihn losließ, taumelte er leicht nach vorne und richtete sich dann auf.

Er stieg wieder ins Auto.

Das Versammlungshaus der Gewerkschaft befand sich im Zentrum von Manchester.

Dante erkannte das Gebäude, wusste aber nicht, was es war.

Sie traten durch die Hintertür in eine Gasse und stiegen schnell eine Reihe steiler Treppen hinab.

Als die Dunkelheit tiefer wurde, schien Kage sich mehr und mehr zu Hause zu fühlen.

Er war nicht mehr so ​​schlau und misstrauisch wie sonst, und sein lebhafter, fröhlicher Gang wurde anmutiger.

Er war in seinem Element.

Dante hingegen wurde es immer unangenehmer.

Er hatte das Gefühl, an der engen Treppe zu ersticken.

Es war eine Erleichterung, als sie eine Reihe von Doppeltüren erreichten und einen runden Raum betraten.

Es waren ungefähr fünfundzwanzig Leute in der Halle.

Sechs Dreiergruppen saßen an gebogenen Tischen im Raum.

Sie haben es auf den siebten Platz geschafft.

Kage ging träge hinüber und setzte sich auf den größten Stuhl am Mahagonitisch.

Stark saß rechts von ihm und Dante folgte ihm, links und etwas hinter dem Tisch sitzend.

Im Mittelpunkt des Raums sah eine erhöhte Plattform einen großen Tisch, an dem drei weitere Personen saßen.

Der Mann in der Mitte war alt und sah weise aus.

Als Dante hereinkam, waren seine Augen auf sie gerichtet, blickten in sie hinein und über sie hinaus.

Er trug einen silberbestickten grauen Umhang und trug ein weißes Panthersiegel mit Spange um den Hals.

Sein graues Haar sah aus wie Silber und schien im schwachen Licht der Lampen auf jedem Tisch zu schimmern.

?Derebey Heulen?

Kage nickte dem Mann in der Mitte mit einem betrunkenen Lächeln zu.

„Mitglieder des Hohen Rates.“

sagte der Overlord zu den anderen beiden Lords auf beiden Seiten von Howl.

„Sind Sie zu spät, Meister Kage?

sagte Howl, das Ende jedes Wortes beißend.

?Wie gewöhnlich.

Du kannst von mir doch nichts Besseres erwarten?

„Und du“ bist betrunken.

Meister Kage, ich beabsichtige aufrichtig, Sie zum Anführer von Sektor Drei herabzustufen.

?Nein, bist du nicht.?

sagte Kage plötzlich todernst.

„Ich bin der einzige Mann, der all die Verrückten kontrollieren kann, die du mir immer wieder zum Trainieren schickst.“

Howl the Overlord trat zurück, murmelte vor sich hin und schloss die Augen.

Plötzlich wurde Kages Stuhl nach vorne geschoben und klemmte ihn zwischen dem festen Tisch und der Stuhllehne ein.

Kage hustete und beugte sich mit einer Grimasse über den Tisch.

Der Stuhl bewegte sich weiter zum Tisch, bis ein Knochen in Kages Brust hörbar knackte und Kage quietschte.

Dann humpelte der Stuhl wieder und fiel so weit nach hinten, wie er geschoben wurde.

Kage stolperte rückwärts und lag keuchend auf dem Boden.

Der Raum war still, bis er wieder aufstand und seinen Stuhl gerade richtete.

Er beugte sich vor Schmerzen vor.

„Overlord Howl, es tut mir leid.

Ich weiß nicht, was mit mir passiert ist.

„Ich habe diese Entschuldigung oft von dir gehört, Kage.

Guten Tag, Sektierer.

„Mein Wort ist bei Euch, Overlord.“

Sieben Gruppenleiter, darunter Kage, wiederholten das Echo.

Master Heinako saß Kages Schreibtisch gegenüber und sah Dante an.

Er beugte sich über den Tisch, das maskierte Kinn auf dem Handballen.

Neben ihm saßen zwei Männer, alle schwarz gekleidet.

Beide trugen Seidenmasken mit nur einem Schlitz für die Augen und einem Katana-Griff über der rechten Schulter.

Am Griff hing ein rotes Seidenband, das einen Gegner während eines Kampfes abschrecken sollte.

Andere Tische waren von anderen Sekten und ihren Männern besetzt.

Einer der Sektierer war eine Dame, praktisch gekleidet in kniehohe Stiefel und ein schwarzes Kleid.

Sie schmeichelten ihrer schlanken Figur.

Dantes Augen waren rot, und die beiden Männer neben ihm hatten auch rote Augen.

Dante zitterte.

Das erste Problem, das angesprochen werden muss, ist das von Master Heinako aufgeworfene Problem, das der festen Überzeugung ist, dass Sie, Master Kage, die Rechte der Mitarbeiter von Heinako verletzen.

Was sagst du??

„Ich sage, es ist wahr und es ist mir egal.“

Heinako verhärtete sich.

„Kage, bleib standhaft!“

Der Overlord schnauzte: „Sie haben jetzt strikte Anweisung, mit keinem von Heinakos Männern oder Frauen zu interagieren.

Wenn festgestellt wird, dass Sie gegen diese Anordnungen verstoßen, muss ich Sie möglicherweise loswerden.

permanent

Du gerätst außer Kontrolle, Sektierer.?

Kage lächelte und stand langsam auf.

„Lord Heinako.

Sehr geehrter.

Ich entschuldige mich aufrichtig.

Ich muss nur zulassen, dass meine Männer Ihre geliebten Diener mitnehmen.

Wieder und wieder.

Wie klingt das, Stark?

Hatake??

Dante versteifte sich und antwortete nicht.

?Ich bin sicher, dass ich jemanden aus meiner Branche finden kann, der meinen Durst stillt.?

Dante sah Stark an.

Er grinste.

Heinako stand plötzlich auf und zog eine Armbrust.

?Das ist eine Schande!?

brüllte er.

Seine Armbrust war bereits geladen, aber er zielte nicht auf Kage.

Er wandte sich an Dante.

„Lord Heinako.

Mylord, ich würde so etwas niemals tun.

Noch nie.

Bitte hören Sie auf, mir zu drohen, Sir.

Dante sagte es so ruhig er konnte, das Herz im Mund.

Kage war tatsächlich sehr still.

„Nun, Heinako.

Es gibt keinen Grund, so hastig zu sein.

Runter, Mylord.

Ich glaube nicht, dass es eine gute Idee wäre, Dante Hatake zu töten, bevor Overlord Howl ihn trifft.

Er sah verängstigt aus.

?Dies?

Dante Hatake?

Gildenmörder??

«, sagte Overlord Howl ungläubig.

„Heinako, nimm deine Waffe runter.

Jetzt.?

Lord Heinako senkte langsam ihre Armbrust.

Dante seufzte erleichtert.

„Es tut mir leid, Mylord.“

Heinako sank zu Boden und sah Kage an.

„Dante Hatake.

Ich hätte nie gedacht, dass wir dich kriegen.

halte dort an?

Dante stand auf und stieg die Stufe hinunter, die zu dem Brunnen in der Mitte des runden Raums führte.

Er fühlte Blicke aus dem ganzen Raum auf sich gerichtet.

„Hast du die Wunde, die ich so oft höre?

Zieh dein Shirt aus.

Dante gehorchte streng, entfernte die Messer von seinem Rücken, seinem Umhang und seinem schwarzen Hemd und stand mit nacktem Oberkörper da.

Der Meister hielt den Atem an.

„Höllennarbe von deinem Vater?

Das stimmt also.

Die Gilde nutzt Hellstone seit über einem Jahrzehnt und wir wussten es nicht einmal.

Sag mir, Dante, wann hast du das letzte Mal getötet?

?Vor ein paar Wochen.

Zwei von Kages Männern, aber Attentate?

Vor Jahren.

Ich bin in Rente.

Kage lachte: „Obwohl ich irgendetwas mit dir zu tun hatte, oder?

?Sieh dich an,?

sagte der Herr erstaunt.

?Du bist perfekt.

Es wurde gebaut, um zu töten.

Du bist schwach wie ein Kranich.

Ein kleineres Ziel und muskulös wie ein Panther.

Dante maskierte ein bitteres Lächeln und wagte: „Danke, Mylord.

Kann ich jetzt entlassen werden?

Ich versichere Ihnen, Sir, Sie werden nie wieder etwas von mir sehen.

Ich arbeite nicht für die Gilde.

Ich arbeite für niemanden.

? Dante.

Die Marke, die Sie tragen, ist das Master Kage Sector 2 Leader- und Lord of Violence-Emblem.

Sie gehören der Gewerkschaft an.

Jetzt und für immer.?

Wut strömte aus Dante, eine Wärme in der kalten Verzweiflung seines Körpers.

Er sah Kage an, der hinter ihm saß.

Er lächelte.

Er sah, wie sich die Verzweiflung in Dantes Augen in Frustration verwandelte, gefolgt von mörderischem Hass, und sagte leise: „Jetzt und für immer.“

genannt.

Er freute sich sehr, Dantes Fieber sprunghaft ansteigen und absterben zu sehen, und zuzusehen, wie er wieder schwach auf ein Knie sank.

Dante blickte auf der Suche nach Freiheit zu Boden.

Er versuchte, in den Abgrund zu blicken, der ihn und sie vor diesem Alptraum retten würde.

Die Klingen zu seinen Füßen winkten ihm zu.

Er hatte keine Angst mehr.

Er nahm sie und sie begrüßten seinen Griff.

?Ich gehöre niemandem!?

Sie schrie und zog die Zwillingsklingen.

Eines fiel schnell in die Brust eines der Hohen Räte.

Er fiel zur Seite, Blut strömte aus seinem Mund und seiner Nase, als er erstickte.

Overlord Howl stand auf und deutete auf Heinakos maskierte Attentäter.

?Leg ihn hin und lass ihn auf dem Boden bleiben!?

Sie standen auf und tauchten plötzlich mit horizontal gezogenen Katanas vor Dante auf.

Einer stand vor ihm und der andere hinter ihm und drückte ihn mit ihren Schwertern.

Dante bückte sich abrupt und rollte herum, wobei er Tritte gegen seine Knie vermied.

Er kniete sich gegen die Wand und kämpfte eine Minute lang gegen sie beide, bis sich die Attentäter zusammenschlossen und ihn dort festnagelten, sein Schwert fiel aus einer blutigen und gebrochenen Hand.

„Halt ihn ruhig, ich muss seine gebrochene Hand für den Anstoß reparieren!

Denkst du nicht??

Kage spuckte und schwang sein Serum, als er aufstand.

„Wir tun unser Bestes, um unsere Befehle auszuführen, Mylord.

Es spielt keine Rolle, wie wir es tun, oder?

Einer von Heinakos Attentätern grunzte mit unbenutzter Stimme.

Dante gelang es, das Serum vor den Schmerzen zu retten.

Er stöhnte und wandte sich wieder den Männern zu, die ihn festhielten.

Kage packte gewaltsam seinen Arm und stach die Nadel in sein Fleisch, dann tropfte er das Serum in sein Blut.

Dante wich vor Schmerz zurück und zitterte dann vor dieser vertrauten Begeisterung.

Er nahm ein paar Atemzüge und fand dann den Mut, den Overlord anzusehen.

Trotz des Chaos, das ihn umgab, als die Sanitäter versuchten, den sterbenden Hohen Rat zu retten, saß er regungslos da und starrte Dante mit einem neutralen und beängstigenden Blick an.

„Lord Kage, ich habe den Eindruck, dass Ihr Sklave es nicht mag, wenn Seri ihm aufgezwungen wird.“

„Er mag es vielleicht nicht, Overlord, aber er tut es auf jeden Fall.

Ich versichere dir.?

?Hmm.

Jai und Taake warten mit Dante draußen, bis ich diese Konferenz beendet habe.

Ich rufe Sie zurück, wenn wir mit anderen Dingen fertig sind.

Dante wusste nicht, wie lange er bei den Attentätern in der klaustrophobischen Dunkelheit stehen musste, bevor Overlord Howl ihn zurückbefahl.

Seine Hand war bereits geheilt, also kann es nicht schlimm sein.

Unruhig saß er auf seinem Platz und wartete darauf, dass Howls Augen wieder auf ihn fielen.

„Du… du bist eine sehr gewalttätige Person, Hatake.

Ich denke, ich habe den perfekten Vertrag für dich… dein Ego ein bisschen runterschrauben?

Er deutete auf Dantes weggeworfenes Messer und seine Kleidung.

„Zieh dich an und hol deine Messer.

Wir fahren nach Yttri.

„Aber das hier ist ein Schlachtfeld!“

Einer der Sektierer weinte.

„Das ist meine Branche.“

Die rotäugige Frau schrie mit einer schlangenähnlichen Stimme auf.

„Warum gehen wir dorthin?

Ich bin dort für die Basis verantwortlich.

Du wirst sehen, Jemea.

Wir werden mein Portal benutzen, um dorthin zu gelangen.

Folgen Sie mir.?

Dante legte seine Messer an und sammelte sie ein, bevor er Kage und Stark zur Vorhangtür folgte.

Durch die Tür war es ein Betonraum mit niedrigem Dach und einem kleinen quadratischen Fenster in der Wand mit Blick auf einen staubigen Innenhof, gefüllt mit Männern in Khaki, die sich in Gruppen unterhielten oder seltsame silberne Waffen putzten.

Anstatt dass die Luft sauber und frisch war wie in Tymeria, war da scharfes Blut und es war staubig und feucht.

Draußen war es hell, aber über ihnen erschienen große dunkle Wolken wie vor einem Sturm.

Berge umgaben den etwas kleinen Komplex, und der einzige Weg hinein und heraus war ein in die Bergwand gehauener Tunnel.

Über ihnen befanden sich Landebahnen für seltsame Flugmaschinen, die sich an die Seite des Berges klammerten, und dann sah Dante, dass der gesamte Komplex tatsächlich aus dem Berg gehauen war.

In den Höhen wurden Löcher als Fenster und Balkone aus Holz in den Berg gehauen.

Es war eine Militärbasis, die mit den Kräften der Natur arbeitete.

Dante und die anderen folgten dem Overlord Howler bis zum Grund des natürlichen Tals, ganz gleich, wie klein es war.

An der staubigen Basis des Tals bohrten Soldaten, und Waffen wurden verteilt.

Howl ging weiter und ignorierte die Blicke, die er sah.

Am Fuße des Berges ist ein Hangar geschnitzt, wo Lastwagen und gepanzerte Fahrzeuge für den Versand aufgereiht sind.

Daneben war eine einzelne Tür.

Dorthin ist Howl gegangen.

Drinnen war es dunkel, also bekam Jemea aus einem Korb an der Wand eine Art chemisches Licht, und als sie es hielt, leuchtete es so hell, dass der ganze Raum zu sehen war.

Die in Lumpen gekleideten Leute an der Rückwand wichen zurück.

Frauen, Männer und Kinder, etwa fünfzig, lehnten an der Wand.

Sie sahen alle halb tot aus.

Schwach und unterernährt.

?Kriegsgefangene der Rebellen.?

sagte Jemea emotionslos.

„Sie sind nichts.“

?..und sie sind perfekt für die Einweihung von Dante Hatake.

Bist du ein Attentäter…?

?Es war?

Dante intervenierte.

?….und somit sind Sie darauf trainiert, alle Aspekte einer Situation außerhalb des Ziels zu ignorieren.

In Ordung.

Hast du Ziele?

Howl zeigte auf die Gefangenen.

Einige schrien entsetzt über die plötzliche Bewegung.

„Ich töte die Schwachen und Hilflosen nicht.“

„Du arbeitest für Meister Kage.

Wirst du das oft tun?

antwortete Heulen.

„Was wollen Sie andeuten, Mylord?“

«, fragte Kage und bleckte mit einem wölfischen Grinsen die Zähne.

?Töte sie alle?

sagte Heulen ausdruckslos.

„Lass mich das nicht tun?

?Ist das Ihre Initiative?

?Was ist, wenn ich nicht gestartet werden möchte?

„Wir werden jeden töten, den du liebst, und den Rest deines Lebens zu einem Elend machen.“

Kage stocherte.

„Das habe ich bereits getan.“

Kage packte Dante und prallte gegen die kalte Steinwand.

Dante grummelte.

„Und wir können alles wiederholen.

Machen.?

?Bitte,?

Dante begann zu betteln.

Er wollte diese Gefangenen nicht töten.

„Ich werde jemanden in einem fairen Kampf töten.

Ich schwöre.

Nicht nur diese.

„Ich möchte den kalten Mörder sehen, von dem wir so viel gehört haben.“

sagte Howl, stellte sich hinter Kages Schulter und durchbohrte Dante mit seinen Augen.

Kage drückte Dante wieder stärker.

?Gut.

Gut.

Ich mache.?

Dante schloss die Augen und holte tief Luft.

Kage beobachtete mit großem Interesse, um zu sehen, was er tat.

Er schien in einen meditativen Zustand verfallen zu sein, und sein keuchender Atem nahm einen langsamen Rhythmus an.

Als Dante die Augen öffnete, dachte Kage, er würde ohnmächtig werden.

Es war wundervoll.

Der Ausdruck in seinen Augen war Mord, Schatten, Tod, Schmerz und der Weg der Klinge.

Es fehlte ihnen an Liebe und Mitgefühl.

Sie leuchteten nicht mehr, selbst bei der kleinsten Herausforderung.

Er ist einfach kaltblütig, respektvoll gegenüber seinem Meister und voll und ganz auf seine Pflicht konzentriert.

Seine Augen waren die schwarzen Abgründe des Todes.

Kage ging ihm vorsichtig aus dem Weg.

Dante zog langsam seine Rückenklingen zurück, drehte sich um und sagte: „Ich gehöre dir, Meister?

verschwand dann in einem schimmernden Wirbelwind aus Stahl.

Kage sah fasziniert zu, aber nicht einmal seine Augen konnten Dantes Tanz in diesen fünf Sekunden des Verschwindens folgen.

Die meisten Gefangenen hatten nicht einmal Zeit zu schreien oder zu rennen, bevor ihnen eine unsichtbare Präsenz sauber die Kehle durchschnitt.

Sogar Fünfjährige, die für ihre Mütter meckerten, als sie vom Tod selbst zertrampelt oder mit Barmherzigkeit erschlagen wurden.

Als Dante aufhörte, spritzte Blut auf sein Gesicht und bedeckte seine Arme auf halber Höhe seines Unterarms.

Ihre Messer waren weit weg.

Alle waren still hinter ihm, als er Kage anstarrte.

Kage hatte Angst.

Bevor sich jemand bewegen konnte, brach hinter Dante in der Ecke des Raums ein Schrei los.

Ein Junge bewegte sich in dem Haufen von fünfzig Leichen.

Es darf nicht älter als vier Jahre sein.

Er kroch heraus und stöhnte hoffnungslos beim Anblick des Todes um ihn herum.

Dantes Augen zuckten bei dem Geräusch vor Wut, und seine Schultern spannten sich an.

?Du weisst,?

sagte er leise, die Augen immer noch geschlossen, „Ich versuche es immer, bevor sie schreien.

Ich hasse es, wenn sie schreien.

Es erinnert mich daran, wie sehr ich ein Bastard bin, und dann werde ich wütend?

Der Junge kommt jetzt nach vorne und weint etwas über seine Mutter.

Sie trug ein weißes, blutverschmiertes Kleid.

Kage fühlte sich geil.

Er wollte diesen Jungen ficken und seine Mutter konnte nichts dagegen tun.

Seine Hüften zitterten.

Dante drehte sich blitzschnell um und trat ihr ins Gesicht.

Die Motorhaube knackte unter ihrem Stiefel und sie flog tot zurück.

Sie lag wie eine zerbrochene Puppe da, als Blut aus dem Brei quoll, der einst ihr Gesicht gewesen war.

Darauf schrie Jemea auf.

Es war zu viel für ihn gewesen, aber Kage war völlig vertieft.

Er wollte die Leiche mehr ficken als das lebende Mädchen.

?Gott!?

Sie rief: „Dante, hör auf!

Verdammt!?

Dante erstarrte und senkte langsam den Kopf, als seine Augen Jemea durchbohrten, dann klarten, das Obsidianglühen zurückkehrte.

Sie starrte ihn noch eine Weile an und vergrub dann ihr Gesicht in ihren Händen.

?Oh mein Gott.?

Er murmelte in seine Hände.

?Oh mein Gott.

Nicht noch einmal.

Sein Körper zitterte unter der Wucht seines Schluchzens.

Jemea trat vor, zögernd, dann schneller, und umarmte ihn, als sie in seine Arme fiel.

Kage beobachtete, wie sich Dantes Arme langsam um ihn schlangen und ihn festhielten, als hätte er Angst zu fallen.

Sie schluchzte jetzt offen und zitterte.

„Ich mag es, gnädige Frau.

Ich bin ein Monster.

Ich genieße es.

Ich habe aufgehört, ein Attentäter zu sein, weil ich wusste, was ich sein würde, und jetzt kann ich dem nicht entkommen.

„Beruhige dich jetzt.

Ruhig.?

sagte Jemea leidenschaftlich, zog sich aber ein wenig zurück.

„Das war unglaublich, Hatake.

Ich freue mich, dass Sie mit uns zusammenarbeiten.

Sagte Overlord Howl.

„Ich arbeite nicht mit dir.“

Dante spuckte aus.

„Ja, das tust du.“

Kage sagte: „Überspringen Sie das.“

Dante zitterte vor wachsender Wut und zwang sich dann zum Nachgeben. „Ja, Mylord?“

Eines Tages würde er weglaufen.

Er kann.

Luther weinte und flehte, nur als der Mann in Schwarz, den er zu stehlen versuchte, ihn durch enge Gänge und schmutzige, stehende Pfützen trieb.

?Bitte, der Herr.

Ich werde es nie wieder tun, ich schwöre!

Lassen Sie mich einfach gehen.

Bitte!?

er murmelte.

Der Mann blieb stehen und rammte Luther in einer menschenleeren Gasse gegen eine gewölbte rote Backsteinmauer.

Wenn Luther gekonnt hätte, hätte er leicht mit den Handflächen an den Wänden in der Mitte gehen können.

„Kein Kind würde versuchen, mich zu entführen und damit davonzukommen, weißt du?

Weißt du wer ich bin Junge??

Der Mann schrie Luther schroff ins Gesicht.

Unter der Kapuze, die sein Gesicht beschattete, erblickte Luther ein Funkeln obsidianschwarzer Augen.

?Nein Sir.?

Luther stammelte.

„Jesus, ihr seid unwissend.“

„Was… was? Jesus?“

?Je..?

Verdammt.

Ich kann immer noch nicht glauben, dass ich das mache?

Der Mann murmelte vor sich hin und öffnete dann plötzlich seinen Umhang.

Luther war erschrocken.

Unter seinem Umhang waren Messer an einem Gürtel und unter seinen Armen befestigt.

Es geht sogar bis zu ihren Hüften und dann über ihre Schultern.

Luthers Mund klappte auf und er sah weiße Zähne unter der Kapuze des Mannes blitzen.

Ach, süße Dame.

Du bist Lord Hei.

Mylord, es tut mir so leid, bitte tötet mich nicht.

Bitte.

Ach nein.?

Er ging auf der Straße auf die Knie und wartete auf den Tod.

Lord Hei packte Luther an der Schulter und schleifte ihn lautlos durch die Straßen.

Schließlich erreichten sie den zentralen Stadtplatz, und der Handel war in vollem Gange.

Lord Hei floh fließend vor den Pferden, Schweinen und Händlern, die ihre Waren verkauften.

Es war heiss und sonnig heute und Luther dachte, dass es unter Lord Heis Umhang sehr heiss werden würde.

Lord Hei zog Luther aus der Menge heraus und schleifte ihn zur Tür der Four Maidens, dem teuersten und prunkvollsten Bordell der Stadt.

Er hörte auf.

„Jetzt halt die Klappe und geh mit mir.“

Hei zischte mit einer Stimme, die keinen Raum für Argumente ließ.

Luther nickte stumm.

Er folgte Lord Hei in das Bordell und ging durch einen leeren Gemeinschaftsraum voller schöner, in Seide und Roben gekleideter Frauen.

Ein Mädchen stand auf und durchquerte den Raum, wo Lord Hei plötzlich stehen blieb, so dass Luther fast in sie eindrang.

Das Mädchen hatte goldenes Haar, lang und glänzend.

Sie drückte sich zu ihm und strich mit ihren Fingern über seine muskulöse Brust.

Dann griff er nach seinem Bein und drückte bewusst gegen seine Leiste, zog die Klinge langsam aus der inneren Oberschenkelscheide.

Lord Hei schnaubte genüsslich, nahm dann aber dem Mädchen das Messer ab und steckte es wieder an seinen Platz.

„Nicht jetzt, Daenerys.

Ich bin beschäftigt,?

sagte sie widerstrebend und schob ihn dann sanft zu der Treppe, die zu einer Tür hinter einer Reihe roter Vorhänge führte.

Es gab einen langen, rechteckigen Raum ohne Fenster durch die Tür, aber gut beleuchtet mit Lampen und Kerzen.

Schlichte weiße Wände beherbergten große Gemälde, Bücherregale voller alter Bücher und Regale mit noch mehr Büchern und Schmuck.

Rote und braune Teppiche bedeckten den Boden, einige verziert, andere schlicht.

Im Kamin brannte ein Feuer, und davor stand ein Stuhl mit roten Flügeln.

In der hinteren Ecke stand ein Eichentisch mit Pergament und Federkielen, und Sockel mit Vasen oder größeren Ornamenten waren im Raum verteilt.

Neben der Tür stand eine Vitrine voller seltsamer grüner Flaschen mit Nadeln, Drogen und ein paar Flaschen mit teurem Alkohol und Drogen.

Am merkwürdigsten war die gesamte gegenüberliegende Wand, die mit verschiedenen Waffen bedeckt war.

Langbögen, Messer, Schwerter und vieles mehr aus schwarzem und rotem Stein.

Lord Hei begann nun, seinen Umhang auszuziehen und in den Schrank zu legen und die Lücken der fehlenden Waffen mit dem zu füllen, was er trug.

Sobald er damit fertig war, zog er sein Hemd aus und warf es auf seinen Stuhl.

Luther sah seltsam zu.

Hei ging zu seiner Vitrine und nahm eine grüne Flasche und ein Glas Brandy heraus, setzte sich dann auf seinen Stuhl und nahm einen großen Schluck Alkohol.

Luther sah Heis Hände heftig zittern.

Er nahm das Fläschchen mit den Nadeln und grunzte, stieß es in sein eigenes Handgelenk, dann spritzte er die grüne Flüssigkeit mit einer Grimasse in seinen Blutkreislauf.

Als er das tat, sackte er auf seinem Sitz nach vorne und keuchte vor Erschöpfung, bevor er die Nadel aus seinem Fleisch zog und sie in den Müll warf.

Er massierte sein Handgelenk, während seine obsidianschwarzen Augen Luther zuwandten und ihn schweigend mit wachsender Wut auf die Welt ansahen.

Luther trat einen Schritt zurück, wollte diesem beängstigenden Mann und seinen beängstigenden Gewohnheiten entfliehen.

?Die Tür ist verschlossen,?

sagte er rundheraus.

?Ah.?

?In Ordung??

?Es tut uns leid??

„Siehst du mich komisch an?

„Ich… ahh… äh…?

„Sprich, mein Sohn.“

„Du bist jünger als ich dachte?“

?Ich bin zweiunddreißig Jahre alt?

Lord Hei sagte in einem gebildeten, aber ungewöhnlichen Akzent, den Luther nicht verstand.

?Du suchst…etwas…?

?Zwanzig??

?Jawohl.?

?Ich kenne.

Es spielt keine Rolle.?

„Warum hast du mich hergebracht, Mylord?

Ich habe nichts gekauft und will nach Hause und…?

?Den Mund halten,?

sagte Lord Hei, legte seine verletzte Hand auf seine Stirn und schloss die Augen.

Er holte tief Luft und sprach wieder: „Ich arbeite hier seit 14 Jahren?“

Ich habe noch nie jemanden gesehen, der mich bestohlen hat.

Probieren Sie es aus, ja, aber ist es Ihnen gelungen?

Nein.

Es besteht kein Zweifel, dass ich gleichgültig werde.

Gib mir meine Halskette zurück.

?Was?

Ich… ich habe nichts gestohlen!?

sagte Luther und drehte sich ein Stück weiter zur Tür.

„Gesperrter Sohn.“

sagte Hei und duckte sich, als er aufstand und langsam auf Luther zuging.

?Geben Sie es jetzt zurück?

„Bitte… oh, bitte… meine Schwester… sie…?

„Dein verdammter Bruder ist mir egal!

Aufgeben.?

Hei brüllte plötzlich und warf das leere Cognacglas neben Luthers Ohr zur Tür.

Luther schwor, er habe sie dicht an seinem Ohr pfeifen gehört.

Das zerbrochene Glas schnitt Luther ein wenig in die Wange, und Luther schrie auf.

?OK!

Bitte, tu mir nicht weh!

Hier, Entschuldigung?

Mit Schuldgefühlen nahm Luther die Halskette aus seiner zerfetzten Tasche und reichte sie Hei.

Hei band es schnell an seine Kehle.

Die Halskette hatte die Form eines Drachen und war aus Silber, außer dass sein Auge aus einem leicht hellroten Stein bestand.

„Ich werde das nie wieder in meiner Tasche behalten.“

Sagte er, ging dann zur Tür und rief in den Gemeinschaftsraum: „Kommt jemand her und putzt sofort das Glas!?

Das blonde Mädchen von vorhin stürzte herein und hob das Glas vom Boden, ohne jemanden in die Augen zu sehen.

Er sah nicht älter als 18 aus.

?Daenarien?

Daenarys Entschuldigung,

Der junge Lord näherte sich ihm vorsichtig.

„Ich wollte dich nicht erschrecken.

Ich bezahle auch das Glas.

Und andere.?

Die Frau schien wieder Vertrauen in Heis Persönlichkeitsveränderung zu fassen und kam zögernd auf seinen Anruf zu.

„Herr, solange ich in meiner Nähe bin, musst du nur für eine Sache bezahlen.

Und ich.?

Sie ließ sich von ihm sanft küssen und zog sich dann zurück und streichelte ihren Schritt und lächelte.

Lord Hei nahm ein paar kurze, ungleichmäßige Atemzüge wie ein Hengst und lehnte Daenarys gegen die Wand, ihr Körper lehnte sich gegen ihn und küsste leidenschaftlich ihren Hals.

Seine Hand fuhr ihren Körper hinunter und zwischen ihre Beine und verschwand unter ihrem Kleid.

Er stöhnte leise in sein Ohr und sein Atem wurde lauter und schneller.

Es gab ein lautes Geräusch an der Tür.

Er zog sich plötzlich zurück und sah schuldbewusst zur Tür.

Dante!

Dante, mach die Tür auf, ich befördere dich!

Wie aufregend?

Sagte eine Männerstimme an der Tür, und dann lachte er gehässig.

Lord Heis Augen schlossen sich für eine Sekunde zu spät, um die Angst darin zu verbergen.

?Junge.

Setzen Sie sich an meinen Schreibtisch und sagen Sie kein Wort.

Verstehst du?

Ein Wort.?

Luther gehorchte.

Er drehte sich zu Daenarys um und Luthers Stimme öffnete die Tür, die er gerade gehört hatte.

Es war niemand dort.

Er führte sie nach draußen und schloss die Tür.

Dann öffnete es sich wieder.

Als Lord Hei die Tür öffnete, trug ein Mann in einer schwarzen Jacke mit dunklem, wirrem Haar eine Lederrolle.

Ein anderer Mann sah schweigend zu.

Um seinen Hals war eine rote Krawatte geschlungen.

Hei sah den zweiten Mann an und nickte stumm.

Er nickte und sah mürrisch und vorsichtig aus.

Vor dem Tor gab es kein Bordell mehr.

Es gab einen weißen Korridor.

Kalt, grausam und herzlos.

?Es tut uns leid.?

sagte Lord Hei und verbeugte sich.

Luther sah mit wachsendem Interesse zu.

„Dante, stehst du auf Männer?

Ich habe diese Phase auch durchgemacht.

Es war toll.

Das Gesicht des Mannes verzog sich zu einem kränklichen Grinsen.

?Nein Sir.

Anderer Grund?

„Stark, nehmen Sie die dritte Marke heraus.

Also, Hatake, denkst du, wir können das diesmal tun, ohne dich festzuhalten?

Ich erinnere mich, dass ich beim ersten und zweiten Mal ein wenig ermutigt war.

Lord Heis Hand wanderte zu den beiden Stempeln neben seinem Hals.

„Stark, hilf mir.“

sagte Hei leise.

?Jawohl.

Lord Kage?

Marke.?

Stark näherte sich Hei und knallte plötzlich und brutal gegen die Wand, schlug sein Gesicht gegen die Wand.

Hei drehte den Kopf zur Seite und starrte Luther entschlossen an, als Lord Kage den Abdruck mit einem in Tymeria wohlbekannten Zauber erhitzte und ihn dann auf Lord Heis nackter Schulter platzierte.

Er spannte sich an und schloss die Augen.

Stark drückte ihn fester gegen die Wand.

Er biss sich auf die Lippe, bis sie blutete und Blut lief über sein Kinn.

Anscheinend reichte das nicht aus, um den Schmerz zu betäuben, also fing er an, gegen die Wand zu treten.

Schwer.

Als es vorbei war, trat Lord Hei einen Schritt zurück und schauderte.

?Pfui.?

genannt.

Lord Kage lächelte.

?Glückwünsche.

Ihre nächste Aufgabe ist erledigt.

Grüne Tür, zweite von links.

„Bist du wieder betrunken?

Ist das eine weitere Selbstmordexpedition?

Ich vertraue dir nicht, wenn du trinkst, also sei nüchtern, bevor du mich einstellst.

Hei drehte sich um und ging zum anderen Ende des Raums zu seinen Waffen.

Klicken.

„Mach keinen Schritt mehr, Dante.“

Lord Kage knurrte gefährlich, zielte mit seiner Waffe auf Lord Heis Hinterkopf.

Luther hielt den Atem an.

Sie waren unglaublich selten, vor allem sehr reich verziert.

„Ich stelle dich nicht ein, Hatake.

Ich besitze dich.

Mach den Job?

„Du hast eine Waffe?

Lord Hei-Dante- sagte er erstaunt, ein Ausdruck puren Schocks auf seinem Gesicht.

Klicken.

„Eigentlich Zwillingspistolen.“

„Du… Wie lange hast du die schon?“

?14 Jahre, würden Sie glauben?

Kage kam schwankend auf die Beine und erholte sich dann.

Dante drehte sich langsam um und sah Kage mit erhobenen Händen an.

?Du wirst den Job machen?

sagte Kage und wedelte wütend mit den beiden Pistolen, auf die er jetzt zeigte.

?Kage.

Sich beruhigen.

Du bist betrunken, du musst das nicht tun…?

Explosion.

Eine verzierte Vase neben Dante zerbrach und warf weißes und grünes Porzellan in alle Richtungen.

Dante zuckte zur Seite und schloss die Augen.

?Ich mag diese Vase…?

?Du wirst den Job machen?

?Was ist das??

„Töte den Gott von Memeleth.

Fünf Millionen Vermögenswerte.

?Dies?

geistig.

Kann ich nicht machen.

Explosion.

Eine Kugel sauste an Dantes Kopf vorbei, nahe genug, um sein schwarzes Haar zu zerzausen.

Alles verstummte, und dann war Dante zur Hand.

Es wurde blutig.

Er hatte eine große blutige Kerbe über seinem linken Ohr.

Dante stöhnte.

?Froh.

Absicht.

Machen.

Es.?

?Jawohl.

Was auch immer Sie sagen, mein Herr.

sagte Dante, unterbrach den Blickkontakt und machte eine perfekte Gerichtsübertragung, Blut aus seinem Ohr befleckte den cremefarbenen Teppich, auf dem er stand.

?Gut.

Lass uns gehen, Stark.

Und weg sind sie.

?Verdammt!?

Lord Hei fluchte wütend, nahm ein Tuch und reinigte sein Ohr, bis die Blutung aufhörte, und trug dann eine Paste auf seine gestempelte Schulter auf.

?Wer bist du…??

fragte Luther in schüchternem Erstaunen.

Verdammt.

ICH?

Herr Hei!?

Ich habe gehört, dass Lord Hei der beste Attentäter in Tymeria ist.

Ist er nicht die Art von Mann, der sich von jemandem erschießen oder stigmatisieren lassen würde, der sein Zimmer betritt oder in einem Bordell lebt?

Lord Hei erstarrte, als er einen glänzenden schwarzen Nagel an seinem linken Ohrläppchen streichelte.

Luther schrie auf, als ein schwarzblättriges Messer zwischen seinen Fingern in den Tisch einsank.

Halt die Klappe, du kleiner Dreckskerl.

Es war niemand, also erzähl mir nicht, wer mich schlagen kann und wer nicht?

„Ich habe nie gesagt, dass er dich geschlagen hat?

sagte Luther und kniff die Augen zusammen.

?Ich… Also erschieß mich!?

Er spuckte aus und begann, sich von den Waffen an der Wand zu bewaffnen.

„Wie ist dein Name, Junge?“

?Dies?

Luther.?

„In Ordnung, Luther.

Geh nach Hause und komm nicht zurück.

Luther wusste, er hätte dankbar sein müssen, diesen mysteriösen Mann gehen zu lassen, aber nach allem, was er gesehen hatte, wollte er mehr wissen.

?Ich möchte bleiben.?

sagte er hartnäckig.

?Anzahl.

Geht, ich muss in Tymeria arbeiten, also wollt Ihr mir vielleicht aus dem Weg gehen?

?Ich möchte bleiben,?

hartnäckig wiederholt.

Lord Hei drehte sich mit dem Metermesser in der Hand zu Luther um, aber Luther konnte sich nur auf die Narben auf Heis Brust konzentrieren.

?Raus aus meinem Zimmer?

sagte Hei mit einem toten Ausdruck in seinen Augen.

?Anzahl,?

sagte Luther entmutigt.

Lord Hei trat einen Schritt zurück und hob seinen Fuß, um ihm einen tödlichen Tritt gegen den Kopf zu versetzen, wobei er sein Knie in einer sanften, fließenden Bewegung an seine Brust brachte.

Luther schnappte vor Angst nach Luft, weil er wusste, dass er an seiner Lautstärke sterben würde.

Lord Hei war ein Mann ohne Gewissen – kaum ein Mann.

Er stürzte hinaus, aber dann warf er sich plötzlich zur Seite und blieb verlegen stehen und blickte in den Abgrund.

Das Mädchen taumelt, ihr weißes Kleid ist nicht mehr weiß.

Das Blut von fünfzig hilflosen Männern, Frauen und Kindern färbt es in einem leuchtenden, frischen Rot.

Mit dem verwirrten Gang eines kleinen Jungen schlurft er vorwärts und sehnt sich nach seiner Mutter.

Er ist sich nicht bewusst, dass er der Mörder seiner Eltern ist.

Dante steht auf, mit dem Rücken zum Mädchen.

Sein Herz schlägt schneller vor Euphorie, wieder zu töten und im Blut seines Opfers zu baden.

Oh mein Gott.

Er denkt, wissend, dass es zu spät ist, sich zu stoppen, als er ihn um 180 Grad direkt in ihr Gesicht tritt.

Mitten im Weinen wird sie von dem Aufprall zermalmt und stirbt, indem sie ihrer Mutter, ihrem Vater, ihren Brüdern und Schwestern den Rücken kehrt.

Dante blieb stehen und sah den Jungen an.

Sie hatte große Angst.

Warum sollte er nicht?

Dante war der beste Attentäter in Tymeria, wo er Kinder tötete, Drogen nahm und Prostituierte kaufte.

Wer war er?

Er wurde wie Kage, und das Schlimmste war, er konnte nicht aufhören, so zu sein.

Dante fiel erbärmlich auf die Knie, hielt sich den Kopf und stöhnte, als könne er die Bilder sterbender Kinder loswerden, die ihm durch den Kopf gingen.

Die 14 Jahre, in denen er keine einzige Träne für die Unschuldigen vergoss, die er tötete und massakrierte, wurden plötzlich wieder lebendig.

14 Jahre perfekte Disziplin und bösartige Herzlosigkeit.

?Ich bin wirklich traurig.?

Dante hielt den Atem an.

Er wusste, dass es Alkohol war, aber das änderte nichts.

„Bitte, ich bitte dich, geh, Luther.“

Er hob seine Hände und warf das Messer, als hätte er es verbrüht. „Diese Hände haben so viele Leben gekostet.

Zu viel.

Aber ich kann nicht aufhören, verstehst du mich?

Mein Meister befiehlt mir per Gesetz.

Die Gesetze dieser Welt und anderer.

Wenn er mir gesagt hat, ich soll dich töten, muss ich es tun.

Wenn er mir gesagt hat, ich soll dich verprügeln, sollte ich das tun.

Bitte.

Laufen.?

Luther sah Lord Hei an, betrachtete seinen verletzten und gebrochenen Körper und betrachtete dann seinen verletzten Körper und seinen verwundeten Geist.

Die Schmerzen dort waren enorm – nicht nur körperlich, sondern auch seelisch.

Wie schon so oft tauchten plötzlich Bilder in Luthers Kopf auf, aber niemals schrecklicher.

„Steh auf, Dante Hatake.“

Ein Mann sagt Lord Hei, dass er nicht jünger aussieht, als er jetzt ist, aber dass er jetzt nicht mehr hundert Narben hat, außer einer auf seiner nackten Brust.

Auch Heis Gesicht ist etwas jünger.

Die Linien von tausend Toten kratzen nicht im Gesicht.

Als sie von einem Mann brutal getreten wurde, sind nur noch die Streifen von Schmerz und Angst vorhanden, die jetzt da sind.

Herr Kage.

Plötzlich fliegen Bilder in eine neue Zeit und an einen neuen Ort.

Lord Hei läuft wild durch eine fremde Straße.

Die Gebäude sind so hoch, dass sie in der Nachmittagssonne durchsichtig leuchten.

Maschinen wie diese, die Luther noch nie zuvor gesehen hatte, klimperten mit einer lauten und beängstigenden Geschwindigkeit auf einer schwarzen und völlig ebenen Straße und machten ein großes Kreischen, als Hei mitten auf die Straße stürmte und seine schwarze Jacke hinter seinem Rücken flatterte, um seine zu enthüllen schneller Blick.

das kleine Arsenal an Messern, die er trägt.

Unterwegs kommen die Maschinen zum Stillstand und Lord Hei erstarrt, verzweifelt auf der Suche nach jemandem.

Hunderte von Menschen starren ihn von den Seiten der großen Straße an, alle in ungewöhnlicher Kleidung, wie Luther es noch nie zuvor gesehen hat.

Die meisten tragen Schwarz und Dante ist verängstigt, seine Augen huschen nervös bei jeder kleinen Bewegung.

Plötzlich sticht ihm ein Messer in die Kehle und sein Gesicht knallt vor einem der seltsamen Fahrzeuge.

Dantes Sicht ist verschwommen, als Funken über ihn fliegen.

Die Arme schmerzhaft auf den Rücken verdreht, lehnte sich Lord Kage an ihn und flüsterte Dante ins Ohr: »Du wirst es bereuen?

Du rennst nie vor mir davon.

Nonstop.?

Eine riesige, schwarze Maschine hält in der Nähe an und schreit, als sie anhält, nachdem sie so schnell gefahren ist.

Kage zieht Dante hoch und schubst ihn grob zum Fahrzeug.

Lord Hei schluchzt vor Angst.

Wieder eine neue Zeit, ein sonniger Sonntag öffnet sich in Luthers Geist, wie Lord Hei diesen Tag sah.

Lord Heis Augen sind hart und steinern auseinander, als er sich durch die Straßen von Luthers Welt und Zeit bewegt.

Ein verstecktes Messer wird in seinem Unterarm gehalten, während er sich seinen Weg durch den Handelsmarkt zu seinem ersten offiziellen Ziel bahnt.

Drinnen ist Dante krank.

Er nahm das Serum nicht, weil er sich diese widerliche Flüssigkeit nicht in seinen Körper spritzen wollte, seine Hände zitterten vor Angst und den Nebenwirkungen der letzten Dosis, die ihm von Meister Kage verabreicht wurde.

Irgendwo in dieser Menge beobachtet ihn sein Meister.

Sein Ziel ist ein Lord, der sich gegen die vom Syndikat kontrollierte königliche Familie verschworen hat, seine Farm das Tiefseegrün des Hauses Anedisa.

Der alte Lord hatte wirklich nichts falsch gemacht.

Was korrupt war, war die ausländische Regierung, die vor vielen Jahren die Stadt Tymeria übernommen hatte.

Aber jetzt wird seine Weste am Hals dunkelbraun, das Kinn des Lords arbeitet, während er versucht zu verstehen, was los ist, und es spielt keine Rolle mehr, was er tut oder nicht mehr tut.

Dante geht weiter, als wäre nichts passiert, und als er den Schreien der liebenden Frau des Lords lauscht, bricht er zu Boden, keucht und schäumt vor dem Mund.

Dante macht einen Rundgang durch den Hof auf der Suche nach Spionen oder verdächtigen Zuschauern und betritt dann die Vier Jungfrauen.

Er stolpert durch den geschäftigen Gemeinschaftsraum voller Lords und Prostituierter und ignoriert die goldhaarige Frau, die versucht, ihn zu verführen.

In der Sicherheit seines Zimmers übergab er sich zitternd wiederholt.

Sie greift zitternd nach ihrer Serumspritze und einer Flasche Whiskey.

Luther kehrte atemlos in die Wirklichkeit zurück, genau wie Dante es getan hatte.

Dante zitterte, als die alten Erinnerungen ihn überwältigten und ihn mit seinen Händen erstickten.

„Du… Bist du? repetitiv?

er hielt den Atem an.

Luther konnte sehen, wo Lord Heis Nase vom Aufprall auf das Fahrzeug gebrochen war.

Es war schief und wurde nie wieder aufgebaut.

Mit Lord Heis Unterwerfung war Luther nun beruhigt, und er verstand sein Innerstes, obwohl er nicht wusste, wie er es geschafft hatte, so vieles ungewollt zu wiederholen.

?Wer bist du?

Bist du nicht der Meister?

fragte Luther.

Lord Hei stand auf und ging zu seinem Spind, holte eine volle Flasche Brandy heraus und trank mit einer Grimasse ein Viertel davon.

?Nicht ich?

Ich bin nicht.?

sagte sie und saß auf ihrem Stuhl am Feuer.

„Mein Name ist Dante Hatake und ich bin der Anführer von Master Kage Sector 2 und ein Sklave des Herrn der Wildnis.

Ich arbeite daran, die besten und schlimmsten Männer, Frauen und Kinder in vielen Welten zu ermorden, in der Hoffnung, dass mein Meister mich befreien wird.

Also nein, ich bin kein Lord.

Reicht das??

?Ich ja.?

sagte Luther schwach.

?Und wer bist du?

Du bist kein Straßenkind, oder?

?Anzahl.

Ich bin Erbe eines Lords, aber ich?

entkam.

Ich will keine Kontrolle über Männer haben.

?Dann geh.

Ich kann es nicht ertragen, mit Leuten zu tun zu haben, die mich herabsetzen.

Erhalten.

Außen.?

Dante verbrachte den Rest des Tages und Abends im Bett mit einer Prostituierten, betrunken und versuchte, seine Sorgen zu vergessen.

Als sie fertig waren, legten sie sich auf die wirren Laken.

Das Mädchen war jung, vielleicht 16, aber erfahren.

Dante seufzte. „Hast du Angst vor mir?“

Das Mädchen streichelte sehnsüchtig seine vernarbte und verknotete Brust.

Sie kroch über Dante und setzte sich zu beiden Seiten von ihm, ihre nackte Weiblichkeit rieb sich leicht an Dantes aufrechter Männlichkeit.

Er stöhnte leise und schmiegte sich an sie, zog sie zurück aufs Bett und drehte eine weitere Runde.

Dante lag jetzt auf ihr und hielt sich in ihr fest, während er gegen ihren weichen Hals atmete und von Nachbeben erschüttert wurde.

Als er sich hinsetzte und einen weiteren großen Schluck von dem Whisky nahm, den er mitgebracht hatte, sah er in ihre blauen Augen und sah die Unsicherheit darin, dann schwang er mit einem leichten Grunzen über ihr hin und her.

?Es tut uns leid,?

„Mylord, bitte, es tut weh.“

genannt.

?Jetzt?

Sagte Dante wie eine Schlange und vergaß die Demut, die er früher vielleicht hatte.

Die Erinnerungen, zu deren Wiederholung Luther ihn gezwungen hatte, hatten ihn dazu gebracht, seine Gefühle zum Schweigen zu bringen, und genau das hatte er getan.

?Tut es weh?

Ach je.?

Lord Hei bewegte sich schneller und das Mädchen wand sich unter seinem Gewicht, als sie versuchte wegzugehen.

Dante blieb abrupt stehen und nahm ihre Hände.

Sie wiederholte: „Hast du Angst vor mir, Schatz?

Sie quietschte, aber Hei bedeckte ihren schönen kleinen Mund mit einer Hand und drückte sich tiefer hinein.

Das Mädchen geriet in Panik, aber in den nächsten fünf Minuten konnte sie Dante nicht davon abhalten, das zu tun, was sie tat.

Irgendwann hörte er sogar auf zu schreien und sich zu bewegen.

Als er anhielt, waren die Laken und Beine mit Blut verschmiert.

Er kletterte darüber, wusch sich mit dem Krug und trocknete auf den Laken.

Dann kam er mit einem Messer auf mich zu. „Ich denke, du solltest all diese Beweise beseitigen und kein Wort darüber sagen, was gerade passiert ist, verstehst du, was ich meine?“

Er schüttelte ängstlich den Kopf.

Lord Hei lächelte und kehrte betrunken in sein Zimmer zurück, ließ seine Hemdfront zurück, um seine Wunden in dem gesamten blühenden Bordell zu zeigen.

Den Rest der Nacht verbrachte er nüchtern mit Kopfschmerzen.

Er nahm Kräuter, um einen Großteil der Schmerzen zu lindern, wünschte sich aber immer noch, er könnte Paracetamol verwenden, wie er es auf der Erde tat.

Einmal war er völlig nüchtern.

Die Injektion von Serum, die er erhielt, bedeutete, dass er sich an alles erinnern konnte, was passiert war, während er betrunken war, und er fühlte mehr Leere als vor der Vergewaltigung dieses Mädchens.

Er hatte sie verletzt, wie so viele vor ihm, und er wusste, dass er sie wahrscheinlich wieder verletzen würde.

Sie genoss es, das Bett mit seiner jugendlichen Wärme zu teilen.

Er fühlte sich fast sicher.

Er seufzte traurig und entfachte sein Feuer erneut, indem er ein paar Kerzen in seinem großen Raum anzündete.

Müde von seinen eigenen tödlichen Gedanken, die in seinem Kopf herumschwirrten, stand Dante schließlich von seinem Stuhl auf, zog seinen bodenlangen schwarzen Umhang an und wagte sich in den Gemeinschaftsraum des Bordells.

Er brauchte frische Luft, um sich mit den Fingern durchs Haar zu fahren.

Der Gemeinschaftsraum war dunkel.

Ein paar Late-Night-Kunden saßen noch immer auf Sofas mit den Prostituierten im warmen Kerzenschein, und Dantes alte Lieblingsprostituierte Ilyanna saß müde am Haupttisch.

Als Dante ankam, setzte er sich erwartungsvoll auf, sah aber wieder weg, als er ihre Gleichgültigkeit sah.

Er ging zur Haustür hinaus und hinaus auf die Straße, machte einen Schritt in die kühle Luft draußen und genoss es.

?Fehler.?

sagte eine vertraute Stimme.

Nur ein Mann auf dieser Welt würde seinen Namen so verwenden.

„Was willst du, Meister?“

sagte Dante und drehte sich zu der brünetten Gestalt um, die mit den beiden Mädchen in der Ecke saß.

„Warum bist du nicht in Memeleth?“

?Ich war beschäftigt.?

?Ach, tatsächlich?

Was genau machst du?

?Spezielle Dinge.?

sagte Dante streng.

?Welche…??

„Ich bin nicht verpflichtet, Ihnen etwas über mein Privatleben zu erzählen.

Sehr geehrter.?

Kage stand abrupt auf, zerstreute die beiden Prostituierten und deutete auf die nächste Tür.

„Komm gleich rüber, und ich zeige dir, wie sehr du gezwungen bist, mir zu gehorchen.“

?Anzahl.

Nein, ich kann nicht?

sagte Dante und trat aus der Bordelltür.

Meister Kage zitterte vor kaum unterdrückter Wut.

Mit der Deklaration weltweit einheitlicher Gesetze von ?World, Rievendal, Ymmria, Bweer, Thyio, Jaeger, Eer…?

?OK!

In Ordung.

Ich würde, ich möchte.?

Dante sagte, er sei besiegt.

Er konnte sich nicht gegen die Gesetze der 16 verschiedenen Welten behaupten, die ihn an Kage banden.

Er konnte nicht.

Dante schloss die Vordertür des Bordells, öffnete sie wieder und betrat die vertrauten Korridore des Sektor-2-Union-Komplexes, oder vielmehr drängte er sich in die Korridore des Sektor-2-Union-Komplexes.

Kage schloss die Tür hinter ihnen und wandte sich an Dante.

„Ich bin überrascht, dass Sie nicht verstehen, dass Sie nach 15 Jahren bei mir immer noch tun müssen, was ich sage.“

Kage zischte und drehte sich zu Dante um, bis er mit dem Rücken an der Wand hinter ihm stand.

„Du hast mir gestern Abend einen Vertrag gegeben!

Erwartest du, dass ich sowieso in Memeleth bin?!?

Denk darüber nach, du dummer, hirnloser Sklave, mit einem Kopfgeld von fünf Millionen!

Wird es Konkurrenz geben?

?Was hat dazu geführt, dass Sie sich plötzlich so für Geld interessiert haben?

„Hier geht es nicht um Geld.

Mir wurde eine Beförderung in Sektor 1 angeboten.

Keine Demütigung mehr durch diesen Bastard Heinako.

Wenn du Godkind tötest, steigen wir auf.?

„Nun, wenn es dir so wichtig ist, warum tust du es dann nicht?

sagte Dante nachlässig, schob Kage weg und ging den Flur hinunter zu seinem Zimmer.

Kage sah zu, wie Dante den Flur entlang zu seinem Zimmer ging und sich zwang, den Bastard nicht zu erschießen.

Er ist zu selbstbewusst.

Ich muss ihn ein bisschen herunterziehen, dachte er.

Er wandte sich der Kommunikationstafel an der Wand zu und wählte den Sicherheitsraum an.

Sergeant Deliann, ich fordere, dass zwei bewaffnete Offiziere entsandt werden, um den hohen Kriegssklaven Dante Hatake aus seinem Hauptquartier zu holen und sofort in den Arrestraum zu bringen.

…Tatsächlich.

Nein.

Machen Sie zwei Cyborg-Kriegssklaven.

Ich möchte, dass gute, starke Kriegsdiener nach ihm geschickt werden.

?Akzeptiert.?

„Ich erlaube sofort die Anwendung übermäßiger Gewalt.“

?Akzeptiert.?

Die mechanische Cyborg-Stimme des Sergeanten wurde monoton wiederholt.

Ich habe keine Zeit dafür.

dachte Kage mürrisch und machte sich auf den Weg zu einem Treffen mit den Sektierern.

Sicher in seinem Zimmer saß Dante auf seinem alten Stuhl, um sich mit einer Flasche Whiskey anzufreunden, und seufzte angewidert.

Ein unvermeidliches Gefühl nagte an deinem Magen – dieses Gefühl, das du bekommst, wenn du aus einem Lauftraum aufwachst, aber egal wie schnell du versuchst zu laufen, du kommst nirgendwo hin.

Dante hatte das Gefühl, egal was er tat, um seinem Meister zu gefallen, er würde niemals vom Syndikat freigelassen werden.

Er würde hier für immer festsitzen.

Dante ließ in drei Sekunden ein Viertel der Flasche fallen.

Schlimmer noch war, dass Kage in der Bahn zu leicht aufgab.

Sehr leicht.

Normalerweise würde Dante zu dieser Zeit mit einem Tritt in den Bauch oder der Stichwunde an seiner Seite auf den Boden gelegt werden und in sein Zimmer taumeln, während Blut die weißen Wände befleckte.

Kage hatte etwas vor.

Fast als Antwort schlug die Tür nach innen zu und die beiden Cyborg-Kriegssklaven-Wahlmänner traten in perfekter Harmonie ein.

Dante reagierte nicht heftig, da er befürchtete, dass eine Kugel auf Gummibasis oder einundzwanzig Kugeln von den Sturmgewehren in seinem Rücken bleiben würden.

Es war schon einmal passiert.

Aber diese Cyborgs waren nicht friedlich.

Jemand sprang in die Luft, trat gegen den Dante-Stuhl, den schwarzen Plastikgesichtsschutz, der das Licht der verbleibenden Kerzen reflektierte, und warf ihn über den Rücken und auf den Boden.

Letzterer lehnte sich an Dantes Brust und schoss ihm, bevor er sich wehren konnte, zweimal ins Schlüsselbein.

Nur um zu zeigen, wer der Boss ist.

Dante stöhnte vor Schmerz und Schock unter dem Cyborg auf und rief dann: „Du darfst hier nicht rein!?“

Als ob das sie aufhalten würde.

Zwei Pistolen an seinem Kopf machten ihn bewegungsunfähig, sein Schlüsselbein pochte und bitterer Schweiß begann auf seiner Stirn zu stehen.

Der Sicherungsring daran hob sich, und Dante grunzte.

?Kommst du mit uns?

Wieder in perfekter Harmonie, ihre Stimmen waren nicht zu unterscheiden, sagten sie.

?Ja Ja.

Wie würde ich leise kommen?

sagte er wütend.

Dies veranlasste ihn, fünf Kugeln in seinen Bauch zu jagen.

Sie fiel vom Aufstehen zurück und lag in der fötalen Position auf ihrer Seite, trocken würgend.

?Aufwachen.?

Sie sagten.

?Jawohl.?

antwortete Dante geistesabwesend und ließ sich dann die Hände hinter seinem Rücken festbinden.

Auf dem Korridor zwischen den beiden Kurfürsten taumelte er, vornübergebeugt.

Sie brachten ihn in die Zelle, in der er vor Jahren zum ersten Mal festgehalten wurde.

Es hatte sich nicht geändert.

Sie ließen ihn dort schweigend zurück, um sein Schicksal abzuwarten.

Nach Dantes Schätzung brauchte Meister Kage sechs Stunden, um endlich zu ihm zu kommen.

Dantes Augen hatten sich bereits an die Dunkelheit gewöhnt, und obwohl er vor langer Zeit nicht in der Lage gewesen war, in einer solchen Dunkelheit zu sehen, bedeutete eine Kombination aus Erfahrung, hartem Training und starken Drogen, dass er seinen Meister vage und leise auf sich gleiten sehen konnte Versuch.

um ihn zu überraschen.

Dante bewegte sich nicht von seinem Platz und drehte sich zu Kage um.

?Ich kann dich sehen,?

sagte er und sah auf den Boden zwischen seinen Knien.

Kage stolperte nicht, als er lautlos weiterging.

Da war etwas Seltsames an ihm, das Dante nicht identifizieren konnte, eine seltsame Unbestimmtheit in seinem Blick und die perfekte Balance in seinem Gang, die ihm aufgrund von Kages ständigem Zucken oft fehlte.

Musste sogar Kage ein Geräusch machen, das in der riesigen Höhle auf dem Boden widerhallte?

Dann erkannte Dante sogar eine Sekunde später, dass die Figur aus dem Fokus gerutscht war und wieder in sein Sichtfeld eingetreten war.

Eine Puppe.

Dies sind magisch kontrollierte Nachbildungen des Körpers der Magae, mit einem ausreichend großen Maß an Kontrolle können sie dazu gebracht werden, die Aufmerksamkeit eines Ziels zu verwirren oder zu erregen und ein Individuum perfekt nachzuahmen.

Kage hatte einige Zeit daran gearbeitet, eine solche Technik zu perfektionieren, und es scheint, dass er immer noch Probleme hatte.

Er konnte die Illusion nicht aufrechterhalten und ihn dazu bringen, dieselben Gesichtsausdrücke oder Bewegungen zu haben.

Es dauerte jedoch lange, bis Dante dies erkannte, und als er nach vorne sprang und sich bewusst war, dass Kage mit ihm in der Zelle war, flog es direkt in Kages sich nähernde Faust, die ihn zu seinem Bauch zog.

Kage ließ seinen Unsichtbarkeitszauber los und stand zusammengerollt auf dem Boden und starrte Dante an, der hustete.

Kage zwang Dante auf die Füße und knallte mit unmenschlicher Wucht gegen die Gitterstäbe der Zelle.

Dantes Augen waren für einen Moment unscharf, aber dann gelang es ihnen, Kage zu finden, und seine dunklen Augen bohrten sich hasserfüllt in sie.

?Du Bastard?

Er hustete.

Kage zog eine seiner Pistolen aus dem Halfter und drückte sie hart gegen Dantes Schläfe, traf ihn hart genug, um ihn zu erschrecken.

„Du scheinst einige Probleme zu haben, deine Mission hier zu verstehen.

Ich sehe, dass Ihre Disziplin etwas nachgelassen hat, aber was ist, wenn Sie möchten, dass ich Sie umschule und einen Schritt weiter treibe?

«, flüsterte Kage und streichelte Dantes Wange mit der Waffe, als wäre er ein verlorener Liebhaber.

Dantes Augen funkelten.

?…Ich werde tun.?

Kage hob sein Gesicht zu Dantes Gesicht und küsste seinen Hals langsam und verführerisch, dann landete er auf seinem Schlüsselbein, wobei die Waffe als ständige Warnung immer noch direkt auf Dantes Schläfe gerichtet war.

Dante versteifte sich, und seine Knöchel wurden weiß, wo er seine Fäuste gegen den Drang ballte, zu schluchzen, zu schreien, irgendetwas zu tun.

„Wie geht es deiner Schulter?

Und dein Ohr.

Ah, ja, ich glaube, ich habe deine Lieblingsfigur übersehen und ich habe dir recht gegeben … ja.

Dort.?

Kage kniff in Dantes gekerbtes Ohr, das plötzlich vor verborgenem Schmerz angespannt war.

?Zieh Dich aus?

Dante tat wie ihm geheißen und verschwendete keine Zeit, die Kage hätte nutzen können, um ihn weiter zu verletzen.

Nichts, was er tun könnte, würde ihn in Verlegenheit bringen.

Er war sich bewusst, dass die Wachen außerhalb der Zelle Nachtsichtgeräte trugen, versuchte aber so zu tun, als könne er ihn nicht sehen.

Kage fuhr mit seinen anmutigen Fingern Dantes Hals hinunter, über ihr Zeichen, dann über das neueste.

Es schmerzte schmerzhaft, als Kage es berührte, aber Dante tat sein Bestes, um es zu verbergen.

Dann bewegte sich Kage, um mit den Fingern über seine Brust zu streichen, abwärts, dem Narbengewebe und den Muskelfäden folgend, bis Dante den Höhepunkt seines Unbehagens erreichte, und Kage wusste es.

Er kam näher an Dantes Körper heran und berührte leicht Dantes Schenkel.

Er war zäh, und Dante spürte diese Härte gegen sich, stieß ihn weg.

Er duckte sich und stieß sich von Kage zum Geländer.

Kage hielt Dante mit einem eisernen Griff mit einer Hand fest, während er mit der anderen seine Hose aufknöpfte.

„Was ist mit mir, Hatake, oder werde ich dir sehr wehtun?

knurrte er lüstern und zwang Dante mit der Mündung seiner Pistole, vor ihm niederzuknien.

Etwas schnappte in diesem Moment in Dante und er konnte es nicht mehr ertragen.

Die ganze Wut, die er verbarg, kam an die Oberfläche und wurde entfesselt.

Dante sammelte sowohl seine geistige als auch seine körperliche Kraft und knurrte Kage von ihm zurück.

Die Käfigtür war unverschlossen, also ging er um Kage herum und ging zur Tür.

Dante hörte das Geräusch von 15 gleichzeitig erhobenen und gerichteten Sturmgewehren, rannte aber trotzdem zur Tür.

Kage lachte kränklich und befahl den Männern dann, nicht zu schießen.

Kage lief hinter Dante her und Stark schloss sich ihm von irgendwoher an.

Er rannte durch das Labyrinth der Korridore und versuchte ihnen zu entkommen.

Er hatte keine Waffe und war daher ernsthaft gefährdet, aber Kage würde ihn nicht töten – er hätte es bereits getan.

Nachdem er fast eine Stunde lang gerannt und sich versteckt hatte, war Dante erschöpft und gezwungen, ungesehen in sein scheinbar unbewachtes Zimmer zu taumeln.

Dante wusste es besser.

Er ging schweigend und öffnete langsam die Tür, spähte angestrengt in die Dunkelheit.

Weder Kerzen noch Feuer wurden angezündet, aber Dante war trotzdem vorsichtig.

Er fror in seiner Nacktheit und nachdem er den ganzen Raum eingenommen hatte, beschloss er hineinzugehen.

Er zog sich neue Stiefel und Kleider an und kaufte einen Reiseumhang.

Waffen waren eine schwierige Wahl, da er sein Bestes in die Zelle zurückbrachte, aber ungeachtet der strengen Regeln, die Kage aufgestellt hatte, fand er ein paar geeignete Messer, ein Säbelschwert und eine Magnum-Pistole, die er von der Erde gestohlen hatte.

In eine Innentasche seines Mantels steckte er ein Fläschchen Brandy und drei Injektionen Serum.

Eine Woche, die es wert ist, so weit wie möglich wegzukommen, bevor man verrückt wird.

Er wusste, dass es am besten wäre, zur Erde zu fliehen, aber er hatte dort seit 15 Jahren nicht mehr gelebt und wurde für tot gehalten, nachdem er anscheinend verschwunden war, als eine unbekannte Organisation seine Schule überfiel und ihn und Sid Tate mitnahm.

Er hatte weder Pass noch Geld und vergaß wahrscheinlich zu fahren.

Er würde bald im Gefängnis sitzen.

An einem Ort, an dem die Technologie schlechter ist und Identität keine Notwendigkeit ist, ist es viel besser, hier zu bleiben.

Dante konnte nicht länger bei Kage bleiben.

„Dante.“

Sagte eine Stimme von der Tür leise, die Geräusche des nächtlichen Bordells fluteten für einen Moment herein.

Dante erstarrte und seine Hand griff nach seinem Schwert.

?Stark.?

sagte Dante streng und wandte sich ihr zu.

Er hatte die Tür geschlossen.

„Wo gehst du hin, Mann?“

„Ich kann nicht bei Meister Kage bleiben.

Kann ich nicht machen.

Stark schüttelte den Kopf und wackelte mit den Füßen.

„Bitte bring mich nicht zu ihm zurück“, sagte Dante verzweifelt.

Ich weiß, dass du stärker bist als ich.

Könntest du?

„Du? Deine Kampffähigkeiten sind fast so gut wie meine, aber ich bin erfahrener.“

Du hast noch einen langen Weg vor dir, Sohn.

Du willst wissen, wie viele Jahre ich mit diesem Dreckskerl zusammen bin?

300. Und das hat mich verändert?

„Warum kommst du nicht mit?“

„Ich… ich habe keinen Ort, an den ich gehen kann?

?Froh…?

„Ich muss hier schnell sein.

Kage?

Er wartet mit 15 Wachen auf dem Handelsplatz darauf, dich zu Fall zu bringen, und er hat einen Verfolgungsmagae.

Ich weiß, dass du in Rievendal bleiben musst, aber wähle eine andere Tür.

Lauf und komm nicht zurück.

Magae wird einige Zeit brauchen, um sie aufzuspüren.

Bist du zu gut für Kage?

?Stark ich…?

Spar es dir, mein Sohn.

Gehen.?

Dante seufzte, sein Verstand versuchte einen Weg zu finden, Stark mitzubringen, scheiterte dann aber.

Es wäre schwierig, der 300-jährigen Routine der Belästigung zu entkommen.

Er nickte und verbeugte sich dann.

„Danke, Stark.“

In der Stadt Danash, etwa 920 Meilen von Tymeria entfernt, fühlte sich Dante immer noch nicht sicher.

Danash war die größte Stadt nach Tymeria, aber viel rauer und dunkler.

Dante, das 5. Pferd seiner Reise, näherte sich dem Westtor verwirrt, erschöpft und sich der fremden Stadt nicht bewusst, der er sich näherte.

Die Reise dauerte 15 Tage, vom Morgengrauen bis spät in die Nacht, Zelten ohne Unterstand und im oft strömenden Regen, wo er kein Gasthaus finden konnte.

Die drei gestohlenen Nadeln waren noch unberührt, aber alle seine Arme zitterten und er konnte nicht aufrecht stehen.

Der Cognac war jedoch 2 Tage nach seiner Reise weg.

Er verbrachte diese ersten Tage völlig betrunken und in einer schweren Depression, tötete zwei Diebe in betrunkener Wut und ließ drei Diebe bewusstlos und blutend in einer Gasse zurück.

Die Magnum-Pistole steckte noch hinten in seiner Hose, aber bei jedem Schritt brach Paranoia in seinen Fersen aus, und er war bereit, sie einzusetzen.

Es regnete stark, und er hatte Dantes tiefe Kapuze über den Augen.

Es war spät und es war dunkel.

Es gab wenig Verkehr durch das Tor, und die meisten Dorfbewohner trugen die Produkte eines harten Tages auf den Feldern in Körben zu ihren Häusern, als die vier Wachen am Tor einen Mann sahen, der sich mit verhülltem Gesicht über einen schwarzen Reiter beugte mit seiner Schulter.

der Umhang, die Speere sind heruntergekommen.

„Sag deinen Namen, Fremder?

sagte von seinem Hauptwachposten.

Dante hob eine zitternde Hand, um seinen Hoodie auszuziehen, und hustete heiser.

Er hatte letzte Woche einen schrecklichen Hustenanfall gehabt, sich aber nicht die Mühe gemacht, einen Arzt aufzusuchen.

Er hielt einen Moment inne, unsicher, wie er seinen Namen sagen sollte: „Hei Hatake.“

„Okay, Hatake, was machst du hier?

Ich will nichts Lustiges.

Er erinnerte sich daran, wie alt er aussehen musste, und ihm kam leicht eine Geschichte über die Lippen: ‚Meine Mutter… äh… hat mich geschickt, um Geld zu verdienen?‘

Fluke.

?

Öffne deinen Umhang.

Ah.

Hei trug immer noch eine große Anzahl von Waffen bei sich, die er in den letzten zwei Wochen sorgfältig gepflegt hatte.

Das würde nicht gut gehen.

Zitternd vor Drogen, Kälte und Vorfreude öffnete sie den durchnässten Umhang, den sie hineingesteckt hatte.

Der Wachmann schnappte nach Luft, nahm die Waffen, die er trug, und brach dann plötzlich in Gelächter aus.

„Deine Mutter weiß definitiv, wie sie sich um dich kümmern muss!

huh!

Gehen Sie weiter und hoffen Sie, dass Sie diese Waffen benutzen können, Sir?

genannt.

Hei atmete erleichtert auf.

Eine Nacht im Gefängnis wäre nicht gut für die erste.

Er nickte und eilte durch die Türen und weg von den Wachen, um eine Unterkunft zu finden.

?Warten!?

Oh, es ist gefroren.

Die Wache untersuchte etwas, das nicht hätte passieren dürfen.

Eine Magnum.

Hei schnappte nach Luft – er bückte sich und lud sich auf.

?Sir, ich schlage vor, Sie laden sich das hier herunter,?

sagte er, stieg ab und ging etwas unsicher auf zitternden Beinen auf die Wache zu.

?Das ist… was ist das???

sagte der junge Wärter erstaunt und drehte die Waffe in seiner Hand hin und her.

?Metallarbeiten… wie die der Götter…?

Sein Finger umkreiste den Abzug und richtete ihn auf sein eigenes Gesicht.

?Schutz!?

Hei schnappte heftig: „Setzen.

Es.

Runter.?

Der Wachmann sah Hei fragend an, senkte aber die Waffe.

Explosion.

Der Schuss ertönte im dunklen Hof des Westtors, ließ Heis Pferd aufschrecken und aufschreien, und dann trat Stille ein.

Heis dunkles, ruhiges Äußeres verblasste, als Dantes schüchterne, waffenähnliche Reflexe reaktiviert wurden, als er sich daran erinnerte, dass Kage in seiner Kabine spielerisch auf ihn geschossen hatte.

Seine Stimme überschlug sich, als er rief: „Ich habe dir gesagt, du sollst es lassen!!?

in die Stille mit der Angst, die von der Wut des unerwarteten Schusses verdeckt wird.

Der Wachmann ließ die Waffe fallen, seine Hand schlaff.

Dann zerknitterte es und fiel zuerst mit dem Gesicht nach unten auf den gepflasterten Boden ?kh….kkhh….hukkkk?

sterbende Stimmen.

Er hatte eine Schusswunde unter dem Kinn, und Blut quoll aus seinem Mund und befleckte das graue Kopfsteinpflaster.

Dante riss ihm die Waffe von der Seite und taumelte ein paar Schritte zurück, weg von den beiden Wachen, die schockiert dastanden.

„Ich… ich habe ihm gesagt, er soll es lassen…?

Dante spuckte aus, schnappte sich die Waffe und stand auf.

?Ich bin traurig….?

Er wollte fliehen und begann, sein Pferd durch die stockdunkle Straße zu wirbeln.

„Du gehst nirgendwo hin, Mann?

sagte ein großer, breiter Mann in der Uniform der Stadtwache sanft und hielt Dantes Pferd hoch.

Dante erhielt die Uniformabzeichen der Wache.

Ein Kommandant.

Dante zitterte und verkrampfte sich, seine Nerven waren völlig zerrüttet.

?Oh mein Gott…?

er keuchte, ‚Ich kann das nicht mehr tun.‘

Er nahm die Waffe und hielt sie sich mit zitternder Hand an den Kopf.

„Lass es los, Mann, lass es los.

Willst du nichts davon mitnehmen?

Der Kommandant beruhigte sich.

Dantes Hand zitterte noch mehr, als ob er sich abmühte, ein großes Gewicht zu tragen, und dann ließ er die Waffe klappernd zu Boden fallen.

In dem Moment, als es den Boden berührte, fing der große Kommandant Dante auf und zerrte ihn vom Pferd.

Er lehnte sie gegen die Wand und zog alle Waffen von Dante heraus, während er sich schluchzend an die Wand lehnte.

Dante wartete darauf, brutal angekettet und auf die Straße geworfen zu werden, aber stattdessen ließ ihn der Kommandant los und sprach schnell mit der kleinen Gruppe von Wachen am Tor.

Er drehte sich um und führte Dante durch die Straßen und schließlich zu einem großen Militärgebäude außerhalb der Hauptfestung der Stadt.

Drinnen brannte ein Feuer und es war heiß.

Als Dante zitternd und erschöpft im Büro stand, saß der Commander an seinem Schreibtisch und sah Dante an.

?Wer bist du??

sagte er mit einem müden Seufzer.

Dante hustete in seine Hand, „Ich bin… ich bin Hei Hatake…?

genannt.

Der Wärter hat etwas in ein Buch geschrieben.

„Nun, Hei Hatake, ich fürchte, ich muss Ihren Fall untersuchen.

Morgen werden wir ein paar königliche Wachen finden, um mit dir über diese seltsamen Waffen, deine Besitztümer und deine Absichten zu sprechen.

Im Moment, Hatake, muss ich davon ausgehen, dass du gefährlich bist und so viele Waffen bei dir trägst, dass ich keinen Grund habe, etwas anderes zu denken.

wie alt bist du sohn??

?Zwanzig.?

„Was machst du mit all diesen Messern… Kannst du sie benutzen?“

?Ja, ich kann tun.?

?Keine Scheiße?

Folgen Sie mir und ich besorge Ihnen ein Handy für die Nacht.

Ich glaube nicht, dass es mir wehtun wird, Mann, aber du wirkst labil und ich will kein Opfer dieser Instabilität werden.

Während er sich in einer 10×10-Zelle in einem abgedunkelten Raum im Untergeschoss des Gebäudes befand, wandte sich der Kommandant beim Verlassen des Gebäudes noch einmal an Dante und warnte ihn: „Königliche Wachen machen keinen Unsinn, und ich mag ihre Methoden nicht.“

Ich möchte nur, dass du vorsichtig mit ihnen umgehst, okay Junge?

Sie scheinen zu anfällig für diese Behandlung zu sein, aber ist es zu spät?

Dante zitterte und lehnte sich in seiner Zelle an die Wand.

Hei seufzte und sah in die Augen des Wachmanns, „Kann ich damit umgehen, Sir?“

Am nächsten Morgen tat Hei nicht so, als würde sie schlafen, als der Kommandant und die beiden in schwarzes Leder gekleideten königlichen Wachen vor der Zelle standen.

Er stand auf und ging zwischen den beiden stillen Männern von letzter Nacht ins Büro.

„Setzen Sie sich bitte, Mr. Hatake?“

Sagte eine Wache und zeigte auf den Tisch in der Mitte des Raumes.

Die Wachen saßen Hei wieder schweigend gegenüber.

Der Kommandant näherte sich und legte alle seine Messer ab, einschließlich der Magnum-Pistole und Seri, und setzte sich an seinen eigenen Tisch in der Ecke.

Sie füllten den ganzen Tisch.

Hei lehnte sich ruhig zurück und verschränkte die Arme, während er die beiden Männer mit hochgezogener Augenbraue ansah.

Der Mann auf der linken Seite nahm seinen schwarzen Stahlhelm ab und seufzte, während er auf das Waffenarsenal blickte: „Sie?

genannt.

?Anzahl.

Aber ich bin auch nicht hier, um jemanden zu töten, oder?

antwortete Hei rundheraus.

„Ist es dafür zu spät?

Der Wärter antwortete: „Sag mir dann wirklich, warum du hier bist?“

?Gehe nur vorbei?

„Warum hast du dann die Portiers angelogen?“

?Weil ich viele Waffen habe?

„Warum hast du so viele Waffen?“

?Zum Schutz.?

?gegen was??

Hei hielt inne, ?Kage?

im Hals stecken.

Wussten sie, wer du bist?

?Ein alter Feind.?

„Wer ist dieser alte Feind?“

„Ich kann das nicht diskutieren.“

„Sir, wir brauchen hier so viele Details wie möglich?“

sagte die zweite Wache streng.

„Das hat nichts damit zu tun, warum Sie hier sind.

Sie sind hier, weil sich ein Mann damit umgebracht hat.

Er zielte mit der Waffe.

?Du hast ihn getötet.

Hast du Magie benutzt, um diese Waffe auszulösen?

?Anzahl.?

„Wir haben Zeugen, Hatake.

streite es nicht ab.?

„Leugne ich gerade?

Hei schlug zurück.

?Aufwachen.?

Der erste Wächter sprach emotionslos, seine Augen zeigten nichts.

Hei blieb zögernd stehen und sah die Wachen misstrauisch an.

Die Wachen schoben den Tisch, um Hei aus dem Gleichgewicht zu bringen.

Es funktionierte.

Ohne die Serie konnte er nicht klar denken.

Er taumelte zurück und hielt sich an der Wand fest, um das Gleichgewicht zu halten.

Anstatt die Mauer zu bauen, wurde er in die entgegengesetzte Richtung gezogen, als der erste Wärter ihn mit dem Gesicht nach unten auf den Tisch warf und ihn dann festhielt.

„Wirst du mir sagen, was das Ding ist?

Der Wächter zischte Hei ins Ohr.

Hei beobachtete, wie das Blut von seiner erneut gebrochenen Nase den Holztisch befleckte und fragte sich, wann er endlich von den Schmerzen befreit sein würde.

Er spürte, wie eine Messerspitze gegen seinen Hinterkopf drückte, wo seine Wirbelsäule auf seinen Schädel traf.

Der Wachmann grunzte vor Schmerz, als er den Druck erhöhte, bis es sich wie ein Schwert in seinem Gehirn anfühlte.

Dantes Körper begann unkontrolliert auf dem Tisch zu ruhen und er vergrub sein Gesicht in den Tisch, um das Schluchzen zu überdecken, das versuchte, seinen Körper zu verlassen.

Hei wurde in eine Ecke seines Geistes gedrängt und die Angst übernahm.

Als der Wärter fester stocherte, während er die seltsame Verwandlung beobachtete, die in seinem Gefangenen stattfand, verwandelte sich sein Schmerzensstöhnen in Bellen und Schluchzen.

?Offizier,?

„Er ist nur ein junger Bursche und ehrlich gesagt ein bisschen instabil“, sagte der Kommandant von seinem Schreibtisch in der Ecke.

Ich denke, du solltest dich beruhigen.

Der königliche Offizier, der Dante hielt, sah den Kommandanten an und lachte.

?Du verstehst nicht?

er zwang seinen Ellbogen in Dantes Rücken.

Er nahm es ruhig, fiel aber vor Schmerzen auf den Tisch. „Was brauchen diese Drecksäcke, um zu bekommen, was sie wollen?“

Offizier fertig.

„Ich kontrolliere es nicht mit Magie?“

Dante bat hilflos.

?Ich werde Ihnen zeigen.

Lassen Sie mich einfach gehen???

Der Druck auf seinem Schädel ließ etwas nach, aber die Wache ließ ihn nicht los.

Hei schien Dantes Verstand wiedererlangt zu haben, mit neuer Erleichterung durch den nachlassenden Druck auf seinem Schädel.

„Ich zeige dir, wie die Waffe funktioniert.

Verlasse mich.?

Sagte er mit Heis natürlichem Selbstvertrauen.

Die Wache ließ Hei vollständig los.

Der Kommandant nahm die Waffe zwischen den Messern auf dem Tisch und reichte sie Hei mit einem vorsichtigen Blick in den Augen.

Hei reagierte auf den Augenkontakt mit einer unzusammenhängenden Leblosigkeit in seinen schwarzen Augen.

Er nahm die Magnum-Pistole und installierte sie mühelos unter Kages harten Schlägen in Modern Combat in einer gut ausgeführten Bewegung aus seinen Stunden des Trainings.

Dann hielt er es vollkommen still und zielte auf die brennende Fackel am anderen Ende des Raums – eine der beiden Lichtquellen.

Er drückte ab und verschwand in einem Funkenregen.

Blitzschnell schaltete er die zweite Fackel ein, und mit einem letzten eindrucksvollen Blitz war der Raum stockfinster.

Die beiden Offiziere und der Kommandant hatten keine Zeit, ihre Augen an die Dunkelheit zu gewöhnen, und es entstand Chaos.

Oder darauf hatte Hei gewartet.

Stattdessen sah er in der Dunkelheit, dass der Kommandant an seinem Schreibtisch blieb und verwirrt, aber ruhig aussah, und die beiden Offiziere fielen im Dunkeln auf ihre Hecks, die Augen weit aufgerissen, um sich zu bewegen.

Wirklich gut ausgebildet.

Hei war vor vielen Jahren als Dante unterrichtet worden, als seine Augen noch nicht so geschickt waren.

Seine 2 Waffen der Wahl sind der Zwilling Hellstone 2 ft.

Er fegte schnell und leise seine Messer und seine Sammlung von Kunai-Wurfmessern, seine Handtasche und Seri weg.

Die Waffe steckte er hinter seine Hose.

Langsam bahnte er sich seinen Weg durch die tiefsten Schatten und auf die verschlossene Tür zu.

Er war so leicht zu lachen, dass die Schatten seine engsten Verbündeten waren.

Es war auch nicht allzu schwer, das flache hölzerne Türschloss mit einem 180-Grad-Rundtritt zu treten und durch die dunklen Straßen zu rasen, während die Wachen zur Tür stürmten.

Den Rest der Nacht wanderte Hei mit gesenktem Kopf und geschlossenem Hoodie durch die Straßen.

Er ging in die dunkelsten Straßen und lauschte den Geräuschen von Wachen und bellenden Kaiserhunden, die versuchten, ihn zu fangen.

Der unaufhörliche Regen hatte bis zum Morgen aufgehört, aber es war immer noch feucht und unangenehm.

Er war die ganze Nacht in der Stadt unterwegs und war erschöpft.

Das Fehlen von Seri in seinem Blut hatte ihn zitternd, schläfrig und hungrig zurückgelassen, als er achtlos vor allen die Hauptstraße entlang stolperte.

Schließlich gab sein Wille nach und er verschwand in der nächsten Gasse und lehnte sich an die Wand.

Er holte eine Seri-Spritze aus seiner Brusttasche.

Er streckte sein Handgelenk aus und stach die Nadel in sein Fleisch.

Er weinte fast vor Schmerz, als er eine Vene übersah und von vorne anfangen musste.

Als sie fertig war, lehnte sie sich zurück und erlaubte ihrem Körper, sich ein wenig zu beruhigen.

Er zitterte immer noch heftig, da das Medikament nicht so lange in seinem Körper blieb und das Medikament heftig reagierte und ihn fast so schlimm zurückließ wie ohne es.

Aber sie fühlte sich stärker denn je und konnte sich allem stellen.

Er stand wieder auf und wandte sich den Straßen zu, klammerte sich an die Mauern der Häuser, während er die Straße entlang taumelte.

Er hatte seine Kapuze über die Augen gezogen und klammerte sich an die Vorderseite seines Umhangs, um die Messer zu verstecken, die er trug.

Es scheint, dass Dante sich auf Nobles Weg befand.

„Wagst du es, deinen halbtoten Körper hierher zu bringen, Bettler?

Ein Passant in einem Maßanzug spuckte ihn an.

?Fick dich,?

Hei knurrte, drückte sich die Wand hoch und richtete sich zu seiner vollen Größe von 6 Fuß auf.

und erhebt sich über den Mann.

„Beeil dich, lass mich darüber nachdenken, dich am Leben zu lassen.“

Der Mann war verletzt, seine Augen füllten sich mit Tränen, aber er verfluchte sich trotzdem.

Hei verspürte keine Befriedigung, und da sein Kapuzenpullover sein Gesicht beschattete und seine Klingen unter seinem Umhang deutlich sichtbar waren, beschloss er, sich an den Rand der mäßig ruhigen Straße zu setzen.

Schatten wurde in den Nieselregen am Nachmittag geworfen.

Passanten bemerkten seine Anwesenheit, ließen es aber in Ruhe.

Shadow überlegte, was er als nächstes tun sollte.

Er war gelaufen, ohne nachzudenken.

Aber alles war besser als der Missbrauch, dem Kage ausgesetzt war.

Hei kam plötzlich zu sich, er wollte etwas trinken.

Er stand auf und schaffte es, normal zu gehen, als er einen Schritt zurück zu der Taverne machte, die er am Morgen gesehen hatte.

Es sah sauber und komfortabel aus.

Drinnen saß ich an der Bar, die an diesem Nachmittag voller Kunden war.

„Eine Flasche deines stärksten Brandys.“

fragte Hei den Wirtshausleiter.

?EIN?

Flasche??

fragte er verwirrt.

?Du hast mich verstanden?

?In Ordung?

Wenn du darauf bestehst

Er stellte eine Flasche mit goldener Flüssigkeit auf den Tisch.

Die anderen Männer am Tisch verstummten und wandten sich dem seltsamen schattenhaften Mann unter ihnen zu.

Offensichtlich regelmäßig.

Hei ließ seine Kapuze nicht fallen, sondern beugte sich über den Tisch und ließ mühelos ein Drittel der Flasche fallen.

Die Männer kicherten.

Ein weiteres Viertel der Flasche weg.

Hei kam aus einem völlig nüchternen Zustand, sprang beinahe vom Barhocker und prallte hart gegen seinen Nachbarn.

Er ist erst seit zehn Minuten da.

„Beruhige dich, Mann, du wirst in einer Minute auf dem Boden liegen, wette ich.“

sagte der muskulöse Mann neben ihm.

Er hatte eine Axt auf dem Rücken.

„Bist du überrascht, mein Freund?

Hei antwortete aus dem Schatten seiner Kapuze, ohne sich umzudrehen und sie anzusehen.

„Ich? soll ich sagen? Du bist ziemlich weit weg.

Und jung bist du auch, soweit ich sehen kann.

Sag, lass die Kapuze fallen, warum tust du es nicht?

Ich sehe gern, mit wem ich spreche.

Der Alkohol machte Hei Mut, und anstatt sein Gesicht zu verbergen, warf er seinen Hoodie zurück.

Trotzdem warf sie einen Blick über die Bar und vermied den Augenkontakt mit dem Mann.

Der Mann betrachtete Heis Gesicht sorgfältig und nahm die Narbe, die sich über die gesamte Länge der linken Seite seines Gesichts und die Kerbe in seinem Ohr erstreckte, bevor er die zahlreichen Narben um seinen Hals, sein Gesicht und seine eingefallene Nase bemerkte.

Er hat sie nicht erwähnt.

„Du bist jünger als ich dachte – zwanzig?“

Einundzwanzig?

Du bist ziemlich niedergeschlagen, Kumpel?

„Bedingungen können dazu führen, dass eine Person sehr tief absteigt.“

„Du sprichst, als hättest du mehr Lebenserfahrung als du.

Gehen Sie nicht davon aus, dass Sie bereits alles haben.

?Ich habe viel gesehen?

Sagte Hei traurig, zog seinen Umhang beiseite, um die an seinem Oberschenkel befestigte Infernostone-Klinge zu zeigen, und drehte sich schließlich um, um den Mann anzusehen.

?Verschwörer??

Sagte er und senkte seine Stimme.

?Ich weiß nicht.?

Hei antwortete ehrlich und sackte an der Bar nach vorne.

„Es gibt einen Lord, der oft hierher kommt – Lord Kage.

Er macht viele dieser Sachen hier.

Sie können ihn zur Arbeit besuchen.

Scheint aber ziemlich schwer zu bekommen zu sein?

Dante saß da ​​und erstarrte mit großen Augen.

?Sie können nicht ernst sein??

sagte Dante verzweifelt, sein Herz schlug.

?Sie kennen ihn???

fragte der Mann.

?ICH?

Verdammt,?

murmelte Dante und hielt seinen Kopf in seinen Händen.

Schweigend trank er die letzte Hälfte der Brandyflasche aus, um der Realität zu entfliehen.

Es hat nicht funktioniert.

„Du solltest mir sagen, wo er am häufigsten hingeht.

Jetzt,?

Es gelang ihm, seiner Qual zu entkommen.

?Ding?

ICH?

Ich habe ihn ein paar Mal in der Noble’s Road und im West District gesehen…?

?Welcher Bezirk ist das?

?An der Grenze zwischen Süd und West.

Ziemlich starker Trinker, oder?

Ich habe gehört, dass er vor etwa 15 Jahren einen Job in Tymeria angetreten hat, aber anscheinend war er sehr betrunken, nachdem er seine Freundin getötet hatte.

Er sagte, er sei von der Stadtwache gefangen genommen worden, habe aber alle getötet und sei geflohen.

Jetzt lassen die Wachen ihn sein Ding machen und beschweren sich nicht, weil sie solche Angst vor ihm haben?

?Ich erinnere mich an diesen Tag.

Hmm?

Sie haben keine Ahnung.

sagte Dante, legte seine Hand auf sein erstes Zeichen und erinnerte sich lebhaft an diesen Tag.

Das ist also mit Kage passiert.

Scheisse.

?Ich gebe auf.

Schau dich bei mir um.

Ist er jetzt hier?

Dante hatte Angst.

Der Mann setzte sich auf, beugte sich vor, um Dantes krankes Flüstern zu hören, und sah sich zielstrebig im ganzen Raum um, wobei er jedes Gesicht sorgfältig erfasste.

Er blieb stehen und bückte sich wieder.

?Jawohl?

Er ist hier.

Woher wusstest du das??

Intuition, schätze ich.

Intuition.?

„Er sieht dich an.“

sagte der Mann wütend.

„Sag mal, wie heißt du?

sagte Hei und übernahm die Kontrolle über Dantes beschädigten Verstand.

„Dunnerfrei.

Markus Dunnerfree, Holzfäller.

„Nun, Markus, ich schlage vor, du stehst auf und gehst nach Hause.

Sieh Kage nicht einmal an.

Bleib weg.

Und danke Kumpel.

Es war schön mit dir zu reden.?

„Gibt es ein Problem mit Lord Kage?

Ich bin sicher, wir können damit umgehen.

„Nein, ich möchte nicht, dass du das siehst.

Gehen.?

„Okay Mann, schön dich kennenzulernen.

Viel Glück.

Du bist ein guter Mann,?

sagte der Holzfäller.

Hei kicherte, als er seinen Hoodie wieder hochhob.

Der Holzfäller verließ die Bar, aber nicht das Wirtshaus, das wusste Hei.

Stattdessen saß er in einer Ecke des Raums und sah zu.

Hei blieb eine weitere halbe Stunde an Ort und Stelle, unfähig, seine Freiheit zu verlassen, und ergab sich erneut Kage.

Bei dem Gedanken daran, was Kage ihm antun würde, wurde ihm schlecht.

Er entkam nicht nur, er kündigte auch einen Vertrag, der Kages Beförderung bedeutete, und schaffte es, sich 17 Tage lang zu verstecken.

Er hatte Kage daran gehindert, in dieser Zelle des Komplexes Schlimmes mit ihm durchzumachen, und hatte ihn bestohlen.

Sein Mut, sich seinem Herrn zu nähern, ließ ihn im Stich.

Wie lange war Kage schon hinter dir her?

Dann legte sich eine Hand auf seinen Rücken und sein Herr glitt auf den leeren Platz neben ihm.

Er wandte sich dem Wasser zu und unterdrückte die Tränen, während er auf die Regale ihm gegenüber starrte.

? Dante.

Schön dich wieder zu sehen, es ist lange her.

Lassen Sie mich Ihnen ein Getränk ausgeben,?

diese eisige Stimme zwitschern.

?Jawohl.?

Es war das einzige, was er mit Gewalt werfen konnte.

Kage stellte ein großes Glas Brandy vor ihn hin.

Allerdings eine Serieneinspritzung.

Dante starrte unglücklich auf die grüne Substanz und nahm einen Schluck von seinem Brandy.

Kage beobachtete jede seiner Bewegungen mit einem Lächeln.

Pflichtbewusst nahm Dante die Spritze, drückte sie gegen seine Haut und drückte die Flüssigkeit auf sein ohnehin schon empfindliches Handgelenk.

Er konnte körperlich nicht mit dem Entsetzen sprechen, das ihn verzehrte, und so schwieg er eine weitere halbe Stunde, während er seinen Cognac austrank.

„Du bist so betrunken, Dante.

Irgendeine Gelegenheit?

Er schüttelte den Kopf und sah auf seine Hände.

Kage lächelte.

„Nun? Sie werden froh sein zu wissen, dass Sie Gott nicht töten müssen.“

Ich habe Stark das machen lassen.

Ich bin jetzt der Anführer von Sektor 1 und der Meister der Brutalität.

Ist Heinako der 2. Branchenführer?

Dante zitterte.

Eine Träne rollte über seine Wange.

„Gibt es ein Problem, Dante?

Ich kann nicht sehen, was das Problem sein sollte!?

Kage grinste ihn höhnisch an.

Dante stand taumelnd auf und ging zur Tür.

Kage folgte ihm.

„Dante Hatake.

Wohin könntest du gehen?

Wenn Sie nach links schauen, sehen Sie Ihren alten Freund Stark.

Komm und setz dich

sagte er fröhlich.

Dante blieb stehen und schwankte, blickte sehnsüchtig zur Tür.

Er bemerkte Markus neben der Tür sitzen.

Er beobachtete alles mit Interesse.

Dante nahm Augenkontakt mit ihm auf und bat ihn mit seinen Augen zu gehen.

Er schüttelte den Kopf.

Dante folgte Kage in eine Ecke des Raumes und setzte sich ruhig an den Tisch, nachdem er zweimal beinahe gestürzt war.

Stark saß da ​​und betrachtete ein Glas Rotwein.

Sie nahmen Blickkontakt auf.

Dante ließ es fallen.

Stark hatte mehrere neue Narben auf seinem Gesicht, die nicht da waren, als Dante weg war, eine Lippenspalte, ein blaues Auge und eine bandagierte Hand.

Wie ich höre, hatten Sie ein kurzes Gespräch, bevor Dante gegangen ist.

Leider hat mich Stark aber nicht über die Umstände dieses Gesprächs aufgeklärt?

Bemühungen.?

sagte Kage gefährlich.

Stark starrte weiter auf sein Weinglas.

Schweigen trat für eine lange, lange Zeit ein.

?Nun dann!?

Kage sprach schroff und schlug mit den Händen auf den Tisch.

Dante und Stark erschraken über die plötzliche Bewegung.

„Lass uns handeln, ja?

Alle drei gingen auf die Straße hinaus.

Dante stolperte trotz seiner Nüchternheit auf die Straße, während Kage und Stark entschlossen gingen.

Draußen hielt Kage Dante an und übergab ihm alle seine alten Waffen.

Dante fügte sie dankbar seinem Vorrat hinzu und erstarrte, als er sah, dass Kage ihm einen seltsamen Blick zuwarf.

„Und ich glaube, du hast etwas, was du nicht tun solltest.

Waffe.

Dante hob es auf und reichte es Kage schuldbewusst mit zitternder Hand.

Kage schnappte sich die Waffe und richtete sie schnell auf Dante, stocherte herum und richtete sie direkt auf seinen Kopf.

Dante stöhnte und verharrte völlig still, gelähmt von seiner alten Angst vor Waffen.

Kage ging zu Dante hinüber und stellte ihn mit der Waffe an die Schläfe an die Außenwand der Taverne.

Erinnerungen an seine Zeit in der Zelle des Komplexes, der Kages Gnade ausgeliefert war, blitzten in Dantes Geist auf.

Er schloss die Augen und hob widerwillig eine Hand zur Waffe auf seinem Kopf und versuchte, sie zu erschießen.

Kage brachte sein Gesicht näher zu Dante.

„Erinnerst du dich, was ich dir gesagt habe, als du das erste Mal versucht hast zu fliehen?

Ist das so?

Jawohl.

Nun, du scheinst dich nicht zu erinnern!?

Kage brüllte.

Dante schwieg.

Du hast mich bestohlen, du bist mir aus dem Weg gegangen, du hast mich missachtet und mich zurückgewiesen.

Oh Dante, ich kann das Bedauern, die Angst und den Schmerz in deinen Augen sehen, aber du hast keine Ahnung, was du mit dir machen sollst!?

?Lord Kage, lass diesen Jungen gehen!?

Markus

Kage erstarrte, die Wut noch in seinen Augen.

Er senkte die Waffe und drehte sich zu dem Holzfäller um, der in der Tür stand.

Im Licht sah er ungefähr dreißig Jahre alt aus.

Kage stieß ein hysterisches Lachen aus, „Sohn?

Wie alt denkst du?

Kage nickte Dante zu, ?ist es?

„Es? Wie so?“

Zwanzig, oder?

Scheint ziemlich offensichtlich zu sein.

Zweiunddreißig Jahre alt!

huh.

Und bei mir hat es fast die Hälfte der Zeit funktioniert, nicht wahr, Dante?

Oder Lord Hei?

Welche bevorzugen Sie?

Dieses Kind?

selbst umgehen kann.

Kage drückte ab.

Markus?

Sein Gehirn sprang zur Tür der Taverne, und er schrumpfte sofort zusammen und starb.

Dante schloss die Augen und ließ ein Schluchzen entkommen, sein ganzer Körper zitterte.

?Nicht mehr??

flüsterte er und brach.

„Nicht mehr, Mylord.

Bitte??

„Wirst du jetzt deine Pflicht mir gegenüber tun, Dante?

Wirst du tun, was ich dir sage?

Kage zischte, fixierte den Augenkontakt und drückte die Pistole fest in Dantes Brustkorb.

?Augen.

Jawohl.?

Er rutschte aus Kages hartem Griff und machte ein paar Schritte zurück, um zu entkommen.

Kage schob seine Hände in die Taschen seiner schönen schwarzen Anzughose und hob sein Kinn leicht an, blickte kalt unter seine Nase.

„Ich fordere dich auf, vor den unordentlichen Haarsträhnen wegzulaufen, die dir vor die Augen fallen“, sagte sein Blick.

Dante versteckte sein Gesicht in seinem Hoodie und sah hilflos zur Seite.

„Ich gehöre Ihnen, Sir.“

Kages Temperament kehrte schnell zu seinem kalten und fröhlichen Selbst zurück, als er sah, wie sich Dantes Idee der Flucht in einem betrunkenen Stolperstein und einem schüchternen Schielen seiner Augen auflöste.

„Ich mag es, ein bisschen in der Stadt herumzuhängen.

Es muss schön sein.

Tymeria wird nach einer Weile langweilig.

Und Huren.

sagte Kage mit sanftem und distanziertem Sadismus.

„Ich kenne einen guten Ort, an den ich hier in der Nähe gehen kann.

komm schon Jungs?

Dante nickte einmal, kaum erkennbar, und folgte Stark und Kage an der Leiche seines kleinen Freundes vorbei.

Drei Blocks entfernt ertönte ein Schrei aus der Richtung des Gasthauses, als die Attentäter in der sengenden Nacht verschwanden.

Kage grinste.

Das Bordell war gut eingerichtet und sauber.

Währenddessen war der Gemeinschaftsraum voll, aber alles schien ruhig, als Kage hereinkam.

Dante war immer noch sehr betrunken und Kage stand in der Tür des Bordells und lehnte sich gegen den Türrahmen, während Kage die Wachen im Raum ansah.

Er hielt sein Gesicht unter seiner Kapuze beschattet.

Die Lords und Eingeborenen sahen die drei Attentäter unter ihnen nervös an.

Kage sah sich hungrig im Raum um.

„Du, du und du.“

Sagte er, ging in den nächsten Raum und bedeutete ihnen, ihm zu folgen.

Der Chef dort wurde von einem Schrei erschreckt, der im gesamten Gemeinschaftsraum zu hören war, bevor er mit seiner halbnackten Tochter hinausging.

Kage verschwand mit ihnen und machte sich an die Arbeit.

Stark wählte bescheidener ein Mädchen und fand ein leeres Schlafzimmer vor, packte sie sanft an der Taille und vertrieb sie mit einem lüsternen Blick in seinen Augen.

Stattdessen entschied sich Dante dafür, die Bordelltür zu schließen und sich neben ihm an die Wand zu lehnen, immer noch in seinem Hoodie.

Plötzlich schienen die Leute gehen zu wollen, aber Dantes Anwesenheit hielt sie zurück.

Langsam begann das Geschwätz weiterzugehen und die Männer kehrten zum Küssen zurück und die verwirrten Mädchen im Teenageralter setzten sich bedeutungsvoll auf ihre Knie.

Die Wachen bewegten sich nervös.

Hei wartete eine Stunde, bevor Kage den Raum verließ, sich ein Handtuch um die Taille wickelte und stark schwitzte.

Er atmete leicht.

Der Raum wurde still und Kage grinste wie ein Wolf im Raum, bis sein Blick auf Hei fiel.

Hei wurde leicht nüchtern und schaffte es, seinen Kopf unter seiner Kapuze hervorzuheben und direkt in Kages Augen zu sehen.

?Was willst du??

Hei knurrte abwehrend und verschränkte seine muskulösen Arme vor der Brust.

Alle Augen fielen auf ihn.

?Du weisst,?

Kages Grinsen wurde manisch.

?Ich gebe dir das nicht?

antwortete Hei streng.

?Mädchen,?

Kage rief über seine Schulter: „Hilf mir.“

Die drei Mädchen, die er mitgenommen hatte, schlichen verführerisch auf dem Boden zur Tür hinaus.

Eine Hand fiel und Heis Leiste, Brust, Lippen wurden gegen sein Ohr gepresst.

Es schmolz.

Lassen Sie ihn ins Schlafzimmer und in die Hände seines Meisters bringen.

Kage schloss die Tür hinter ihnen und verhinderte, dass Hei entkam, stand auf und beobachtete, wie die Mädchen ihre Magie an ihm ausübten.

Sein Umhang war geschlossen.

Shirt.

Er ließ sich auf das Bett zurückfallen und ließ ihre Hände langsam über den Saum seiner Hose gleiten.

Plötzlich war Kage da, neben Hei.

Jetzt waren sie beide nackt, aber Kages Glied erhob sich aus einem anderen Grund.

?ICH?

Ich will das nicht, Mylord??

stammelte Dante, richtete sich auf und ging von Kage zu den Mädchen.

Kages starke Hand landete schwer auf Heis Brust und zwang ihn, sich auf den Rücken auf das Bett zu legen.

Er stöhnte vor Angst.

Kage knurrte verführerisch und lächelte.

Er kletterte auf Dante und drückte seinen Schritt an Dantes, küsste seinen Hals.

Sein Atem war schwer und sinnlich.

„Dante Hatake, du wirst genau das tun, was ich sage, richtig?“

Es dröhnte in Dantes Ohr.

?Oh mein Gott??

flüsterte sie: „Ich?

Jawohl??

Kage blieb vor Dante stehen.

?Niederknien.?

„Herr, ich?“

Komm runter und fick dich.

Dante fiel geschlagen auf die Knie.

Er hatte 15 Jahre seines Lebens damit verbracht, diesen Moment zu vermeiden, und jetzt sitzt er in der Falle.

Ihre Tränen rollten über ihr Gesicht.

Kages Hand landete auf Dantes Hinterkopf und er zog ihn entschieden zu seinem Nacken hoch.

Dante schloss seine Lippen zu seinem Meister, aber Kage korrigierte dies schnell mit einem Tritt in den Bauch und stieß dann seinen ganzen Hals hinter Dantes Kehle.

Er hustete und versuchte sich zurückzuziehen, sein Kampf-oder-Flucht-Instinkt setzte ein.

Kage verriegelte seinen Griff um Dantes Hinterkopf und zwang sich in Dantes schmutzigen Mund hinein und wieder heraus.

Er würgte weiter und feuerte jetzt gegen seine eigenen Grenzen.

Kage setzte seinen Weg fort.

Und er ist gegangen, stärker denn je, bis er ein vertrautes Kribbeln im unteren Rücken spürt.

Es kulminierte mit einem Stöhnen und entkam Dantes Kehle.

Er antwortete mit einem Bellen und warf sich aus Kages Griff zurück, würgte und spuckte die weiße Flüssigkeit auf den Boden.

„Ohhh, warum, Kage?

Ah?

Gott?

Verursacht?

Ah??

Dante stammelte und kroch schluchzend von Kage weg.

Als er die Tür erreichte, brach er zitternd zu Boden.

Eines der Mädchen näherte sich in Dantes abgelegten Kleidern und half ihr beim Anziehen, während Kage sich hinsetzte und vom Fußende des Bettes aus zusah.

Nachdem er sich angezogen hatte, warf Dante seine Kapuze ab und verließ den Raum.

Der Gemeinschaftsraum wurde wieder still und alle drehten sich um, um zu sehen.

Er spürte, wie seine Wangen brannten.

Wussten sie, was gerade passiert ist?

Stark saß allein im hinteren Teil des Raums, Dante bewegte sich langsam im Raum umher, seine Augen nur ein Obsidianglühen unter seiner Kapuze, und er ließ sich neben ihm nieder.

?Ich habe alles gehört?

sagte Stark.

Dante sah nach unten, damit er Starks Gesicht nicht sehen konnte. „Ich halte das nicht länger aus?“

flüsterte.

Ein Glas Brandy tauchte unter seiner Nase auf.

Dante nahm es und trank und versuchte, es zu vergessen.

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Datum: Februar 20, 2022

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