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Eine Nachbestellung der Phoenix-Geschichte, Pre-Half-Blood Prince.

Bitte betrachten Sie dies als Ersatz für das sechste Buch, da es lange vor der Veröffentlichung des Halbblutprinzen begonnen wurde.

Ich werde dies nicht ändern, um es in die Geschichte von HBP einzupassen, da ich der Meinung bin, dass der Orden des Phönix Fanfiction-Autoren ein größeres Maß an Flexibilität lässt.

Danke an alle Leser, die mich beim Schreiben dieses Artikels unterstützt haben.

Ich kann Ihnen allen nicht genug danken, die mich zum Lieblingsautor Nr. 1 und diese Geschichte zur Lieblingsgeschichte Nr. 2 gemacht haben, die siebtmeistgelesene Geschichte, die meistrezensierte Geschichte aller Zeiten in der Geschichte der Website und für mehrere Monate dazwischen.

August und Anfang November 2005 Lieblingsgeschichte Nummer 1.

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„Energie. Sie durchdringt alle lebenden und nicht lebenden Dinge. Ohne sie würde die Welt aufhören zu existieren.“

~Vincent von Stolburg~

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Kapitel 1 ~ Liebe auf den ersten Blick

Remus‘ Augen verengten sich und spähten durch den dichten Angriff, als Regen auf die Erde traf.

Er ging weiter, ohne die Formation zu durchbrechen, selbst als Wasser um seine schlammgetränkten Knöchel rann und ihn bis auf die Knochen durchkühlte.

Sich zu bewegen wurde immer schwerer und die dicke Wolle ihres Umhangs klebte unbeholfen an ihrer eisigen Haut.

Er wünschte, er hätte die Weitsicht gehabt, ein leichteres zu tragen, weil es sicherlich einfacher gewesen wäre, sich fortzubewegen.

Aber es war wenig Zeit gewesen, über solche Details nachzudenken.

Seine Augen brannten, das Stechen wuchs, bis schmerzhafte Tränen über sein Gesicht strömten, seine salzigen Tränen vermischten sich mit dem Regen, bevor sie seine Lippen erreichten, und hinterließen den Geschmack von Salzwasser auf seiner Zunge.

Das Brennen wurde schlimmer.

Es passierte jedes Mal, wenn sich seine Stäbchen vermehrten, und gerade jetzt half ihm die Raserei direkt hinter seiner Netzhaut, die sich auf die Zerstörung der Nacht konzentrierte.

Die verhüllten Bilder erwachten zum Leben, die mondlose Nacht spielte keine Rolle mehr, als die grauen Bilder mit überirdischer Klarheit vor ihm tanzten.

Es war das einzige kleine Geschenk, das ihm seine monatliche Bürde bot.

Nachtsicht.

Seine Augen wandten sich von der Welt um ihn herum ab, schossen hinauf zum schwarzen Himmel und bemerkten den Neumond.

Es dauerte ein paar Wochen, bis die Schmerzen in seinen Knochen zurückkehrten.

Tonks trat einen Schritt neben ihn und erschauerte unwillkürlich, und er ergriff ihren Arm und half ihr, an einem weiteren Toten vorbeizukommen, bevor sie darüber stolpern konnte.

Seine Augen waren noch immer blutunterlaufen von dem letzten Mal, als es passiert war.

Sie nickte dankend und sie setzten ihre heimliche Suche fort.

Sie wagten es nicht, sich den Weg zu leuchten, aus Angst, ihre Positionen preiszugeben.

Hartnäckige Todesser könnten überall sein.

Sie hatte sich im Gegensatz zu vielen anderen freiwillig dafür gemeldet.

Die anderen hatten Angst gehabt, aber er machte ihnen keinen Vorwurf.

Ein Reach war in England seit Jahrhunderten nicht mehr gefunden worden.

Und die scheußlichen und abstoßenden Todesser würden alles tun, um einen zu finden.

Die Beweise lagen ihnen zu Füßen und er war dankbar, dass die tiefe Dunkelheit Tonks davor bewahrt hatte, das volle Ausmaß der Zerstörung dieser Nacht zu sehen.

Nur er konnte sein volles Entsetzen bezeugen.

Fünf Muggel waren in dieser Nacht getötet worden.

Ihre zerfetzten und verstümmelten Körper waren längst verschwunden.

Es gab nichts, was selbst die besten Heiler tun konnten.

Alles, was blieb, war, sich dem Gemetzel zu stellen und gegen alle Hoffnung zu hoffen, dass eine Seele überleben würde.

Er erhöhte das Tempo.

Sie mussten ihre Nachforschungen abschließen, bevor die Beamten des Ministeriums eintrafen.

Bis dahin sollten sie verschwunden sein, bloße Geister, die vorbeigegangen wären, unsichtbar und ungehört.

Die vergangenen Wochen hatten eine Reihe von Morden gebracht.

Nein … Schlachthöfe …

Dies war seine siebte derartige Durchsuchung allein in diesem Monat, und noch immer betäubte ihn der Gestank von verkohltem Stoff und verbranntem Fleisch.

Muggelfamilien waren durch Voldemorts Schandtaten verschmutzt worden.

Und trotz aller Bemühungen des Ordens war es ihnen nicht gelungen, ihn aufzuhalten.

„Bist du …“, flüsterte Tonks kaum hörbar.

Ihre schlanke Gestalt war gebeugt, ihre Hände zitterten nach dem Puls eines jungen Mannes, ihr einst goldblondes Haar war von geronnenem Blut verklebt.

Remus bückte sich und packte sie an der Hüfte, als er ihr aufhalf.

In der Hitze des Gefechts war sie feurig und unempfindlich gegenüber den Schrecken gefallener Kameraden.

Er hatte ihre Fähigkeit, solche Dinge zu blockieren, aus erster Hand in der Mysteriumsabteilung gesehen.

Aber jetzt, nach etwas, worüber er keine Kontrolle hatte, war das stählerne Funkeln aus seinen Augen verschwunden, sein standhafter Schritt verloren.

Er zog sie nach vorne und spürte, wie ihre Augen auf dem zerschmetterten Schädel eines Mannes verweilten, der gerade jünger war als sie.

Sie konnte seine Wirkung auf sich spüren, als sie in seinen Armen zitterte.

Er wollte ihr weitere Qualen ersparen, aber sie mussten weitermachen.

„Glaubst du, wenn er vor den Toren der Hölle steht, wird er immer noch glauben, dass es sich gelohnt hat?“

flüsterte er zitternd.

Er legte seinen Arm fester um ihre Schultern und drückte sanft ihren Arm.

Es kam kein Wort der Beruhigung, aber er spürte sie bewegungslos und ruhig unter seiner Berührung.

Der kranke Bastard würde bezahlen.

Gott ließ nicht zu, dass jemand mit solchen Gräueltaten ohne Bestrafung davonkam.

Und darum würde er sich kümmern.

Der Dunkle Lord hatte eine neue Strategie.

Snape hatte den Orden vor Wochen informiert, aber selbst jetzt fand er es immer noch unergründlich, denn das abscheuliche Wesen war nicht länger damit zufrieden, Magie zu erleben.

Nein … Jetzt experimentierte er mit magischen Kreaturen.

Und die Leute?

Sein Plan war es, die Kräfte jedes magischen Wesens für sich zu nutzen.

Damit er sie in sein einziges scharfes Wesen kanalisieren konnte.

Wenn der Gedanke an einen noch stärkeren Dunklen Lord nicht ausreichte, um jemanden zu erschrecken, wusste Remus nicht, was es war.

Aber diese Angst trug nicht dazu bei, seine kaum zurückgehaltene Wut zu unterdrücken.

Es war bekannt, dass Hexen und Zauberer oft die Kontrolle verloren, wenn die Emotionen zunahmen.

Verdammt, er hatte aufgehört zu zählen, wie oft Harry genau das getan hatte.

Aber jetzt benutzten die Todesser die Gefühle eines Reach gegen sie.

Die vermummten Gestalten waren in den vergangenen Wochen im Schatten der Nacht von Haus zu Haus geschlichen und hatten die Familien aller Kandidaten direkt vor ihren Augen getötet.

Ihr Zweck war es, eine emotionale Reaktion hervorzurufen, die stark genug war, um das wahre Potenzial der Reichweite zu enthüllen.

Es widerte ihn an, wie der Dunkle Lord so viele unschuldige Menschen töten konnte, nur um die Weite aus ihrem Versteck zu spülen.

Aber was noch ekelhafter war, waren die Pläne des Dunklen Lords für die arme Seele, sobald sie gefunden wurden.

Er plante, ihr Blut zu verwenden, um ihnen die Macht zu verleihen, zu töten.

Und die Mittel, mit denen dies geschehen würde?

Er konnte nur hoffen, dass sie sie zuerst finden würden, wenn es eine Reichweite gab.

Denn während magische Fähigkeiten jetzt verstanden wurden, war dies bei Reach nicht der Fall.

Die meisten Hexen und Zauberer entwickelten schon in jungen Jahren magische Fähigkeiten.

Obwohl es immer einige gab, die dazu bestimmt waren, Squibs zu werden, und es immer einige gab, die es später im Leben, in ihren Teenagerjahren, entwickelten.

Es wurde festgestellt, dass die magische Fähigkeit von einem dominanten Gen stammt, das mit Genen verbunden ist, die die Blutgruppe spezifizieren.

Und der genetische Code, den Muggel besaßen, unterschied sich nur um ein paar Nukleotide, so dass die Mutation leicht zufällig bei Muggeln, also Muggelgeborenen, auftreten konnte.

Aber ein Reach war keine Hexe oder ein Zauberer, er war kein Squib oder ein verspäteter Zauberer.

Sie waren etwas ganz anderes.

Wenn ihre magischen Fähigkeiten erkannt wurden, würde das gleiche System aktiviert werden, das den Schulleiter auf die Anwesenheit einer neuen Hexe oder eines neuen Zauberers aufmerksam gemacht hatte.

Dieses System war heute Abend drunter und drüber gegangen.

In den letzten fünf Monaten hatte er langsam Messwerte aufgezeichnet.

Jetzt verblasste es wieder.

Da draußen gab es eine Person, die mehr Macht hatte, als er richtig ausüben konnte.

Und wenn Dumbledore Recht hatte, bedeutete das, dass es da draußen eine Reach gab, die er endlich getroffen hatte.

Der arme Bastard.

Instinktiv zuckte sein Arm vor und stoppte Tonks grob an Ort und Stelle, seine weit aufgerissenen Augen schweiften umher und suchten das Grundstück ab, das einst ein gewöhnliches Haus abseits der Hauptstraßen gewesen war.

Der schlammige Boden war jetzt von zerbrochenen Dielen übersät, während Rauch von gelöschten Feuern sich wie Ranken zu Schlangen kräuselte und die Welt vor dem Blick verbarg.

Doch seine Augen gruben sich in ihren Schleier und suchten nach dem Flimmern der Bewegung, das ihn an Ort und Stelle gefroren hatte.

Er schloss seine Finger noch fester um die vertraute abgenutzte Eiche seines Zauberstabs und wappnete sich für jeden Angriff, der kommen würde.

Niemand ist gekommen.

Da hörte er es.

Ein leichtes Würgen in den heulenden Winden des Sturms.

Er zog seinen Arm zurück, legte vorsichtig einen Finger auf Tonks‘ eisige Lippen und bedeutete ihr, still zu sein.

Das einzige Zeichen seiner Verwirrung war die leichte Falte auf seiner Stirn.

Offensichtlich hatte er keine Ahnung, wonach er suchte.

Ihr Gehör war nicht so fein wie ihres.

Aber Werwolfbisse haben einem Menschen so etwas angetan.

Es kam wieder, ein leises, ersticktes Stöhnen, und er war verschwunden und rannte auf die Quelle zu.

Kein Angreifer konnte diese Art von Schmerz vortäuschen.

Sie rutschte aus und warf Steine ​​in die Luft, als sie sich neben sie lehnte.

Die Pfütze, aus der sie sich schwach herausdrückte, war tiefschwarz, gefüllt mit ihrem Blut und dem leblosen Mann neben ihr.

Ihr Körper zuckte bei jedem erstickten Schlag, als sie von dem eingeatmeten Wasser hustete, ihre Augen glasig von dem, was er als Schock erkannte.

Er zog sie hoch und sprach in einem leisen, beruhigenden Ton, als sie sich gegen ihn bewegte.

Er war zu schwach, um viel Schaden anzurichten, selbst die andere Art …

Tonks schloss sich ihnen an und murmelte beruhigende Worte, während sie das schlammverkrustete Haar des Mädchens aus ihrem Gesicht strich, das braune Wasser sickerte von ihren Lippen, als eine weitere Runde von Krämpfen ihren Körper heftig quälte.

Sie nahm ihren Auftritt, ein weiterer unwillkürlicher Krampf schüttelte sie.

Zerrissene Kleidungsstücke hingen leicht an ihr, und die Trümmer und der Staub, die an ihrem nassen Gesicht klebten, machten es unmöglich, ihre Gesichtszüge zu unterscheiden.

Er wusste nicht, ob er den Himmel loben oder verfluchen sollte, als er und Tonks bedeutungsvolle Blicke austauschten.

Sie mussten sie zurück ins Hauptquartier bringen, bevor etwas Schlimmeres passierte.

Ihre Schulter musste dringend genäht werden, und Gott weiß, was die Bastarde sonst noch mit ihr gemacht hatten, bevor sie sie tot zurückließen.

Sie ließ ihn den Rest des Wassers aushusten, bevor sie sie bewusstlos machte.

Er hasste es, wenn er seine schlaffe Gestalt vom Boden hob, aber nur eine Sache hätte das überleben können.

Und so schwach sie auch war, er war nicht darauf bedacht, auf die negative Seite zu kommen.

Es hatte keinen Sinn, das Risiko einzugehen.

* * * * *

Regen strömte in kalten Strömen, als Harry seinen Besen über seine Schulter warf und hinter Kingsley durch die sich schnell bildenden Pfützen der Straßen der City of London rannte.

Jetzt kam er in Eimern herunter, und wenn er gedacht hatte, es sei schlimm, durch den Platzregen zu fliegen, war das nichts im Vergleich zu dem Stampfen seiner Füße auf dem rutschigen Boden.

Moodys kehliges Knurren erklang zu seiner Rechten, nicht dass er es sehen konnte, der Regen war zu stark, um etwas zu sehen.

Donner ertönte, erschütterte ihn bis ins Mark, und der Blitz zuckte schockierend, erleuchtete den Bereich und enthüllte die Ordensmitglieder, die in einer Reihe um ihn herum rannten und dabei Wasser spritzten.

Fünf von ihnen waren erst vor einer Stunde bei den Dursleys aufgetaucht, was ihn an jene Nacht vor genau einem Jahr erinnerte, als ein Begleitteam in der Küche der Dursleys auftauchte, um ihn zum Grimmauldplatz zu bringen.

Nur diese Nacht war anders.

Versprechungen eines Treffens mit Tonks und Lupin in London wurden schnell gezischt, als Kingsley und Moody ihre Sachen schweben ließen und sie hastig in ihren Koffer stopften, und sie hatte nicht verloren, wie McGonagalls Augen vorsichtig durch den Raum gewandert waren.

Die strenge und feste McGonagall war ebenfalls verängstigt.

Heute Nacht war es wirklich anders.

Er blinzelte schnell und versuchte vergeblich, das Wasser, das ihm in die Augen fiel, herauszupressen, aber ohne Erfolg.

Seine Brille war zu sehr mit Regentropfen bedeckt und er rätselte verzweifelt über den Zauber, den Hermine benutzte, um das Wasser abzuwehren.

Weil sein Zauberstab draußen war und er ihn benutzen konnte.

In jenem Sommer hatte das Ministerium den Erlass zur Beschränkung der Jugendmagie aufgehoben.

Dumbledore hatte den Antrag angeführt und argumentiert, dass Voldemorts Rückkehr Hexen und Zauberer jeden Alters gefährdete und dass es den Schülern im Falle eines Angriffs freistehen sollte, sich ohne Angst vor Konsequenzen zu verteidigen.

Das leere Grundstück tauchte zwischen zwei verfallenen Häusern auf, und er beobachtete schnell das kleine Blatt durchnässtes Papier, das von seiner Hand tropfte, und zögerte, seine Umgebung auch nur eine Sekunde lang zu ignorieren, als die gruselige Angst vor einem Angriff ihn so dicht umgab.

Er las es still, bevor er aufsah.

Das heruntergekommene magische Haus mitten in Muggel-London wurde ihm nun offenbart.

Grimmauldplatz.

Lupin materialisierte oben auf der knarrenden Holztreppe und verschlimmerte sich durch die Abnutzung.

Seine normalerweise ausgefranste Kleidung war jetzt ausgefranst und blutbefleckt, seine Augen eingefallen und eingefallen, hielt den Blick einer Beute fest, von der er wusste, dass sein Raubtier in der Nähe war.

Harry trat durch die Tür, stampfte mit den Füßen auf den zotteligen Teppich und verteilte Schlamm überall, während die anderen hineindrängten.

Er schluckte den Kloß in seiner Kehle hinunter, wandte den Blick von dem schlammigen Boden ab und zwang sich, seine Umgebung zu beobachten.

Man konnte hören, wie ein Mann namens Dorbert Cheeks den komplizierten Zauber auslöste, um die Haustür abzuschließen.

Ein lautes Gebrüll hallte durch das Haus und ließ die Wände erzittern, als undeutliche Stimmen in der Ferne widersprachen.

Doch das störte ihn nicht.

Selbst seine Neugier, warum er so früh aus seinem Bett geholt worden war, konnte die Verzweiflung nicht überwinden, die ihn wie ein Feuerball getroffen hatte.

In der Hitze des Rennens, das sie gelaufen waren, hatte er eines vergessen.

Was brachten sie ihn zu Sirius?

Dieses Haus war noch nie fröhlich gewesen, aber jetzt fühlte es sich wie eine leere Hülle dessen an, was hätte sein können.

Es war eine schmerzhafte Erinnerung an die Kratzer eines Lebens, das er und sein Pate hätten retten können.

Aber dieses Leben war nun vorbei.

Krieg hat Opfer gebracht, Opfer haben Schmerz gebracht und Schmerz hat Leere gebracht.

So fühlte er sich seit jener Nacht.

Leer.

Es gab nichts, was die Lücke füllen konnte.

Nicht einmal der drohende Schrecken, Voldemort in den kommenden Jahren gegenüberzustehen, könnte ihn dazu bringen, wieder etwas zu fühlen, das nicht verzweifelt ist.

Mundungus räusperte sich und drehte alle Köpfe zu sich, als er allen bedeutete, leise in einen angrenzenden Raum zu gehen.

Er folgte ihm, seine durchnässte Kleidung drückte ihn bei jedem Schritt, den er machte.

Aber nichts konnte ihn so sehr belasten wie die Erinnerungen … So sehr wie die Last, die ihn verfolgt … Was sie ihm hätten sagen sollen …

Die Erkenntnis traf ihn hart, wie ein plötzlicher Sprung in die gefrorenen Gewässer der nördlichen Arktis, als er sich fragte, was sie ihm an diesem Abend nicht sagten.

Er warf Lupin einen Blick zu, der beschützend neben ihm stand und seinen Mund öffnete, um zu sprechen, um zu fragen, ließ ihn aber wieder zufallen.

Er erinnerte sich nur zu gut daran, dass Dumbledore sich sowieso nicht erlauben würde, es ihm zu sagen.

Sie haben ihm nie etwas gesagt, wenn es wirklich einen Unterschied machen könnte …

Aber selbst wenn sie es ihm jetzt gesagt hätten, wäre es egal gewesen.

Keiner von ihnen konnte aufgrund der Ereignisse dieser Nacht wissen, was passieren würde.

Zumindest noch nicht … Keiner von ihnen sah über seine Notwendigkeit hinaus, ihn an einen sicheren Ort zu bringen, also konnten sie nicht wissen, dass die Nacht einen Wendepunkt in seinem Leben markierte, ebenso wie im Leben des einzigen Überlebenden .

von Voldemorts erster Angriffswelle.

Der Krieg hatte begonnen.

* * * * *

Unglaubliche Schmerzen … Blut … Schmerzensschreie ….

„Es ist ein Wunder, dass sie überlebt hat …“ „Ah … aber was ist wirklich ein guter Professor?“

Schwache Stimmen drangen in seine Gedanken, sein schlafverwirrter Verstand protestierte heftig, weil er kein einziges Wort verstehen konnte.

„… hat eine Chance.“

Lichtblitze …. Flamme … Hustenrauch … Reifenschrei …. Sean ….

Er erwachte kreischend, sein schmerzhaftes Stöhnen wurde von den Stimmen übertönt.

Stimmen, die sein Erwachen nicht bemerkten.

Stimmen, die sich nicht bewusst waren, wie sich ihr Körper vor dem Schmerz zurückzog.

Stimmen, die sich nicht bewusst waren, wie seine Augen sich von dem Sonnenlicht lösten, das durch die Fenster des dem Untergang geweihten Raums drang.

Stimmen, die nicht wahrnahmen, wie er wie ein verängstigtes Tier in die dicke Decke krallte, die um seinen geschundenen und geschundenen Körper gewickelt war.

Alles, was er liebte, war jetzt weg.

Es würde keiner Erklärung bedürfen, um ihr verständlich zu machen, was sie getan hatten.

Was hatte er getan …

Eine neue Verzweiflung traf sie wie tausend brennende Messer und zerschnitt ihre Haut auf eine Weise, die der schlimmste abgefeuerte Zauber nicht vermochte.

Sie hatte das Undenkbare getan ….

Neue Wellen des Schmerzes ergossen sich, sein Blick schwamm gefährlich mit jedem pochenden Schmerz, den sein Körper zufügte.

Er hätte geschrien, aber die Anstrengung wäre zu viel für seine gebrechliche Form gewesen.

Stattdessen holte sie tief Luft, bis ihr Körper nachgab, das Geräusch einer knarrenden Tür und einer großen dunklen Gestalt, die über ihr stand, vage registriert, bevor sie wieder in gnädige Vergessenheit geriet.

* * * * *

Die Träume waren immer die gleichen….

Fast einen Monat lang hatte sie sich geweigert, den Qualen der Nacht zu erliegen.

Es war stärker als das.

Sie würde sich nicht in der Welt der Alpträume verlieren, selbst wenn die Bücher, die sie über solche Dinge gelesen hatte, ein gnädigeres Schicksal erwarteten, als die Zaubererwelt ihr gewähren würde.

Aber sie wussten es noch nicht.

Dumbledore hatte es ihm versichert.

Es war fast ein Monat her, seit sie hierher gekommen war.

Fast einen Monat, seit Dumbledore ihr alles erklärt hatte.

Fast einen Monat, seit er versprochen hatte, einen Anschein von Normalität wiederzuerlangen.

Er wollte es mehr als alles andere, so sehr, dass er es schmecken konnte.

Aber es würde nie normal sein.

Nein … von dem Tag an, an dem sie das Bewusstsein wiedererlangt hatte, hatte sie entdeckt, dass sie eine Verrückte war und immer bleiben würde.

Hagrid hatte ihr scherzhaft gesagt, dass sie ein Freak unter den Monstern sei.

Danke Hagrid … dachte er bitter und drehte sich im Bett um.

Es war in einer Hütte, die der von Hagrid nicht unähnlich war, gleich außerhalb der Schule.

So war es sicherer … Zumindest für den Moment.

Sie holte flach Luft und ließ ihr Schluchzen langsam nachlassen, bevor Hagrid es hören konnte.

Er hatte wieder davon geträumt.

Über diese Nacht.

Visionen von Blut und schrillen Schreien hatten seine Augen jede Nacht erfüllt, seit er von ihren Taten geträumt hatte …

Seine Taten …

Sie wischte die Tränen weg, die an ihren Wimpern klebten, und schluckte ihren Ekel für sich hinunter.

Sie würde nicht gegen sie kämpfen, weil sie jeden Schmerz verdiente, der ihr erlaubt war.

Er hätte uns ernährt, bis es jede Faser seines Wesens durchdrungen hätte.

Das war das Mindeste, was er verdiente.

Aber die anderen … sie haben es nicht verdient.

Sie waren Unschuldige gewesen, die an etwas Größerem beteiligt waren als sie alle.

Und diejenigen, die alles angefangen haben …

Sie haben viel Schlimmeres verdient.

Alles Gute und Reine in seinem Leben hatte er wochenlang vermisst.

Er erkannte dies mit kalter Klarheit.

Denn jetzt lebte er für einen Zweck und nur für einen Zweck.

Vendetta.

* * * * *

Harry lag auf der obersten Koje, starrte an die Decke und beobachtete, wie Schatten darauf spielten, während die Scheinwerfer vorbeifahrender Autos durch das Fenster glitzerten.

Rons lautes Schnarchen erhob sich, durchbrach die Stille wie ein Megaphon mit jedem Atemzug und er nahm jeden Zentimeter seiner Willenskraft zusammen, um sich nicht zu beugen und seinen sinnlosen Freund mit dem Kissen zu schlagen.

Er seufzte laut und fragte sich, wann alles vorbei sein würde.

Jeden Tag brachte der Tagesprophet Nachrichten über neue Morde, ungeklärtes Verschwinden und andere Kriege.

Mehrere Wochen lang hatten er und Ron Informationen und Fehler von Erwachsenen am Grimmauldplatz eingefangen, und in diesem Moment schien es, als sei das Ministerium in völligem Chaos.

Nicht, dass ihm diese Tatsache etwas ausmachte.

Alles, was Fudges Job schwieriger machte, amüsierte ihn ungemein.

Was ihm wichtig war, war der Grund für das Chaos, und das war Voldemort.

Voldemort.

Es war wirklich seltsam, wie eine Person die Ursache für so viel Tod und Zerstörung sein konnte.

Niemand sollte so viel Macht haben, dachte er bitter, als er an den Tribut dachte, den der Muggeltod von Mr. Weasley, Rons Vater, forderte.

Mr. Weasley war der Seelenschreiber in der Abteilung für den Missbrauch von Muggelartefakten und wurde kürzlich aufgrund des Drucks der Ressourcen des Ministeriums zur Abteilung für Muggelbeziehungen ernannt.

Jetzt hat Mr. Weasley die Hälfte seiner Zeit damit verbracht, Erinnerungszauber an Muggel-Strafverfolgungsbehörden durchzuführen, um den Tod von Muggeln zu vertuschen, die von Todessern ermordet wurden.

Wann immer Harry nun Mr. Weasley sah, konnte der Mann nur über mehrere mögliche Strategien sprechen, um die Muggelbevölkerung zu schützen.

Nun, wenn es wirklich eine gute Strategie gab.

Unruhig rollte er herum und beobachtete Hedwigs funkelnde Augen in der Dunkelheit.

Sie schrie leise als Anerkennung und er lächelte trotz ihrer dunklen Gedanken im Dunkeln.

Erinnerungen verfolgten ihn jetzt jedes Mal, wenn er seine Augen schloss.

Die Mysteriumsabteilung … Deshalb lag er jetzt wach.

Er hatte sie alle freiwillig und töricht in Gefahr gebracht.

Ron, Hermine, Ginny, Luna, Neville …

Hermine war fast getötet worden.

Sirius hatte …..

Er schob den Gedanken beiseite und wiederholte, dass so etwas nie wieder passieren würde.

Der Trick bestand darin, herauszufinden, wie.

Um sie zu beschützen, hatte er versucht, sie unverhohlen wegzustoßen, aber sie hatten es richtig gemacht.

Er hatte sich geweigert zu schreiben und seine selbst verursachte Isolation endete, als sie beide bei den Dursleys auftauchten, während seine Verwandten im Urlaub waren.

Die beiden ließen sich dort für die ganze Woche nieder, Mitglieder des Ordens umkreisten das Gelände wie Falken zur Sicherheit, während seine Freunde ihn ohne Ende wütend machten.

Schließlich verstand er jedoch, dass sie nicht weggehen würden.

Wenn er sich distanzieren wollte, musste er es langsam tun.

Jep.

Besser wäre eine allmähliche Ablenkung.

Mit diesen Gedanken schlief er in eine weitere unruhige Nacht ein.

Wenn er nur gewusst hätte, was die nächsten Jahre bringen würden.

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Haftungsausschluss: Die in dieser Geschichte erwähnten Charaktere, Orte, Namen und Ereignisse, die mit den in J.K.

Rowlings Harry-Potter-Serie gehört nicht mir, sondern zu diesem literarischen Genre, JKR.

Vielen Dank, dass Sie so vielen von uns erlaubt haben, weiter über JKR-Fanfiction zu schreiben, wir wissen das wirklich zu schätzen.

Das fabelhafte Banner ist von SticksN’Stones.

Kalliandras Illustration von agirlnamedbob87.

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„Man weiß nie, wie lange ihre Dochtkerze lebt. Was sie wissen können, ist, wie gut sie brennt.“

~ A. K.

Liebe

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Kapitel 2 – Erste Eindrücke

Seine Augen huschten über die glasige Oberfläche des Sees und fingen die schimmernden Reflexionen der Morgendämmerung ein.

Die Sonne war gerade aufgegangen und die Vögel schliefen noch, aber das war in den letzten Wochen zur Normalität für sie geworden.

Sie sah einfach keinen Sinn mehr darin zu schlafen, wenn sie auch dort von Schuldgefühlen gequält wurde.

Eine leichte Brise kräuselte das Wasser und zerzauste sanft ihr Haar.

Sie bewegte geistesabwesend ihre raschelnden Locken und steckte sie achtlos hinter ihre Ohren.

Ihr Haar war immer eine Quelle der Frustration gewesen, immer im Weg gewesen, hatte ihr vor den Augen hingen und ihre Ausbilder in den Wahnsinn getrieben.

Kein Pferdeschwanz wurde jemals lange gehalten, denn ihr dickes, glänzendes Haar hatte eine Möglichkeit, aus den Würmern herauszukommen.

Es war, als ziehe er es vor, frei und unbelastet zu sein.

Ein bisschen wie ich …

Er fluchte lautlos, die plätschernden Wellen, die jetzt den See überqueren, sind der einzige Zeuge seiner Frustration, als er aufstand.

Wenn sie nicht bald zurückkam, würde Hagrid aufwachen und feststellen, dass sie vermisst wurde.

Natürlich wäre das der erste Ort gewesen, an dem er gesucht hätte, aber da er sich immer verspätete, wäre er nicht glücklich über ihre Abwesenheit gewesen, besonders wenn sie an diesem Nachmittag einen Ort hätten, zu dem sie gehen müssten.

Winkelgasse.

Der Name selbst hat viele Emotionen geweckt.

Es war auch für sie schwierig, sie zu ersticken.

Nicht, dass sie Traurigkeit zeigen durfte.

Emotionen waren kein Privileg mehr, das er hatte.

Sie war vor den Gefahren dieser Dinge gewarnt worden.

Ihre nackten Füße knirschten auf dem taugetränkten Gras, aber die morgendliche Kälte machte ihr nichts aus.

Er fummelte in seiner Tasche herum, fühlte die Kirschholzoberfläche seines Zauberstabs, bevor er ihn herauszog, studierte ihn sorgfältig, als er über den Boden ging.

Das waren wirklich seltsame Dinger.

Lang und dünn und anscheinend leicht spröde.

Er unterdrückte den plötzlichen Drang, genau das zu tun, wohl wissend, dass man mit solch zerstörerischen Maßnahmen nichts erreichen konnte.

Außer seiner Stimmung würde es nichts ändern, aber selbst das konnte durch die Explosion seiner symbolischen Hölle nicht messbar verbessert werden.

Natürlich könnte es ziemlich lustig sein, Hagrids Gesicht zu sehen, als er die zerbrochenen Überreste fand.

Besonders mit dem großen Deal, den sie gemacht hatte, weil sie so viel Glück hatte, einen besonderen Zauberstab von Ollivander zu bekommen.

Es war nicht so, dass er einen wollte, und der schrullige Mann machte es nur deshalb so, weil keiner der echten Zauberstäbe, die er zur Schule mitgebracht hatte, den Funken entzündet hatte.

Dann, was der fremde Mann einen Inspirationsschub genannt hatte, schneiderte er das, was sie jetzt trug, und formte den Kern mit einer Locke ihres eigenen Haares und einer Nadel ihres eigenen Blutes.

Er konnte sich nicht einmal daran erinnern, wie viele Zaubersprüche darin verwoben werden mussten.

Es war lustig, denn sein Zauberstab war das einzige, was er zumindest anständig zum Arbeiten bringen konnte, aber er hasste es.

Wahrscheinlich, weil er das gleiche Schicksal wie du teilt, dachte er bitter und blickte in die immer aufgehende Sonne.

Jacobs Treppe stieg nun aus den Wolken hinab und bildete Lichtflecken auf dem lebhaften Gras, ein Beweis für die Wärme, die der Tag bringen würde.

Es war eine Wärme, die sie niemals erreichen würde.

Eine etwas stärkere Brise trug das Geräusch sich nähernder Hufe, und sie wandte sich dem Verbotenen Wald zu, wobei die Umrisse der Flügel, die sich in den Skelettkörper eines Pferdes falteten, Silverthornes Ankunft ankündigten.

Silverthorne würde sich freuen.

Jetzt musste er nicht warten, bis sie ihre Nachtwäsche wechselte, bevor er ihr Frettchen für den Tag herrichtete.

Er hielt an und wartete, sein Galopp wurde mit seiner schnellen Annäherung stärker und ein kleines Lächeln zierte seine passiven Lippen.

Hagrid und Dumbledore waren so wunderbar gewesen, wie sie nur sein konnten, aber es gab viele Dinge, die sie verborgen hielten.

Die Intuition teilte ihr dies mit jedem flüchtigen Blick mit, den sie um sie herum austauschten.

Vielleicht könnte dieses Wissen seine Feindseligkeit in letzter Zeit erklären.

Hagrid war ein guter Mann und hatte das Gewicht seiner Wut gestern nicht verdient.

Sie haben in letzter Zeit gekämpft.

Aber andererseits verdiente sie es, über alles über sich selbst informiert zu werden.

Sie im Dunkeln zu lassen, konnte nur weiteren Schaden anrichten.

Davon war sie überzeugt.

Silverthorne stieß ein leises, kehliges Grunzen aus, als er im Galopp langsamer wurde und innehielt, um ihre Nase zu streicheln.

Ein Geschöpf der Toten.

Es war einer der unziemlicheren Namen, auf die sich Thestrals bezogen, aber es erklärte, warum er sich sofort zu ihnen hingezogen gefühlt hatte, als die anderen Tiere in seiner Gegenwart kreischten und heulten.

Ihre Zähne glänzten in den Rottönen des Morgens und sie lächelte erfreut über den Anblick.

Er hätte ihr Sorgen machen sollen, aber ihr Instinkt sagte ihr wieder, dass es bei ihm nichts zu befürchten gab.

Zumindest solange sie ihren morgendlichen Snack zu sich nahm, erinnerte sie sich amüsiert und stellte sich vor, wie sie die Knochen des kleinen Wesens so gierig zerreißen würde.

Er lächelte wieder und ließ die Sorgen von gestern vorüberziehen.

Sie würde sich später bei Hagrid entschuldigen, bevor sie die Winkelgasse erreichten, um ihre „Schulsachen“ zu holen.

Er benutzte das Wort nur flüchtig, denn obwohl er Hogwarts besuchen musste, war er zu weit zurück, um zu erwarten, dass er tatsächlich Aufgaben mit dem Rest des sechsten Jahres abliefern würde.

Stattdessen musste sie eine würdige Fassade errichten, bis sie das Wissen erlangte, das ihr helfen konnte.

Dann war da noch der kleine Bauer, der überhaupt nicht singen konnte.

Niemand würde wissen, warum sie wirklich dort war.

Dumbledores erfundene Geschichten wären nicht nur verifiziert, sondern bis zu einem gewissen Grad sogar glaubwürdig gewesen.

Er hätte sie unterstützt, wenn jemand sie in Frage gestellt hätte.

Das war seine einzige Erleichterung in dieser ganzen Hölle.

Die Hölle, die sein Leben geworden war.

Kalliandra zog Silverthorne hoch und zog ihre nackten Absätze fester um ihn, wobei knochige Rippen in seine Haut ragten.

Er ging schnell und brachte sie beide zu Hagrids Hütte in einem Tempo, das für jeden Menschen unergründlich war, aber nicht für sie.

* * * * *

„Ich kann Fred und George nicht glauben, ich meine, sie haben mir bereits einen Satz Morgenmäntel besorgt, sie mussten es nicht noch einmal tun.“

Harry lachte, als er sah, wie Ron sich unbehaglich wand, das magische Maßband flog senkrecht um den nicht mehr schlaksigen Oberkörper seines Freundes herum und registrierte auf magische Weise die Länge seiner Arme, Beine, Größe und aus irgendeinem seltsamen Grund den Abstand zwischen seinen Ohren.

Er wusste genau, warum Rons Brüder ihm ein paar Morgenmäntel kauften, aber er würde diese Information nicht teilen.

Nicht, wenn er sich zum ersten Mal seit Wochen wirklich amüsierte.

„Nun, wir haben es letztes Jahr nicht gebraucht“, betonte er aufrichtig.

„Und wir machen es dieses Jahr. Also haben sie sich vielleicht schlecht gefühlt, seit ihr Wachstum andere tragbar gemacht hat.“

„Gott sei Dank dafür“, grunzte Ron und beugte sich vor, als die Größe über seine Nase flog, nur um auf den Kopf geschlagen zu werden, da er sich anscheinend nicht mehr darum kümmerte, seine Arbeit friedlich zu erledigen.

Wenn Harry es nicht besser gewusst hätte, hätte er tatsächlich gedacht, er sei beleidigt.

„Verdammt! Schau es dir an!“

rief Ron und wich einem weiteren Beinahe-Schlag aus, seine Füße verhedderten sich in den langen Roben des Kleides, das an seinen Füßen vorbei glitt.

„Ron?“

Harry warnte ihn, aber es war zu spät.

Ron war bereits nach hinten gefallen, wedelte mit den Armen, als er einen Kleiderständer mit sich trug, und stürzte stürmisch zu Boden.

„Aua … verdammt … gereizt …“

Harry verschluckte sich fast an nichts, eine ziemliche Leistung, wäre da nicht das laute Lachen, das er kläglich zu unterdrücken versuchte, als er den Rest von Rons gemurmelten Flüchen hörte.

Sicher, dachte er leichthin, sein bester Freund würde die bunten Metaphern vielleicht nicht murmeln, wenn er den Ausdruck auf dem Gesicht des Verkäufers sehen könnte … Oder die Tatsache, dass er von dort abstürzte, wo er versuchte, ein Erstklässler zu messen.

für seine Hogwarts-Roben, sein gerötetes Gesicht, seine Hände in die Hüften, seine halb geschlossenen Augen, rachsüchtig angesichts des Durcheinanders, in dem Ron lag.

Genau in diesem Moment, mit dem tadellos falschen Timing, das nur Ron beherrschen konnte, tauchte der rote Kopf seines Freundes aus dem Kampf auf, ein hellrosa Laken war wie ein Schal darum gewickelt und ein verlegener Ausdruck auf seinem Gesicht, als er eine Entschuldigung stammelte.

Der Anblick muss für den Angestellten zu viel gewesen sein, denn sein Mund zuckte, sein ernster Gesichtsausdruck schwankte, und jeder Anschein von Ärger verschwand, da er seine Belustigung nicht unterdrücken konnte.

„Oh liebes Baby!“

rief sie verärgert aus und drückte sich fest an die Seite.

„Ich wage zu sagen, dass Sie es vielleicht abnehmen möchten, bevor Sie jemand anderes drinnen sieht!“

Ron stand auf und löste sich von den verschiedenen Stoffen, während Harry lachte.

„Weißt du, Alter, ich glaube, Madam Maulkin hat alles falsch verstanden. Ich finde, sie sieht hervorragend für dich aus. Stell dir vor, was Hermine denken würde …“

Plötzlich fand er es unmöglich, Rons Ohren vom Rest seines wirren Haares zu unterscheiden.

„Oh halt die Klappe Harry!“

Harry lächelte und genoss das momentane Unbehagen seiner Freunde.

„Apropos Hermine …“, sagte er und beruhigte sich etwas.

„Sie sollte jeden Moment hier sein, also könnten Sie sie vielleicht nach ihrer fundierten Meinung fragen …“

Ein hellrosa Satinfleck flog durch den Raum und er fing ihn gekonnt auf und hielt ihn vor sich, während er sie mit gespielter Einschätzung ansah.

„Ron, ich bin gerührt. Aber es ist nicht wirklich meine Farbe.

„Bist du dir da sicher, Harry? Ich würde denken, dass er mit seinen roten Haaren mehr kollidiert wäre als mit deinen.“

Jetzt gibt es einen weiteren willkommenen Eintrag!

dachte er glücklich.

Die Dursely zu verlassen war großartig gewesen, aber er hatte Hagrid bitter vermisst.

Vielleicht lag es daran, dass er sich so schnell auf dem Sitz drehte, dass er fast herunterrutschte, was ihm mehrere laute Kichern von einem bestimmten roten Kichern einbrachte, das sich im Stoff verhedderte.

„Hagrid! Wann bist du hier angekommen?“

fragte sie und ignorierte Rons versuchten Rückruf.

Er begrüßte seinen großen Freund, der unbeholfen neben den Stühlen stand.

Sie sollten die Läden wirklich zugänglicher für Leute ihrer Größe machen … dachte er und nahm sich vor, die Idee Hermine gegenüber zu erwähnen, als Hagrid seine große Klappe öffnete.

„Vor ungefähr fünf Minuten Harry. Und ich bestätige, was ich gesagt habe.“

Ein schelmisches Lächeln bildete sich unter Hagrids struppigem braunem Bart, als sein Blick auf Ron fiel.

„Hellrosa würde schrecklich mit Rons Haaren kollidieren.“

Ein lautes tränenreiches Geräusch lenkte seine Aufmerksamkeit wieder auf Ron und er unterdrückte ein weiteres Lachen über den entsetzten Ausdruck auf Rons Gesicht.

Anscheinend hatte Ron versucht, von der geeigneten Plattform zu gehen, wo er und Hagrid am Fenster saßen, nur starrte Ron jetzt auf den zerrissenen Stoff, der unordentlich vom Saum seiner neuen Robe hing.

„Deshalb solltest du stehen bleiben!“

Madam Maulkin schnitt es ab, spionierte die neue Zerstörung aus und schwenkte ihren Zauberstab.

Der Stoff hob sich wie eine Schlange, eine große Nadel schoss hin und her, um ihn zu flicken.

Ron versuchte davon zurückzuspringen.

„Er wird nicht beißen, weißt du!“

schrie Madam Maulkin und rannte wütend auf sie zu.

„Puck vielleicht …“

Ron schien bei dem Gedanken nicht erleichtert zu sein.

Natürlich könnte der qualvolle Ausdruck davon stammen, wie Madam Maulkin ihn am Halskragen packte und ihn zurück auf die geeignete Plattform schleifte, wo er sich sofort Sorgen über den schrecklichen Zustand seiner Roben machte.

„Beende dich besser zuerst, denn du kannst nicht stillsitzen.“

Er scherzte mit seiner hohen Stimme.

„Und wenn ich daran denke, dass ich heute Morgen geschworen hätte, dass es die jüngeren Schüler waren, die mir die meisten Probleme bereiteten …“

Ron warf ihm einen flehenden Blick zu, den er verwirrt anlächelte, kichernd darüber, wie Ron darauf reagiert hatte, aufgeregt zu sein.

Der Junge konnte die Fürsorge seiner Mutter kaum ertragen, ganz zu schweigen von der Näherin!

Warum fällt es ihm wahrscheinlich immer noch schwer, darüber nachzudenken?

Er wandte sich wieder Hagrid zu und ließ Ron sich selbst überlassen.

„Also hat eine deiner Kreaturen deine Lehrrobe erwischt, oder war es Fang?“

fragte er und lächelte wissend.

Hagrids Kreaturen rissen ihm immer die Kleidung herunter, was erklären würde, warum die Hälfte seiner Kleidung mit nicht übereinstimmenden Flicken bedeckt war.

Hagrid lächelte und schüttelte den Kopf.

„Nein Harry, meine Roben sind ausnahmsweise in Ordnung. Im Moment bin ich mit Kalliandra hier, um ihr einige deiner Roben zu holen. Apropos, ich kann es kaum erwarten, dass ihr euch beide trefft.

absolute Puppe das ist.“

Er nickte, Neugierde trieb ihn, als er sich fragte, wer diese Kalliandra-Figur war.

Muss ein erstes Jahr oder sehr jung sein.

Er war sich sicher, dass er sich zumindest an diesen Namen erinnern würde.

Aber im Hinterkopf verspürte er einen Stich des Mitleids.

Normalerweise gab es nur einen Grund, warum Hagrid jemanden mitnahm, um Schulmaterial zu holen, und er war mit diesen Dingen nur allzu vertraut.

Wenigstens wird Hagrid sie unterhalten, dachte er und erinnerte sich an seinen ersten Ausflug in die Winkelgasse.

Er öffnete seinen Mund, um zu fragen, ob sie aus einer Familie von Zauberern oder Muggeln stammten, und kam zu dem Schluss, dass es ein Jahr her sein musste, seit Hagrid noch immer über sie geredet hatte.

„Ah da bist du“, donnerte Hagrid und unterbrach ihn im Gleichschritt.

Er folgte Hagrids Blick zu den Umkleidekabinen und beobachtete den relativ überfüllten Laden, als ihn ein ungewohntes Gefühl wie ein Feuerball traf, sein Magen seltsam zuckte, als seine Augen auf einer schlanken Gestalt ruhten, die sich zögernd im Laden umsah.

Und ich fand, dass Hermine in ihrem Morgenmantel gut aussah, dachte er, schluckte schwer und tadelte sich, weil er abgelenkt war.

Aber dieses Mädchen war auf eine ungewöhnliche Weise umwerfend.

Obwohl ihre Gesichtszüge ziemlich einfach waren, hafteten ihre langen goldenen Roben locker an ihren schlanken Beinen, wobei ihre zarten Hände den Saum hoben und ihre gebräunten Knöchel enthüllten, als sie sich ihnen näherte.

Verdammt, es würde nicht aufhören.

Rons Grunzen war das Einzige, was ihn davon abhielt, nach Luft zu schnappen, als sie sich ihm näherte, nervös auf ihre Lippe beißend, die Augen auf Hagrid gerichtet.

„Also hast du etwas gefunden, huh?“

fragte Hagrid und schenkte Harry ein breites Lächeln, ohne zu bemerken, dass er stumm geworden war.

Das Mädchen nickte langsam, ihre Augen starrten ihn eine Sekunde lang abschätzend an, bevor sie verschwanden.

„Wenn ich ihn Find nennen könnte …“, sagte er, ein Hauch von Sarkasmus mischte sich in seine ansonsten angenehme Stimme.

„Es war eher so, als würde man hier feststecken …“ Sie hob den Saum der Robe, um es zu betonen.

„Und mein Assistent hat einen tollen Job gemacht, vermisse. Diese Farbe steht dir gut“, erwiderte Madam Maulkin und brachte ihn geschockt zurück.

Er dankte ihr schweigend und sah sich um, um zu sehen, dass sie, nach dem gequälten Gesichtsausdruck seines Freundes zu urteilen, immer noch Ron folterte.

Bei diesem Anblick schüttelte er bizarr den Kopf, blickte zurück auf das Mädchen vor ihm und dachte, Madam Maulkin hatte Recht mit der Farbe, die zu ihr passte.

Ihr dunkelgoldenes Haar fiel offen über ihre Schultern, mehrere kürzere Locken umrahmten ihr Gesicht und streiften leicht ihr Schlüsselbein.

Alles war kaum zu unterscheiden von dem Seidenstoff der Robe, die sich an ihre geschmeidige Figur schmiegte.

Er fragte sich kurz, ob es ein Segen oder ein Verbrechen sei, Mädchen so ausgehen zu lassen.

Er blickte zurück zu Hagrid und widerstrebte es, dabei erwischt zu werden, wie er ihn anstarrte.

Glücklicherweise hatte Hagrid es nicht bemerkt und das Mädchen war zu sehr damit beschäftigt, mit ihm zu streiten.

Als Hagrid bemerkte, dass seine Aufmerksamkeit wieder fokussiert war, schenkte er ihm ein angespanntes Lächeln.

„Ah, nun ja … Harry, Ron, das ist Kalliandra. Sie geht diesen Herbst nach Hogwarts.“

„Du meinst, äh transforma?“

rief Rons gedämpfte Stimme unter der Baumwollhülle hervor, die Maulkin energisch über seinen Kopf zog.

„Weff neffa haf uh transsfuh befuh.“

„Was?“

Hagrid und er schossen sofort, ohne ein Wort zu verstehen.

„Du hast einen … sehr … großen Kopf …“, murmelte Maulkin bei jedem weiteren Ruck, und Hagrids Gelächter übertönte Rons empörte Erwiderung.

Harry warf Kalliandra einen Blick zu, um zu sehen, wie sie sich die Show ansah, ein Hauch eines Lächelns machte sich auf ihre Lippen.

„Ich habe gefragt …“, rief Rons leicht gereizte Stimme deutlich, „Wenn es eine Versetzung war, weil wir noch nie eine hatten.“

Harry drehte sich wieder zu Kalliandra um, um zu sehen, wie das schwache Lächeln, das ihre Züge vor Sekunden geziert hatte, verschwand.

Der Blick, den er jetzt hatte, ließ etwas in ihm wehen… Aber was?

Er konnte es nicht fassen, aber jetzt starrte er auf seinen Kopf, weil er begonnen hatte, zielstrebig auf den Boden zu blicken.

Vielleicht fand er Rons Frage anstößig, auch wenn er sich nicht vorstellen konnte warum.

Er warf Hagrid einen fragenden Blick zu, in der Hoffnung, dass es die Dinge klären würde, da Kalliandra es nicht zu tun schien.

„Es gab Versetzungen, nur für andere Kammern“.

Harry runzelte die Stirn. „Warum haben wir sie noch nie sortiert gesehen?“

„Yeamph, wuff weff hab sie nie gesehen …“, grummelte Ron, seine Robe dämpfte erneut seine Worte.

Hagrid sah Ron mit nicht geringer Belustigung an.

„Nun, es wäre, weil sie mitten in deine gekommen sind. Sie können nicht an der Sortierstation sortiert werden, wenn sie sie bereits verloren haben.“

„Pfui!“

Ron grunzte und befreite sich aus dem überschüssigen Stoff.

„Warum der Umzug? Sind deine Eltern umgezogen oder so?“

„Ja, so etwas in der Art“, sagte Hagrid misstrauisch und klang ziemlich ähnlich wie immer, wenn er ihnen etwas verheimlichte.

Wie ein ausgewachsener Riese im Wald …

Oder ein dreiköpfiger Hund ….

Oder ein Hausdrache …

Einen Halbriesen zu sehen, der sich unter seinem Blick windet, wäre normalerweise ziemlich amüsant gewesen, aber es machte Harry einfach nervös, als Hagrid weiter mit den Füßen scharrte und passende Einführungen murmelte, während das Mädchen extrem still blieb.

Harry täuschte ein höfliches Lächeln vor und streckte dem Mädchen auf Hagrids Drängen hin seine Hand entgegen.

„Schön Sie zu treffen.“

Er zögerte für den Bruchteil einer Sekunde, bevor er schließlich auch seine Hand ausstreckte.

„Ein Vergnügen …“, sagte er sanft, seine Augen huschten zu ihren.

War es ein Schock, auf den er nicht vorbereitet gewesen war, weil in seinen Augen eine Spur des Vertrauten lag?

Sirius‘ gequältem Blick so ähnlich, dass er sich bis ins Mark erschüttert fühlte vor Vertrautheit.

„Y-yeah“, brachte er heraus und ließ schnell seine warme Hand los, Schauer durchliefen ihn.

Das höfliche Lächeln, das sie ihm zugeworfen hatte, zitterte und verschwand plötzlich.

„Verdammt!“

Hagrid schnappte schnell nach Luft und lenkte ihn von seinen Gedanken ab.

„Kalliandra, macht es dir etwas aus, wenn ich dich für eine Minute hier bei ihnen lasse? Ich werde keinen Tick sein. Ich habe nur vergessen, etwas zu tun, aber es wird nicht lange dauern.“

Es war ein Wunder, dass Hagrid überhaupt gefragt hatte, denn er grüßte bereits alle drei, ohne auf eine Antwort zu warten.

Und dem böswilligen Blick nach zu urteilen, den Kalliandra ihm zuwarf, konnte sie es ihm nicht wirklich verübeln.

„Als ob er mir eine Wahl gelassen hätte?“

murmelte er entleert, seine Augen hatten nicht länger die gehetzte Qualität, die sie früher hatten.

Vielleicht war er noch nie dort gewesen.

Er hätte wirklich länger schlafen sollen … Bei all den turbulenten Gedanken der letzten Zeit, die ihm durch den Kopf gingen, dachte er einfach nicht klar.

„Es könnte wichtig gewesen sein“, bemerkte er unbeholfen.

„Ja, du hast wahrscheinlich recht …“, sagte er schwach, seine Stimme so süß, dass er sie kaum hörte.

Obwohl seine überraschend sanfte Intonation nichts dazu beitrug, die schroffe Qualität seines Blicks zu stoppen, als seine verengten Augen Hagrids sich zurückziehender Gestalt folgten.

Tatsächlich feuerte sie immer noch mit den Dolchen aus der Tür, als der Assistent sie ein paar Sekunden später auf die offene Plattform hinter Ron zerrte.

Harry beschloss, nicht über den Blick nachzudenken, den er gesehen hatte, den, der Sirius so schmerzlich vertraut war.

Wahrscheinlich war es seine Einbildung gewesen, also begnügte er sich damit, zu entscheiden, wer von beiden unzufriedener zu sein schien.

Kalliandra schloss immer wieder ihre Augen, als hätte sie Angst vor dem verzauberten Maßband, das um ihren Kopf flatterte, während Ron weiterhin Grimassen zu Madam Maulkin schnitt.

„Du weißt, dass wir noch nie zuvor eine Versetzung hatten. Zumindest keine, an die ich mich erinnern kann, richtig Harry?“

erklärte Ron und starrte Maulkin an, während sie seine Manschetten kreidete und die Länge seiner Ärmel bestimmte.

Er wollte gerade zustimmen, als Kalliandra ihn unterbrach.

„Nun, natürlich hast du jetzt einen.“

Der Assistent schwang seinen Zauberstab und kürzte Kalliandras Robe leicht.

Es war alles, was Harry tun konnte, um zu vermeiden, den Assistenten zu verfluchen.

Mädchenkleider sollten nicht kürzer werden …

„Weißt du, dass er nicht beißen wird?“

Harry fand es seltsam komisch, wenn man bedachte, dass Ron sich versteckt hatte, aber zumindest hatte sein Freund nicht still wie ein Reh im Scheinwerferlicht gestanden.

Kalliandra hatte es jedoch getan.

Er öffnete seine Augen und zog eine neugierige Augenbraue hoch, anstatt ihm zu antworten, und Harry bemerkte, dass sie sichtlich zusammenzuckte, als sich das fliegende Maßband wieder näherte.

Rons Stirn runzelte sich leicht wegen seines Mangels an Reaktionsfähigkeit.

„Das Maßband … das meinte ich.“

erklärte er unbeholfen und sah sie an, als würde er auf die Bestätigung warten, dass sie ihn wirklich gehört hatte.

Er nickte nur und drehte seinen Kopf, um aus der Tür zu schauen.

Ron schoss ihn genervt an: „Kannst du es glauben?“

Suchen.

Sie musste zugeben, dass Ron Recht hatte, sie schien nicht sehr nett zu sein und sie schien nicht sehr darauf aus zu sein, zu reden, also würde sie sie nicht zwingen.

Doch etwas an ihr weckte ihre Neugier.

Wenn er nur den Finger darauf legen könnte …

Mehrere Minuten vergingen, die peinliche Stille wurde nur durch Rons zufällige Unmutsausbrüche und Kalliandras ruhige Antworten auf die Fragen der Assistentin unterbrochen.

Es überraschte nicht, dass sie die Erste war, die das tat, und es fiel ihm schwer, sie nicht anzustarren, jetzt, da ihre Roben vollständig an ihren Körper angepasst waren.

Das Ding war edel, elegant und praktisch kuschelig…

„Hey, warum war er so schnell fertig?“

fragte Ron empört, als Kalliandra zurück in den Umkleideraum ging, den Saum ihres Umhangs in ihren Händen gesammelt, als sie vorsichtig ging.

Sie schien nicht daran gewöhnt zu sein, in so etwas hineinzulaufen.

„Weil sie, im Gegensatz zu einigen meiner Kunden, tatsächlich still stand, als wir sie vermessen haben“, scherzte Madam Maulkin, die auf dem Boden kniete und ihren Zauberstab benutzte, um kleine Anpassungen am Saum von Rons Morgenmantel vorzunehmen.

Er zwinkerte Harry zu, der ihn kaum erwischte, lächelte leicht, bevor er sich umdrehte und sah, wie Kalliandra hinter dem Vorhang eines Umkleideraums verschwand.

Er konnte nicht anders, als sich ein wenig erleichtert zu fühlen.

Zwischen seiner Neugier auf dieses Mädchen und Rons Blick wollte er nicht erwischt werden, wie er sie anstarrte.

Und er wusste, dass er viel weniger geneigt sein würde, das zu tun, sobald sie diese verdammte Robe ausgezogen hatte.

Sie lag offensichtlich falsch, denn als sie wieder herauskam, stellte sie fest, dass das kurzärmlige Oberteil, das sie trug, nicht besser war als die tief ausgeschnittenen Linien, die die Robe getragen hatte.

„Äh.“

Er sah weg von ihrem Platz neben der Theke und sah einen missbilligenden Ron, der entschieden den Kopf schüttelte.

Sie schien „Nein“ zu ihm zu sagen.

Wenn ich darüber nachdachte, schien sogar Ron angewiderte Grimassen zu ziehen.

Harry hatte nicht einmal die Gelegenheit, als Antwort auf Rons abstoßende Gesten in Richtung des Mädchens mit den Schultern zu zucken, bevor ein leises Geräusch die relative Stille des Raums durchbrach.

Er drehte sich um und sah Kalliandra auf dem Boden hocken und kleine Stecknadeln in ihre Hände nehmen.

Der verwirrte Assistent stand mit einem schwachen Lächeln hinter der Theke.

„Oh Liebling, danke, aber mach dir darüber keine Sorgen. Ich bin so ungeschickt wie möglich …“ Der Assistent klickte mit seinem Zauberstab und die überall verstreuten kleinen Stecknadeln verschwanden und tauchten wieder im Kissen mit Stecknadeln darin auf .

Kalliandras Hand.

„Sehen Sie, ich drehe die ganze Zeit Sachen um“, fuhr die Assistentin fort, als das Mädchen auf das jetzt gefüllte Nadelkissen starrte, sich auf die Unterlippe biss, Verwirrung in jedes ihrer Gesichter geätzt.

Es ist ihm nicht entgangen.

Es ist, als hätte er noch nie Magie gesehen …

Es blieb keine Zeit, diesem absurden Gedankengang nachzugehen, denn Kalliandra war bereits aufgestanden, hatte sich bei der Frau bedankt und war mit ihrer Tasche aus dem Haupteingang verschwunden.

„Sollte er nicht auf Hagrid warten?“

fragte Ron nach einer kurzen Pause, seine Stirn verwirrt gerunzelt.

Ron hatte Recht, er musste auf Hagrid warten.

Harry zögerte einen Moment, eine anhaltende interne Debatte, bis ihn die Neugier besiegte.

Er verschwendete keine Zeit mehr, sprang von seinem Platz auf und folgte ihr.

Er wollte sehen, wohin er ging.

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„Und was ist überhaupt eine Lüge? Es ist nur eine verkappte Wahrheit.“

~ George Gordon Noel Byron, Lord Byron ~

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Kapitel 3 ~ Verflochtene Netzwerke

Als er die Kopfsteinpflasterstraßen der Winkelgasse überquerte, atmete er unsicher aus.

Bis ins Mark war sie unbestreitbar und unerklärlich erschüttert.

Und das alles wegen eines verstreuten Stapels Nadeln auf dem Boden eines Bekleidungsgeschäfts und seiner eigenen miserablen Versuche, die Ungeschicklichkeit eines Angestellten zu korrigieren.

Magie.

Wieder einmal war es ihr kurzerhand ins Gesicht geworfen worden, weil es Zauberern und Hexen zur Verfügung stand.

Je früher sie sich daran gewöhnt, desto besser.

Sie konnte es sich nicht leisten, als das gesehen oder entdeckt zu werden, was sie wirklich war, denn bei all ihrer Inkompetenz in der Kunst, die diese von Hexerei verschleierte Welt zum Blühen brachte, würde sie nackt und bloßgestellt bleiben, die Folgen dessen, was sowohl in ihrem Inneren als auch in der Ferne zurückgelassen wurde .

aus seinen Fängen geworfen undenkbar.

Aber für wen wurde geschlachtet?

Die Chance war nichts weniger als sie verdiente, denn jemand wie sie durfte nicht durch die überfüllten Straßen gehen, das Gefühl der leuchtendsten aller Himmelskugeln, die ihre Haut wärmten, das leichte Rasseln von Kieselsteinen, die darüber geworfen wurden, und das

Kinderlachen hallte in den Tiefen seiner Hörsinne wider.

Nein. Es gab andere, die ein solches Privileg viel mehr verdienten als sie, obwohl sie jetzt dort lagen, wo die Sonne ihre eisigen Seelen nicht mehr erreichen konnte.

Und mit ihnen lag das Aussehen dessen, was sie einst gewesen war.

Sie starb am selben Tag, an dem sie nachgaben, trotz des rhythmischen Pochens in ihrer Brust.

Sie hatte sich jedoch nicht täuschen lassen, schon gar nicht von Dumbledores neu versteckten Halbwahrheiten.

Sie wusste, dass der pochende Rhythmus in ihr flüchtig war, es war einfach der Grund für das, was ihr nicht bewusst war.

Er war dabei, es herauszufinden.

Deshalb war sie fort, in der Hoffnung, die dicht gedrängten Straßen zu überqueren, auf das hoch aufragende Marmorgebäude zuzusteuern, auf dessen elfenbeinfarbener Oberfläche die goldenen Worte Gringotts Bank prangten.

Nach nur hundert Schritten tauchte die Säule der magischen Handelsgesellschaft über den Köpfen der Menge auf.

Seine Stützsäulen waren in verschiedene Richtungen geneigt, ihre willkürliche Stütze für die oberen Stockwerke des Gebäudes verstärkt durch die Hexerei, die die Straßen erfüllte.

Auch wenn er nicht dorthin wollte.

Es war dort, direkt vor dem Lagerhaus voller Kobolde.

Dorthin wollte er gehen und seine Antworten finden.

Als er in die dunkle Gasse einbog, bemerkte er ein klappriges Schild mit der gezackten Aufschrift Knockturn Alley, das über dem Eingang hing.

Ja, sie war vor seinen dunklen Eigenschaften gewarnt worden.

Er hatte Hagrids Gestammel darüber aufmerksam zugehört, darüber, wie er es hasste, es zu wagen, wann immer er ein Abwehrmittel gegen fleischfressende Schnecken brauchte, und wie man Gegenstände der illegalen Sorte beschaffte.

Er war ein Objekt unerlaubter Abwechslung, und wenn es irgendwo in der Gesellschaft Akzeptanz zu finden gab, die eine schnelle Exekution für Menschen seines Wesens erforderte, dann hier.

Hagrid war nicht schlauer gewesen, glücklich, jede Frage zu beantworten, die er über die heruntergekommene Gasse hatte.

Er hatte ihr auch versehentlich den Namen des Mannes genannt, mit dem sie sprechen wollte, Mr. Borgin.

Kalliandra hatte einen Plan und er würde bald in Gang gesetzt werden.

* * * * *

„Du weißt, dass Entspannung in Kinglsey Wunder bewirken kann. Ich meine wirklich, wann hast du das letzte Mal einen ehrlichen Urlaub gemacht?“

Kingsley Shacklebolt stieß ein wütendes Schnauben aus und bahnte sich heiser seinen Weg durch die dichte Menge und grunzte vor Ungehorsam.

Tonks‘ einziger Vorzug war, mit den Augen zu rollen, was die Röte, die das Gesicht ihres Bosses anzunehmen begann, weiter verdeckte.

„Nymp-ha-dora“, grunzte Kingsley und klang angespannt.

„Wenn jemals?“

„Kingsley, Harry ist vollkommen in der Lage, mehr als fünf Minuten auf sich selbst aufzupassen“, sagte er freundschaftlich.

„Außerdem, wie hätte ich Remus‘ Geburtstagsgeschenk für ihn abholen sollen …“

„Tonne?

Er warf dem ranghöchsten Mitglied des Ordens einen Seitenblick zu und hielt mitten im Verkehr an, wobei er die Proteste der Hexen und Zauberer um sie herum ignorierte, die nun gezwungen waren, zwei Fuß zur Seite zu gehen, um ihnen auszuweichen.

Trotz all ihrer Beschwerden würde man meinen, er stiftet einen Aufruhr an, ohne mit seinem etwas beeindruckenden Chef zu plaudern.

Apropos Kingsley, es schien, dass er entweder den Wunsch unterdrückte, sie zu erdrosseln, oder sich im Anfangsstadium eines Herzstillstands befand.

Stirnrunzelnd sah sie ihn besorgt an.

„Kennen Sie Kingsley-Bluthochdruck?“

Auf der Stirn des Mannes begann eine große Ader zu pochen, und er beugte sich vor.

„Verdammte Tonks!“

Er zischte.

„Das ist kein Spiel!“

Sie nickte und betrachtete die größere Gestalt im Sonnenlicht.

„Eine Tatsache, derer ich mir sehr wohl bewusst bin“, sagte er rundheraus, sein vorheriger Anspruch auf Humor verblasste.

„Aber der Orden schwebt ständig über Harry und glaubt, er sei ein inkompetenter 16-jähriger. Aber habe ich noch nie von einem 16-jährigen Überlebenden wie Mu gehört?“

Eine ziemlich große Hand umklammerte ihren Mund, und sie wurde von der Droge brutal von den Kopfsteinpflasterstraßen in eine Seitengasse gerissen, weg von den Ohren der Passanten.

„Tonks solltest du es besser wissen als?“

„Verglichen mit was?“

Er reagierte frustriert.

„Was soll man darüber streiten, was Harry draußen durchgemacht hat?“

Er wartete nicht einmal auf sein Nicken, bevor er seine Tirade fortsetzte.

„Warum sollten wir Kingsley zum Schweigen bringen? Der Herr weiß, dass diese ignoranten Leute einen Weckruf brauchen, nicht dass das Ministerium ihnen mit ihrer Zensur in den Zeitungen einen gibt und?“

Mit einem hörbaren Kräuseln drückte Kingsley ihr ein Exemplar des Tagespropheten in die Hand, beobachtete sie aufmerksam, als sie es auseinanderfaltete, und entdeckte, dass es die letzte Ausgabe war, die sie noch nicht gelesen hatte.

Innerhalb von zwei Wochen sterben siebenundzwanzig Muggel auf mysteriöse Weise.

Ist derjenige, der nicht genannt werden darf, verantwortlich?

Sein Mund öffnete sich und formte ein kleines „O“ des Verständnisses.

„Das stimmt“, sagte Kingsley für sie.

„Sie melden endlich die Fakten. Fudge kann sie nicht länger zensieren, nicht mit all den Augenzeugenberichten von Ministeriumsangestellten?“

„In dieser Nacht“, flüsterte er, wohl wissend, was er meinte.

Das Narbengewebe auf ihrer Brust würde für immer als verblüffende Erinnerung an ihre Vernachlässigung im Duell mit ihrer Tante dienen.

Es hatte den halben Sommer gedauert, eingesperrt in St. Mungos, um sich vollständig von den Schlägen zu erholen, die ihr zugefügt worden waren.

Remus war während dieser Zeit seine einzige Quelle der Vernunft gewesen, da es die Nacht gewesen war, in der sie den grotesk verkohlten Hof eines abgelegenen Muggelheims nach Überlebenden abgesucht hatten.

Das monatealte Bild dieser schrecklichen Szene war jetzt unter den blinkenden Schlagzeilen auf der Titelseite eingebrannt, das Wasser, das sich auf dem Bürgersteig türmte, verdeckt von etwas, von dem es wusste, dass es Blut war.

Arme Seelen hatten nie eine Chance.

Die Boulevardzeitung in seinen Händen haltend begegnete er dem Blick seines Chefs.

„Schau“, flüsterte er und zwang seine Stimme, sich zu beruhigen.

„Ich weiß, dass der Orden sich Sorgen um Harry macht. Aber er hat sich in Situationen, mit denen die meisten Auroren immer noch fertig werden müssen, als mehr als kompetent erwiesen, und er ist lebend davongekommen, und?“

„Und dabei den halben Orden in große Gefahr bringen!“

Kingsley donnerte wütend.

„Alles wegen seines impulsiven, dreisten, rücksichtslosen?

„Aktionen“, sagte sie und ignorierte, wie ihr Auge zuckte.

„Aber wie erwartet der Orden, dass er lernt, Entscheidungen zu treffen, wenn wir immer über ihn im Gleichgewicht sind?“

Seine Augen weiteten sich beträchtlich: „Im Krieg gibt es keinen Platz für Fehler.“

„Wer hat gesagt, dass er sie macht?“

Kingsley begann in der Seitengasse der Apotheke auf und ab zu gehen.

„Keine, aber du musst zugeben, wer das Baby ist?“

„Teenager“, korrigierte sie ihn.

„Und nach dem, was er gelebt hat, kann er nicht einmal so genannt werden.“

„Es ist möglich“, sagte er durch zusammengebissene Zähne.

„Um mich nicht zu unterbrechen?“

„Das werde ich in Betracht ziehen“, erwiderte sie und lehnte sich gegen die schmutzige Backsteinmauer, zufrieden damit, sich für einen Moment in ihrem Schatten zu sonnen, um sich von der Augusthitze zu erholen.

Kingsleys anschließende Tirade war unverständlich, obwohl er die Worte „Responsibility“, „insubordinate“ und „damn girl“ mitbekam.

Langsam fing er an, mit dem Kopf gegen die Ziegelverkleidung zu schlagen.

„? und es war heute deine Aufgabe, auf sie aufzupassen. Aber wann komme ich und schaue nach, was ich finde? Du! Allein! Im Quidditchladen, um einen lächerlich nutzlosen Schnatz zu kaufen?“

„Es ist nicht nur ein Schnatz!“

Er griff ein und stoppte den Angriff auf seinen Schädel.

„Es ist eine Sammlerausgabe! Und Remus hat es vor einem Monat für Harry bestellt, eine Sonderbestellung! Sie mussten es genau nach Remus‘ genauen Vorgaben machen, und wir dachten, es wäre eine nette Überraschung, es heute abzuholen, während wir unterwegs waren? “

„Oh toll!“

Kingsley explodierte und hob die Hände.

„Vielleicht erklärst du dem Orden deine Argumentation, wenn die Todesser sie angreifen und mitnehmen!“

Er stöhnte und fuhr fort, sich auf den Kopf zu schlagen.

„Kingsley der Orden täte gut daran zu erkennen, dass Harry fast volljährig ist. Er ist fast erwachsen und nichts wird passieren, während er und Ron sich für ihre Roben vorbereiten.“

Kingsley blieb abrupt stehen, „Was ist mit dem Mädchen?“

„Du meinst Ginny?“

Der Mann machte ein seltsames Geräusch, das an einen Hippogreif in Hitze erinnerte, der den Boden zertrampelte und einen Staubhaufen in die Luft schleuderte.

„Wen denkst du, ich meine!? Welches andere Mädchen hättest du heute begleiten sollen?!

„Wir sind ihrem Freund begegnet“, beeilte sie sich, Tonks zu informieren, da sie diesen verfluchten Namen nicht noch einmal hören wollte.

„Also wird er den Rest des Nachmittags mit den Finnigans verbringen.“

„Hallo Leute?“

Sie lächelte. „Von Madame Maulkin geschmeichelt.“

Trotz seiner Wut überlief Kingsley ein unfreiwilliger Schauer.

In seiner Abteilung war bekannt, dass er alles hasste, was mit formeller Kleidung zu tun hatte, mit einer besonderen Abneigung gegen diejenigen, die daraus ihren Beruf machten.

Tonks‘ Lächeln wurde noch breiter, ihre Pupillen verengten sich zu kleinen eiförmigen Schlitzen, ihre Augen wurden gelb wie eine Katze.

„Siehst du Kingsley? Ich bin vollkommen sicher. Kein Todesser mit Selbstachtung würde sich dorthin wagen.“

Kingsley stöhnte nur: „Tonks, ich denke wegen dir über eine Frühpensionierung nach. Ich kann es einfach nicht, denn so sehr ich es hasse, es zuzugeben, du hast nach mir mehr ‚Action‘ in der Abteilung gesehen und du wärst mein Nachfolger.“

Tonks keuchte bei dem Eingeständnis, ein schreiendes Lachen, das von Shacklebolts großartiger Form erklang.

„Sind wir sprachlos? Nun, die Hölle ist wirklich zugefroren, entweder das oder deine Nase des Tages verhindert das richtige Atmen.“

Seine Hand wanderte zu seiner krummen Nase und überlegte, was los war.

Sie hatte an diesem Tag eine Ausgabe von Witch Weekly ausspioniert, und obwohl es keine für Mode war, hatte sie die Schlagzeile dieser Woche gesehen: Fluch der Krummnase, Außerhalb der Saison oder Außerhalb der Saison?

Natürlich hatte sie den Morgen damit verbracht, herumzuwandern und jedem in Hörweite zu erzählen, dass Rita Skeeter sie verflucht hatte, nur um die gemischten Reaktionen zu sehen.

Die Kinder fanden es zumindest lustig.

Kingsleys starkes Husten erregte seine Aufmerksamkeit, wo er einen ziemlich verärgerten Blick angenommen hatte.

„Sie sehen mein Dilemma, richtig?“

Sie sah auf seine Nase und nickte.

„Ja, du hast auch eine krumme Nase.

Kingsley stampfte erneut mit dem Fuß auf.

„Sehen Sie? Genau das meine ich! Ihre Aufmerksamkeitsspanne grenzt an das Nichts, und Sie beanspruchen immer die Autorität zugunsten Ihrer momentanen Laune! In diesem Fall heißt es: ‚Kinder können sich behandeln lassen

Laune von sich!

Genau deshalb kann ich nicht vorzeitig in Rente gehen!

Sie sind auf keinen Fall bereit für eine solche Position und es gibt niemanden mit genügend Kampferfahrung, den Sie empfehlen können! “

Er verzog das Gesicht, als seine Stimme für einen Mann seiner Größe ungewöhnlich hoch wurde.

„Hörst du auch zu?“

„Ja Chef.“

„Nenn mich nicht so.“

„Ihre Vorherrschaft?“

Kingsleys Auge zuckte.

„Unterlassen Sie?“

„Ich nehme nur Ihren Rat an. Ich dachte, Autoritätspersonen würden gerne angesprochen werden?“

„Ein weiteres Wort und ein ‚Nympadora‘-Schild werden am Ende zu einem dauerhaften Anhänger an Ihrer Haustür.“

Sie beruhigte sich sofort.

„Und hör auf, dir den Kopf zu schlagen.“

Er hörte damit auf.

„Und reg dich nicht auf.“

Indem sie ein Stöhnen unterdrückte, widerstand sie der Versuchung, ihr Unbehagen stieg exponentiell an.

Bewegung war das einzige, was ausreichte, um seine oft erschöpften Nerven in Shaklebolts Gegenwart zu beruhigen.

Er wusste das und entzog es ihr absichtlich.

Guter Gott, wenn er so gemein zu ihr gewesen wäre, hätte sie nicht eines abscheulichen Verbrechens verdächtigt werden wollen.

Kein Wunder, dass sie normalerweise die Wehen hinterfragten.

Zufrieden mit dem fortschreitenden Verlängern und Verkürzen seiner Nägel, der Prozess, der durch die geflochtene Tasche verborgen war, an der sich seine Finger kräuselten, zog er eine fragende Augenbraue hoch, worauf Kingsley sofort antwortete.

„Ich komme mit dir.“

Mit einem versunkenen Stöhnen drehte er sich um, stieg vorsichtig über den Müll, der achtlos hingeworfen worden war, verfehlte die Mülltonne in der Gasse und blieb abrupt stehen.

Jenseits der Öffnung, wo die Seitengasse in den belebten Hauptboulevard der Winkelgasse überging, war ein vertrauter Kopf mit dunklem Haar, und Harry rannte in einem gesunden Tempo.

„Er kann auf sich selbst aufpassen, nicht wahr?“

Ohne ein Wort zu sagen, ignorierte er den sarkastischen Witz und nahm Harry mit mörderischen Absichten hinter sich her.

Von all den unglücklichen Zeiten, die man haben konnte, hatte sie die schlimmste.

Harry musste sich jetzt nur noch für die Flucht entscheiden und sie hatte fest vor, ihn zu erwürgen, sobald er sie gefangen hatte.

Natürlich musste sie ihn vielleicht zuerst betäuben, wenn man bedenkt, dass er beträchtlich gewachsen war und sie mehrere Zentimeter überragte, was ihn erheblich schneller machte.

Verdammt, sie war schon immer gut im Betäuben gewesen.

Als sie sich die Straße hinunterdrängten und Kingleys goldener Creolenring in der Sonne glänzte, tauchte sie auf verschiedene Arten auf, um ihn zu töten oder zu foltern.

Denn von allen Mitgliedern des Ordens war sie dessen stärkste Fürsprecherin, wenn es um die zu gewährende Unabhängigkeit ging.

Immerhin hatte er Harrys Fähigkeit bestätigt, zu unterscheiden, wann es angebracht war, sich an öffentlichen Orten zu entfernen.

Doch mit Kingsley hinter ihr bewies Harry ihr wieder einmal das Gegenteil.

Konnte er sich das selbstzufriedene Lächeln vorstellen, das über Kingsleys Gesicht huschte, nachdem er dem Orden davon erzählt hatte?

Seine Aufforderung an Harry, an mehr Aktivitäten der Orden teilzunehmen, wäre wahrscheinlich wieder einmal abgelehnt worden.

Dieser kleine Stunt von ihm würde ihn mehr kosten, als er dachte.

„Ich bringe ihn um, wenn ich ihn packe“, grummelte Kingsley hinter ihr und rümpfte die Nase über die gemischten Gerüche, die aus der Apotheke kamen.

„Nicht, wenn ich ihn zuerst kontaktieren könnte“, murmelte Tonks und dachte darüber nach, dass ihr kleiner Spaziergang Harry wahrscheinlich sein Taschengeld kosten würde, um dem Orden beizutreten, und er würde es nicht einmal erfahren.

Sie fing an, gefährlich vor sich hin zu murmeln, weil sie dafür sorgen würde, dass er es herausfand.

Sie starrte ihre Augen hinter ihrem Kopf an, kürzte ihre Nackenhaare und begann, mit Nasen zu experimentieren.

Erst als sie sah, wie die alte Frau in aller Ruhe die Tierfutterauswahl durchging, die vor dem Eeylops Owl Emporium ausgestellt war, kam ihr eine ausgezeichnete Idee.

„Tut mir leid, Mom, ich muss deinen Stock kapern.“

* * * * *

Es war ein Wunder, dass er sie im Auge behalten konnte, angesichts der Horde, die um ihn herumschwärmte, Kinder, die den erschöpften Eltern Dinge zuschrieen, die bis zum Schuljahresbeginn gebraucht würden, mit denen die meisten bewundernswerte Gleichgewichtsübungen vollbrachten neu gekaufte Kessel

, Bücher und Zaubertrankvorräte.

Obwohl die Farbe ihrer Haare half, da sie weder dunkel noch hell war, irgendwo zwischen Bronze und Gold, aber weit entfernt von Blond.

Er hatte selten Farbe gesehen, und bis jetzt hatte er natürlich Zweifel daran.

So oder so, es machte es ihr leichter, sich selbst im Auge zu behalten.

Daher konnte er seinen absichtlichen Marsch in die Nokturngasse nicht verlieren, und sein Magen drehte sich bei dem Gedanken unangenehm um.

Es war keine Situation, die er mochte.

Eigentlich würde er viel lieber alles auf einmal vermeiden.

Dennoch, so wie Hagrid dieses Mädchen behandelt hatte, schien es, als wäre sie neu in dem Bienenstock, der die Winkelgasse war, und sehr gut, sie hätte einfach einen ernsthaften und möglicherweise lebensbedrohlichen Fehler machen können.

Er kannte die Folgen solcher Fehler nur zu gut.

Sie zog ihren Zauberstab und belegte ihren Kopf mit einem bezaubernden Zauber, während sie zusah, wie sich die widerspenstige Haarsträhne, die von ihrer Stirn herabhing, zu einem sanften Braun aufhellte.

Schnell wischte er sich so viel wie möglich über die Stirn, ohne darauf bedacht zu sein, in der zwielichtigen Gegend, durch die er jetzt ging, erkannt zu werden.

Der dunkle Eingang war ziemlich verschlungen, der Raum schmal und alle paar Meter gekrümmt, sodass sie leicht außer Sichtweite geriet.

Und es war nicht ohne Zwischenfälle, dass er es schaffte, musste eine hager aussehende Frau angrunzen, um ihn davon zu überzeugen, dass er wirklich nicht die Finger der Leiche kaufen wollte, die er verkaufte.

„Vielleicht nächstes Mal, junger Mann, nächstes Mal?“

Sie folgte ihm mit dem Falken und beschleunigte ihr Tempo.

Und es nahm zu, gerade rechtzeitig, um zu sehen, wie Kalliandra durch die Lobby von Borgin & Burkes verschwand.

Eine hastige Entscheidung treffend und Fred und George im Stillen für ihre Großzügigkeit an jenem Tag lobend, an dem sie die Weasley-Zwillingsanlage besuchten, schlich Harry an den abgedunkelten Fenstern vorbei, die Borgin & Burkes auf „besonderen“ Objekten zeigten, und warf einen verstohlenen Blick durch die mit Schmutz bedeckten Fenster

.

Das Bild war vage, verzerrt durch die dicke Schmutzschicht, die das Fenster bedeckte, aber Kalliandras Annäherung bewegte den Mann, der hinter der Theke kniete und seine Hände in der Vitrine wühlte wie eine Maus in einem Loch.

Ein undeutliches Wort kam über die Lippen des Mädchens, und mit einem plötzlichen Ruck stand der Mann auf, sein Mund spuckte heiser undeutliche Worte aus.

Es war ein organisiertes Treffen oder ein Treffen zwischen zweien, die sich unbehaglich kannten.

Keine Aussicht verheißt Gutes.

Es war plötzlich offensichtlich, dass sie dort hineingegangen war und genau wusste, was für ein Ort es war.

Als der Mann anfing, auf und ab zu gehen, fasste Harry seinen Entschluss und fiel auf den schmutzigen Boden, sodass ein umgestürzter Karren ihn vor dem leichten Verkehr in der Gasse verstecken konnte.

Es war weder ein Gespräch, das er unterbrechen wollte, noch ein Gespräch, an dem er beteiligt sein wollte.

Nicht an diesem Ort, nicht wenn die Anwesenden so vertieft waren.

Doch die Aufregung in ihm, die Warnung, dass sein Verhalten wie das von Malfoy war – er kam in die Nokturngasse, um nett zu seinen Besitzern zu sein – konnte es jedoch nicht ignorieren.

Von all den Malen, in denen er daran gedacht hatte, Malfoy auszuspionieren, hatte er jedes Mal recht gehabt.

Und seine Instinkte sagten ihm jetzt dasselbe.

Er drückte sein Ohr an die dünnen, abblätternden Holzpaneele der Außenfassade des Gebäudes und murmelte einen Zauberspruch, um das Hören zu verbessern, was zu einer unglücklichen Unterhaltung führte.

Durch das Knarren von altem und verrottendem Holz mischte sich Kalliandras Intonation mit dem Rhythmus des Besitzers.

„? Danke. Ich schätze deine Ehrlichkeit.“

„Ich habe wenig Sinn für Ehrlichkeit und viel Geschäft“, krächzte der Mann, dessen Stimme Harry jetzt als die von Borgins Besitzer, Mr. Borgin selbst, erkannte.

„Ihre Korrespondenz war faszinierend, und was bieten Sie als Gegenleistung an?“

„Es ist etwas, über das ich lieber nicht offen sprechen möchte“, unterbrach sie ihn kalt.

„Es gibt diejenigen, die viel annehmen würden.“

Borgins Rhythmus verebbte, das Knarren des unpassenden Bodens hörte auf.

„Sicher“, Borgins mühsames Atmen erstarb.

„Obwohl die Zahlungsmethode innerhalb meiner Spezifikationen liegt.“

„Okay“, erwiderte sie.

„Was ist mit meiner Bestellung?“

Ein scharfes Husten erschütterte den Besitzer, Harry zitterte bei dem Widerhall, als die Worte des Monats gesprochen wurden.

Dann herrschte Stille, die ihn dazu veranlasste, langsam die Splitterspur entlang zu gleiten, seine Augen erreichten die Schwelle, um hineinzuspähen, gerade rechtzeitig, als die baufällige Tür aufgerissen wurde.

Und so kam es, dass Kalliandra beim Anblick des kauernden Mannes, der eindeutig zuhörte, stotternd innehielt.

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„Wer dich wütend macht, gewinnt dich.“

~ Elisabeth Kenny ~

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Kapitel 4 ~ Saat des Misstrauens

Vielleicht war es die zitternde Schwäche, die ihren Körper in letzter Zeit so oft geplagt hatte, aber den zerzausten Potter auf dem Boden liegen zu sehen, war ein Anblick, auf den sie schlecht vorbereitet gewesen war, der schiere Schock ließ ihre Eingeweide ins Wanken geraten und sich zusammenrollen .unnatürlich während

sie blinzelte ihn an, ihr eigenes Gesicht zeigte sich, als würde sie Zeit verschwenden.

Nach einem tiefen Atemzug fielen die Stücke an ihren Platz und bildeten ein unansehnliches Muster.

Sie würgte das Übelkeitsgefühl ab, das aus ihrer Kehle zu kriechen drohte, rollte sich auf die Fersen, streute schmutzigen Staub in ihr Kielwasser und die Hölle beschloss, so weit wie möglich von dem intriganten Dummkopf wegzukommen.

Schweigend dankte er Gott, an dessen Existenz er immer noch nicht glaubte, für seine Klugheit, nicht mehr als nötig gesagt zu haben.

Eine dunkelgoldene Locke hinter sein Ohr steckend, die widerspenstige Locke effektiv aus seinem Gesicht entfernend, umrundete er die erste Kurve in der krummen Gasse, vorbei an einem Straßenhändler, der Ohren von etwas verkaufte, das verdächtig nach „Hauselfen“ klang.

In diesem Moment der Ablenkung fiel ein fester Griff auf ihren Oberarm, die Schwielen an ihrer Hand waren offensichtlich, als sie reflexartig ihren Arm wegzog und sich von dem Dummkopf entfernte, der mutig genug war, eine solche Geste zu machen.

Wenig überraschend war sie nicht einmal in der Lage, sich umzudrehen, bevor Potter wieder auf ihr war und sie über die schlammige Gegend eskortierte, weg von dem Hausierer.

Er verschwendete keine Zeit damit, sich von dem Idioten Potter zu distanzieren und sah sich nach seinem Namen um, an den er sich nicht erinnern konnte.

Sie warf dem gewellten Verkäufer einen misstrauischen Blick zu und fühlte sich ausgesprochen nervös, selbst mit den verrückten Augen des Mannes in 10 Metern Entfernung, da sie eindeutig außer Hörweite war.

Die momentane Sorge, dass Zauberer ein besseres Gehör haben könnten, beiseite schiebend, spürte sie, wie sich ihre Augen zu dunklen Schlitzen verengten.

Zu Potters Verdienst öffnete sich ihr Mund bereits für eine Erklärung, aber sie schnitt ihm das Wort ab.

„Wie viel hast du gehört?“

er zischte leise.

Sie presste die Kiefer zusammen, ein unsicherer Ausdruck überwältigte ihre Züge, als hätte sie keine Ahnung, wie sie ihre Frage beantworten sollte.

Ein weiterer Moment verging schweigend zwischen ihnen, die Schatten, die von den hoch aufragenden Backsteinmauern der Gasse geworfen wurden, legten eine so geringe Distanz zurück, dass ihre Bewegung nicht vom menschlichen Auge zu unterscheiden gewesen wäre, wenn einer der Anwesenden auf die Dunkelheit geachtet hätte, was sie jedoch nicht taten.

Doch der Mann mit den unordentlichen Haaren vor ihr sprach nicht, sein Schweigen gab ihr die Zeit, die sie brauchte, um sein schwer erschüttertes Verhalten wahrzunehmen.

Niemand sollte von seiner Verbindung zu Borgin erfahren.

Niemand.

Während Potters Schweigen anhielt, blieb sie allein, um zu nicken und ihr Urteilsvermögen über ihre Handlungen auszudrücken.

„Hör zu“, flüsterte er und achtete darauf, seine Stimme leise zu halten.

„Ich möchte, dass Sie sich von mir und meinen Gesprächen fernhalten.“

Potters Gesicht war seltsam verzerrt, als ob er sich nicht entscheiden könnte, ob er die Stirn runzeln oder misstrauisch aussehen sollte.

„Warum bist du so erschrocken, dass ich es gehört habe?“

„Warum denken Sie?“

er zischte schroff.

„Ich konnte es nicht sagen, aber Sie machen sich schreckliche Sorgen, dass dieses Gespräch privat bleibt“, sagte er pünktlich, scheinbar skrupellos, seine Stimme leise zu halten.

„Warum sich Sorgen machen, wenn man nichts zu verbergen hat?“

Sie war sichtlich angespannt.

„Korrigieren Sie mich, wenn ich falsch liege“, sagte er langsam und nahm sich die Zeit, jede Silbe auszusprechen.

„Aber die meisten Menschen hören nicht gerne ihren privaten Gesprächen zu.“

„Die meisten Leute streifen nicht durch die Nokturngasse, um mit zwielichtigen Besitzern verschlüsselt zu sprechen“, erwiderte er trotzig.

„Ich kann mich an keine Codes erinnern“, widersprach er stirnrunzelnd.

„Obwohl ich mich nicht einmal daran erinnern kann, dass dies eine völlig fremde Angelegenheit ist.“

Ihre dunklen, waldähnlichen Augen begegneten seinem ernsten, ruhigen Blick, ohne sich zu entschuldigen, als eine Frau in einem zerfetzten, zerfetzten grauen Schal um die Ecke humpelte und sich schwer auf einen klauenfüßigen Gehstock stützte.

Keiner von beiden sprach, als die Frau weiterstolperte und lautlos eine Art Melodie auf Fledermausflügeln und wer-von-was krächzte.

Als die Frau sich dem Grundstück der Gasse näherte und sich für die Waren des Hausierers interessierte, überbrückte Potter die Distanz zwischen ihnen, seine Schuhe störten die tiefen Klauenspuren, die der Gehstock des alten Mannes im schmutzigen Boden hinterlassen hatte.

„Hören Sie“, begann er und klang viel ruhiger, „ich bin Ihnen nicht gefolgt, um irgendetwas zu hören, richtig?“

„Du bist mir zufällig gefolgt“, unterbrach er ihn ohne sich zu entschuldigen, „und dann musst du dich zufällig entschieden haben, dich hinzuhocken und zu lauschen?“

Potter machte mit eingeschüchterten Augen einen weiteren Schritt nach vorne.

„Jep.“

Er atmete halb frustriert, halb wütend ein und unterdrückte den Drang, etwas zu treten, besonders ihn.

„Okay Potter, wenn ja, warum bist du mir dann gefolgt?“

Sein Blick war, gelinde gesagt, spöttisch, der Blick von jemandem, der versucht, einem kleinen Kind, das es nicht begreifen kann, ein einfaches Konzept zu erklären.

„Korrigieren Sie mich, wenn ich falsch liege“, kommentierte er mit sorgfältig kontrollierter Stimme, „aber mussten Sie nicht bei Madam Maulkins auf Hagrid warten?“

Er hob seine Augenbrauen.

„Ist dir jemals in den Sinn gekommen, dass ich Orte hätte, an die Hagrid nicht zu wissen brauchte?“

Im dunklen Schatten der Gasse nahmen seine Augen einen misstrauischen und missbilligenden Glanz an.

„Warum sollte er es nicht wissen?“

„Was bist du mein Wächter?“

schnappte er schroff, verlor endlich die Beherrschung und zog sich frustriert eine Haarsträhne aus den Augen.

Seine Augen verengten sich sofort.

„Du weichst der Frage aus.“

„Und bist du ein Anzug?“

„Ein komplettes was?“

mischte er sich grimmig ein, als sie in Schweigen versank.

„Hören Sie“, sagte er schließlich, „wenn Ihr Geschäft hier harmlos war, warum riskieren Sie es dann, sich alleine hierher zu wagen? Warum sagen Sie es nicht Hagrid und lassen ihn mit Ihnen kommen?“

Er trat frustriert zu Boden und verstreute kleine Steine ​​in seine Richtung.

„Also erzählst du mir, dass du Hagrid alles erzählst, was du tust? Warum, wenn du es nicht tust?“

„Das ist nicht der Punkt“, unterbrach sie und steckte ihre Hände in ihre Taschen.

„Oh, ich denke, das ist der Punkt“, schnappte sie bissig, als sie bemerkte, dass seine Hände sich in seinen Taschen verkrampften.

„Aussehen?“

murmelte er: „Ich bin dir nur gefolgt, weil ich dachte, du müsstest auf Hagrid warten.

„Und Spionage war eine bessere Option!?“

Sie explodierte ungläubig.

„Das ist nicht das, was ich meinte!“

„Natürlich klingt es so.“

„Nun, ich wäre nicht einmal dort gewesen, wenn du nicht überhaupt ausgegangen wärest!“

in die Defensive gefeuert.

„Wagst du es nicht?“

„Wirklich, welche Diskussion war so wichtig, dass Sie in die Nokturngasse gehen mussten, um leise hinter einer geschlossenen Tür zu sprechen? Denn im Ernst, Kalliandra, ich würde es gerne wissen“, schnappte er mit gespieltem Ernst und riss seine Hände los

Taschen und verschränken Sie Ihre Arme.

Sie sah angestrengt aus.

„Geht dich nichts an, elende …“

„Elender Junge?“

eingegriffen.

„Sie haben…“

Sie drehte sich auf dem Absatz um, stieß ihn um und streifte seinen Arm, der versuchte, ihn aufzuhalten, als er wegging.

Er schleppte seine Füße absichtlich weit genug nach, um einen Faden schmutzigen Staubs in seine Richtung zu schleudern, und verspürte ein distanziertes Gefühl der Befriedigung von seinem empörten Husten.

„Will?“

er grunzte.

„Hör einfach auf?“

Er bog krumm ab, das Licht der Winkelgasse drang durch den schwach beleuchteten Korridor.

„Weil?“

Ihn immer noch ignorierend, trat sie hinaus in das helle Licht und erlaubte der geschäftigen, drängelnden, gesprächigen Menge, sie ganz zu verschlingen.

* * * * *

Tonks nahm ihren Schal ab und lächelte wahnsinnig, teilweise aus Erleichterung darüber, dass sie dem unglaublich fauligen Geruch des Hauselfen-Ohrverkäufers entkommen war, und teilweise, weil sie die Verkleidung der alten Frau zu sehr genoss.

„Geh aus mir raus!“

schnappte er mit kratziger Stimme und räumte den Bereich effektiv, während sich die Leute in alle Richtungen zerstreuten.

Alles, um nicht von der alten Dame mit dem spitzen Stock auf den Kopf geschlagen zu werden.

Mit sadistischem Vergnügen lächelnd, ging er an der Stelle vorbei, an der Kingsley in Florean Forescues Eisdiele saß und beiläufig die Zeitung las.

Um keine Sekunde zu verschwenden, zog er ihn mit sich hoch, schleifte ihn hinter den beiden Teenagern her.

Kingsley holte seinen Kopfhörer heraus, den, der es ihm ermöglicht hatte, alles zu hören, was er hatte.

„Tonks lässt die Schmährede der alten Frau fallen, du ruinierst alles und redest wie ein Pirat.“

Er warf seinen Kopf zurück und kicherte, schickte eine kleine Gruppe von Kindern, anscheinend in ihren frühen Jahren, um sich zu zerstreuen.

„Oh, alt zu sein macht Spaß!“

sie erzählte.

„Das sollte ich öfter machen!“

Kingsley schien sich nun mit dem zusammengerollten Sportteil auf den Kopf geschlagen zu haben.

Sie hielt ihre zweideutige Suche aufrecht und hatte aufgrund des Lärms der Menge Schwierigkeiten, Harrys Unterhaltung zu verstehen.

Knockturn Alley war im Vergleich dazu menschenleer gewesen, aber zum Glück konnten sie relativ nah bleiben, da sie dazu neigte, jeden mit dem klauenfüßigen Gehstock in die Kniekehle zu treffen.

„Erinnere mich daran, warum wir uns ihnen nicht einfach gestellt haben?“

Kingsley grummelte unglücklich.

„Nun, erstens“, sagte er fröhlich, „denkst du wirklich, sie würden ehrlich sagen, worum es bei ihrem kleinen Date ging? Und zweitens, das macht einfach viel mehr Spaß!“

Kingsley stöhnte.

„Und ich dachte, du wärst der Einzige, der dagegen wäre, Harry zu folgen.“

„Einzelheiten!“

Sie hat geantwortet.

„Außerdem muss ich zumindest das Gefühl haben, dass ich einen guten Grund habe, wenn ich ihn würgen will.“

„Hätte ich welche, um dich zu würgen?“

Dreist grinsend ignorierte sie ihn.

„Schau und lerne von Meister Kingsley. Beobachte und lerne.“

Kingsley schnaubte.

„Ich dachte, ich wäre der Lehrer.“

„Oh?“

fragte er, „Also denke ich, dass es richtig ist, dich so anzusprechen.“

„Du strebst wirklich danach, dieses personalisierte, dauerhaft gesperrte Tag zu bekommen, nicht wahr?“

„Du würdest nicht.“

„Was lässt Sie denken, nicht?“

Lächelnd tat sie ihr Bestes, um Harrys Kopf im Auge zu behalten, und peitschte mit dem Stock, den sie besorgt hatte, auf einen Mann, der zu beschäftigt war, um eine Veela-ähnliche Haltung einzunehmen, um die geschäftige Menge zu bemerken, die um ihn herumschwärmte.

Er stieß ein weiteres Kichern aus und drehte sich zu Kingsley um.

„Wenn Sie ein Schild an meinem Büro anbringen, wird es das tun?“

„Sie haben kein Büro.“

Er runzelte die Stirn.

„Eines Tages könnte ich.“

„Nein, wenn du so weitermachst.“

Stöhnend schlug sie sich mit ihrem Stock auf den Kopf, beruhigt, dass ein sechs Fuß älterer Mann jetzt dank ihr auf einem Fuß auf und ab hüpfte.

„Jetzt, wo ich deine Aufmerksamkeit habe?“

er stöhnte.

„Wenn du das tust, wird es dich für immer an mich erinnern, und du willst es jetzt nicht, oder?“

In diesem Moment sah Kingsley der Tatsache sehr ähnlich, dass er gerne in dem Wasserbecken vor dem Eeylops Owl Emporium ertrinken würde.

Es war eine Schande, dass die Eulen, die davon tranken, wie Morde aussahen.

Es dauerte eine weitere Sekunde, bis die Informationen in seinem Kopf verarbeitet waren, da es sich um einen relativ klaren Bereich handelte und Harry das Mädchen dort drüben gerade unter Drogen gesetzt hatte.

Jede einzelne Eule schaute in ihre Richtung.

* * * * *

Als er das bewegte Meer von Körpern durchquerte, hing der berauschende Druck des Handels schwer in der Luft.

Die gemischten Aromen der Drogerie, der Eisdiele und des Lebensmittelladens der Eule vermischten sich mit denen der duftenden Rauchbomben des Scherzartikelladens, als in jeder Vitrine Kerzen zur Hälfte brannten, was der Gegend ein einzigartiges Flair verlieh.

Zu Kalliandras Frust bemerkte sie wenig davon.

Sie war so besessen davon, sich von dem unordentlichen Mann hinter ihr zu distanzieren, dass sie die wenigen Stellen übersah, die sie für einen zweiten Blick wert hielt, als sie nur eine Viertelstunde vor ihrer Hand in die entgegengesetzte Richtung ging.

Jetzt raubte er ihr alle Reserven, um sich nicht gewaltsam von der rauen, schwieligen Hand zurückzuziehen, die gerade durch die Menge geschossen war und sie fest am Oberarm packte.

Er wusste sehr gut, wer er war.

Ich war mir kaum des losen Kopfsteinpflasters bewusst, das die kopfsteingepflasterte Einfahrt bedeckte, oder des ständigen Stroms von Käufern, die aus den Geschäften auf die Straße strömten und sich von allen Seiten auf eine Weise um sie drängten, die dazu ermutigte, die Geschwindigkeit, die die Menge erreichte, nicht zu entmutigen

ein allgemeiner, nonverbaler Konsens darüber, drehte sie sich zu ihm um und hielt inne.

„Was?“

schnappte er und sah direkt in seine dunkelgrünen, momentan unglücklichen Augen.

„War ich nicht?“

Ein stämmiger Mann schob sich weiter und unterbrach Potter, da er nicht auf die zwei Personen achten konnte, die einen Fuß unter seiner ziemlich bizarren Größe sprachen.

Dabei schlug er sie scharf, ihre Köpfe schlugen hart gegeneinander, und sie stellte fest, dass sie einen Steinschlag in die Richtung des Mannes trat, seltsam erfreut, als der Mann anhielt, fluchte und sich umdrehte, um nach dem Täter des Angriffs zu suchen a

seine Waden.

„Ich finde Freunde, wo immer ich sehe“, kommentierte Potter trocken und zog sie hinter sich her, bis sie vollständig aus dem Weg waren.

Und in dem Moment, als ihre Füße den Betonersatz erreichten, ließ Potter los, seine Augen hart und ernst.

„Ich war noch nicht fertig mit Reden“, sagte er pünktlich.

„Nun, das war ich.“

„Vielleicht wärst du es nicht gewesen“, wandte er trocken ein, als sie sich auf den Weg machten und ihren neuen Weg hinuntergingen, der entlang des willkürlich gebauten Bürgersteigs führte, der dazu neigte, sich aus einer Laune heraus zu bewegen, zu biegen und zu brechen.

„Ich habe versucht, mich zu entschuldigen, aber du warst zu streitsüchtig, um mich ausreden zu lassen.“

„Ach, war ich?“

fragte er mit gespieltem Ernst und sprang auf eine Stufe, die spontan aus dem Pfad hervorgetreten war.

„Vielleicht solltest du lernen, was eine echte Entschuldigung beinhaltet, und vergib mir, dass ich streitsüchtig bin, aber war ich es, der über einen Spionage-Bafo gestolpert ist?“

„Nun, du warst misstrauisch!“

warf er ein, seine unvollendete Beleidigung hing in der Luft.

„Wie zum Teufel habe ich mich verhalten?“

Sein Ausruf wurde von seinem höhnischen Schnauben unterbrochen und sein Gesicht verzog sich zu einem wütenden Stirnrunzeln.

Als ein Haufen Kinder an ihr vorbeiging, musterte sie ihn einen Moment lang genau, dann nickte sie scharf und deutete auf seinen Kopf.

„Hat dein Haar nicht eine andere Farbe?“

Er hat es ausgespuckt, als wäre es ein Verbrechen.

Wieder stellte sie fest, dass er sie ansah, als wäre sie ein kleines Kind, für das sich ein besonders einfaches Problem als entmutigend herausstellte.

„Ich bin mir nicht sicher“, überlegte er.

„Epoche?“

Sie unterdrückte ein wütendes Knurren und stellte plötzlich fest, dass ihre Fortschritte wieder gestoppt waren.

Sie warf ihm einen bösen Blick zu.

„Loslassen.“

Er lächelte, als wäre er amüsiert.

„Nun, korrigiere mich, wenn ich falsch liege, aber wenn du Hagrid treffen möchtest, wäre das eine gute Unterkunft.“

„Oh?“

er schnappte.

„Und warum?“

Potter stieß einen erschöpften Seufzer aus und schleifte sie, damit sie ihre letzten Schritte zurückverfolgte, bis sie vor einer kleinen Tränke standen, über die ein langer Stock ragte, auf der mehrere Eulen saßen, und deutete in das Schaufenster.

Tatsächlich konnte Hagrid durch das Fenster gesehen werden, wie er eine lächerlich große Tüte Boarhound Pet Chow kaufte.

Potter drehte sich mit einem Vipernlächeln zu ihr um.

„Also“, fragte er.

„Willst du mir erzählen, was du gemacht hast, bevor oder nachdem Hagrid hier rausgekommen ist?“

Er antwortete einfach nicht, weil seine Augen von den Eulen neben ihnen angezogen wurden.

Langsam, instinktiv trat er zurück, die schrägen Linien der Schleiereulen bewegten sich, als ein schrilles Schnappen begann, das unverwechselbare Geräusch mächtiger Schnäbel, die nacheinander zuschnappten.

Es war das Droh- und Abwehrverhalten eines Tieres, dessen Revier gerade durchbrochen worden war, sowie der Flügelschlag, der gerade nebeneinander die Braun- und die Schneckensäge verrichtete.

Potters Stirn legte sich seltsam in Falten, das Revierverhalten der Eule hörte nicht auf, bis Kalliandra zurückwich und ihre Absätze vom Bordstein auf die Straße schwankten.

* * * * *

Er runzelte immer noch die Stirn, als Hagrid nach draußen trat und Fangs Essensbeutel über seiner breiten Schulter hing.

Der Professor entdeckte sie sofort.

„Hey Arry. Madam Maulkin hat Ron gefoltert, soll ich ihn mitnehmen?“

Er schüttelte den Kopf.

„Nicht genau…“

„Na ja, das passiert“, kommentierte Hagrid sinnlos, seine Augen huschten unter der dicken Haarsträhne zwischen ihnen hin und her.

„Ihr zwei versteht euch gut, oder?“

Nicht genau?

Aber er hatte keine Gelegenheit, etwas zu sagen, als Hagrid ihm ziemlich hart auf den Rücken klopfte.

„Gut fürs Ohr Harry, gut fürs Ohr.“

Es war klar, dass Hagrid ihn fast nicht beachtete.

Kalliandra hingegen … nun ja, der Halbriese beobachtete sie, als wäre sie ein kranker Hippogreif, der kurz vor dem Abflug stand.

Nicht, dass sie es ihm verübeln könnte, bei der Art, wie sie von ihnen beiden entfernt auf dem Bürgersteig schwebte und sich die Schulter rieb, zierte eine leichte Grimasse ihren Mund.

Die ruhige, fast trauernde Person vor ihm schien das genaue Gegenteil von dem Mädchen zu sein, mit dem er auf der Straße gekämpft hatte.

Irgendetwas stimmte nicht.

„Geht es dir gut, Kally?“

fragte Hagrid, der anscheinend auch die Besonderheit bemerkte.

„Mir geht es gut, Hagrid“, antwortete sie mit dumpfer Stimme.

Seine Hand fiel schnell von ihrer Schulter.

„Bist du sicher?“

„Ja, ich wurde nur ein bisschen in die Menge geworfen.“ Sie sah für eine kurze Sekunde auf, das gezwungene Lächeln, das sie warf, erreichte ihre Augen nicht.

Und genauso schnell wie zuvor waren seine Augen wieder auf der Straße.

Sehr leise, fast wie ein nachträglicher Einfall, murmelte er leise: „Ich werde es leid, dass mich alle fragen.“

„Ja gut, wird er dich bewerben?“

Wieder einmal murmelte Hagrid die Worte bedeutungslos und verwirrt, als wären sie Teil einer Unterhaltung, an der er nicht teilnahm.

„Bereit zu gehen?“

Seine Frage war scharf, ebenso wie sein Blick, immer noch auf dem kalten Boden.

„Nun, du willst jetzt dein Haustier holen, äh?“

„Ich glaube nicht, dass das eine gute Idee ist“, murmelte er, seine Augen mieden immer noch alles andere als den Bürgersteig, seine Wege waren fast ängstlich.

„Nun, irgendwann wirst du dich damit abfinden müssen.“

Sie biss sich auf die Unterlippe und nickte, mehrere lange Zöpfe fielen heraus und verdeckten die linke Seite ihres Gesichts.

„Ich weiß“, flüsterte sie, ihre Augen auf den Boden gerichtet.

Hagrid nickte nur schroff und sah ihn mit der Miene eines besorgten Elternteils an, das bereit ist, sich zu stürzen.

Der gesamte Austausch war vielleicht sein bisher verwirrendster, und er hatte bis dahin nicht teilgenommen.

„Hör zu, du willst ein Haustier und kannst Silverthorne nicht mit in dein Wohnheim nehmen?“

„Silberdorn?“

Harry mischte sich ein und hoffte vielleicht auf einen Hauch von Beständigkeit.

„Ein Thestral“, sagte Hagrid geistesabwesend, und bei diesem Wort konnte Harry nicht anders.

Er warf einen ungläubigen Blick zu ihrem Kopf, dem einzigen Teil ihres Gesichts, der noch sichtbar war.

„Ist ein Thestral dein Haustier?“

Er schwor, er würde gleich lachen.

„Nein Potter. Silverthorne ist niemandes Haustier.

Jetzt musste er zugeben, dass sie ihm am Ende des letzten Semesters nützlich gewesen waren, aber ihm eine besondere Sympathie entgegenbringen?

Was zum Teufel hatte das zu bedeuten?

„Also kannst du sie sehen?“

fragte er schließlich perplex.

Sie drehte ihnen den Kopf wieder zu, ihre Augen mieden die Eulen immer noch wie eine Plage, und sie warf ihm einen seltsamen Blick zu.

„Ja, warum konnte ich nicht? Ich bin nicht blind.“

Hagrids plötzlicher panischer Blick entging ihm nicht, genauso wenig wie Kalliandra, als sie ihm einen fragenden Blick zuwarf, an den sich der Professor für Pflege magischer Geschöpfe leicht kuschelte.

Sie beschloss, ihm die Mühe der Antwort zu ersparen.

„Nun, nicht jeder kann das sehen …“

„Warum nicht?“

fragte er scharf.

„Warum kannst du sie nicht sehen, es sei denn, du hast jemanden gesehen …“ Er hielt abrupt inne, als er den Blick sah, den Hagrid ihm zuwarf.

Er runzelte ärgerlich die Stirn und Hagrids Stimme ertönte, plötzlich beruhigt.

„Nun, Kalliandra, du weißt, manche Dinge sind …“

Diese Taktik verursachte nur ein leises Unmutsgeräusch.

Frustriert gab Harry ihr die Informationen.

„Du kannst sie nicht sehen, es sei denn, du hast jemanden sterben sehen.“

Falsche Entscheidung.

Es gab keinen verbalen Austausch, aber seine Augen verdunkelten sich, als er lauter sprach.

„Bist du Alri …“, begann Hagrid vorsichtig.

„Ja“, flüsterte er.

„Wir können dein Haustier später holen“, stammelte Hagrid.

„Wäre?“

„Ist schon okay, Hagrid“, unterbrach er sie und ging im Laden an ihnen vorbei, sein Blick war die ganze Zeit abgewandt.

Hagrid stieß einen besiegten Seufzer aus und rieb sich müde mit einer großen Hand über die Stirn, und die Erkenntnis, was er gerade getan hatte, traf Harry wie ein Blitz.

Sie wusste es nicht und er brachte wahrscheinlich nur irgendwelche schrecklichen Erinnerungen zurück, die seine Vergangenheit gehalten hatte.

* * * * *

Kalliandra bahnte sich schnell ihren Weg durch den schimmeligen und lauten Laden, vermied alle Auslagen mit lebenden Tieren und verschwand hinter einem großen Regal voller Rattenfutter, wobei sie die Erleichterung verspürte, dass da hinten niemand war, als ihre widersprüchlichen Gefühle an die Oberfläche zu steigen drohten . . .

Sie hatte die letzten drei Wochen damit verbracht, sorgfältig eine Mauer der Gleichgültigkeit um sich herum zu errichten, und sie konnte es sich nicht leisten, ihn jetzt im Stich zu lassen.

Nicht wegen einer so trivialen Tatsache, die ans Licht kam.

Nicht, wenn sie gerade mit der Person gesprochen hatte, die ihr die Antworten geben konnte, die sie brauchte.

Jetzt noch?

Warum hatten sie es ihm nicht gesagt?

Sie kannte die Antwort ohne zu fragen, warum wurde sie irgendwie an die Gründe für ihre Anwesenheit erinnert?

es würde sie nur an ihren Selbsthass für alles, was sie getan hatte, erinnern.

Ein leichtes Zittern durchlief sie, und traurig seufzend lauschte sie dem leisen Pfeifen in den Dachsparren.

Er hätte sie nicht angesehen, weil er die Reaktionen, die sie hervorgerufen hatten, genug gesehen hatte.

Doch das Pfeifen hielt an, anhaltender, und irgendwo in den sinnlichen Winkeln seines Verstandes wusste er, dass seine bloße Anwesenheit eine schlechte Idee war, eine schlechte Wahl sowohl nach Dumbledores als auch nach Hagrids Urteil.

Sich Hindernissen zu stellen, war anscheinend eine gesunde Sache, selbst wenn es im Allgemeinen wütende Eulen gab, die versuchten, sich selbst zu beißen.

Mit großer Beklommenheit hob er den Kopf, um durch die dunkle und chaotische Atmosphäre des Ladens zu spähen, seine Augen gewöhnten sich langsam daran, seine Pupillen weiteten sich in dem schwachen Licht, als die unteren Balken langsam in Sicht kamen.

Eine Eule nach der anderen ruhte auf ihnen, einige schliefen friedlich, ihre Köpfe sorgfältig in die Falten ihrer Federn eingebettet, während die anderen ihre hellen, wachen Augen auf sie gerichtet hatten.

Das bedrohliche Knacken drohend geöffneter und geschlossener Schnäbel begann wieder einmal den Raum neben ihr zu füllen.

„Also hast du vor, dir einen zuzulegen?“

Zitternd, obwohl fast zufrieden mit der Ablenkung, richtete sie langsam ihre Aufmerksamkeit auf Potter, der jetzt vor ihr stand.

Man muss ihm zugutehalten, dass er zumindest so vernünftig war, besorgt auszusehen.

„Hör zu, Kalliandra, es tut mir leid. Ich habe es nicht bemerkt …“

„Okay“, murmelte er und zwang seine Stimme dazu, leiser zu werden.

Er brauchte ihr Mitleid nicht.

Sie wollte ihn nicht.

Trotzdem konnte sie nicht anders, als ihn heimlich im Auge zu behalten, als er vorgab, die Eulenauswahl zu untersuchen, sorgfältig alle Eulen meidend, und ein wenig überrascht war, einen niedergeschlagenen, aber entschlossenen Ausdruck auf seinem zu sehen.

Gesicht.

Er folgte ihr durch den Flur.

„Ich glaube nicht, dass es so ist.“

„Als ob es dir wichtig wäre“, flüsterte sie schnell und erinnerte sich im Stillen an all die räuberischen Verhaltensweisen, die es zu vermeiden galt.

Kein Blickkontakt?

Halten Sie den Kopf gesenkt?

Keine lauten Geräusche oder plötzlichen Bewegungen?

Das würde tatsächlich helfen, diese armen Waldtiere zu beruhigen, denn es hatte sicherlich wenig Wirkung auf den mit dem angeblich größeren Gehirn: Potter.

Sein Gesichtsausdruck war bei seinen letzten Worten geschwankt.

„Falls du es verpasst hast, ich versuche hier nett zu sein.

„Du hättest dir keine Sorgen machen sollen.“

Stöhnend hob er seine Hände und legte sie hinter seinen Kopf.

„Du hast recht. Ich weiß nicht, warum ich es getan habe.“

„Wunderbar“, murmelte er sarkastisch und überquerte seinen Weg an der Rückwand entlang.

„Weißt du …“ Ein heiseres Zischen unterbrach ihn, als eine Eule an seinen erhobenen Händen knabberte.

Potter eilte davon und nahm beinahe ein Holzregal mit.

„Verfluchte Eule“, grummelte er und funkelte den beleidigenden Vogel an, der jetzt zum untersten Balken gesprungen war, wo er mit ausgebreiteten Flügeln heftig kreischte.

Aus irgendeinem absurden Grund kam ihr die Situation eher komisch als beängstigend vor, und sie machte sich nicht die Mühe, das Gelächter zu unterdrücken, das hervorbrach, als sie die beeindruckende Eule beobachtete.

Ausnahmsweise war es nicht für sie bestimmt.

Und als würde sie ihren prüfenden Blick spüren, richteten sich ihre dunklen Augen auf seine.

Ihr territoriales Verhalten hörte auf und zauberte ein Lächeln auf ihr Gesicht, da sie nicht die einzige war, die auf diejenigen einschlug, die sich näherten.

Sie zeichnete das Profil der Virginia-Uhu nach und bemerkte die schwarze Färbung ihrer rotbraunen Flügel, ihr katzenartiges Gesicht und ihre sehr spitzen Ohren, die sich alle neugierig zu ihr umdrehten.

Dann bemerkte er die kleine Grille, die ihn gefangen hielt, ein Ende um sein dünnes Bein wie ein Zweig, das andere ihn an den Balken fesselte, auf dem er so elend saß.

Er war in einem Käfig und durfte nicht gehen, wohin er wollte.

Genau wie Sie.

Es war vielleicht das Dümmste, was sie je getan hatte, aber sie streckte hoffnungsvoll ihren Arm aus, und als sie beobachtete, wie sich ihre Flügel ausbreiteten, flog er anmutig auf sie zu, ihre Fesseln klingelten willkürlich, als sie sanft auf ihrem Arm landete.

Sie blickte in ihre prächtigen dunklen Augen und bemerkte, wie vorsichtig sie darauf war, ihre Krallen nicht in ihre Haut zu bekommen, und wandte sich von Potter ab und ging zur vorderen Theke, als die Eule wieder auf ihrem Balken hockte und darauf wartete, dass sie sich wieder umdrehte.

.

„Du wirst einen Käfig für ihn brauchen“, wies Potter darauf hin.

„Er wird es nicht brauchen“, antwortete sie trocken.

„Du bist furchtbar nett, nicht wahr?“

„Nun“, er hielt müde am Tresen inne und sprach mit einer ungewöhnlichen Menge Gift.

„Wenn du meinst, dass ich mich mit neugierigen Personen unterhalten kann, dann ja.“

Potter schnaubte frustriert und stürmte aus dem Laden.

Als er sah, wie seine Gestalt zurückschreckte, wurde ihm zu spät klar, wie falsch er geklungen hatte.

Und dann kamen Dumbledores Worte zu ihr zurück.

Bei Ihnen geht es um die Notwendigkeit für Sie und die vielen, vielen anderen unter Ihrem Schutz, einige Dinge zu verschweigen.

Einige geheime Dinge.

Etwas Kaltes, Einengendes und Gefühlsloses kräuselte sich in ihrer Kehle, denn bis dieser Krieg, über den sich alle weigerten, mit ihr zu sprechen, vorbei war, würde sie einsamer denn je sein.

Die Wunden einer regennassen Nacht waren noch zu frisch.

Es war besser, alle wegzuschicken.

Ihnen und ihr zuliebe.

Durch das sonnenbeschienene Fenster konnte er sehen, wie Potter angeregt mit Hagrid sprach.

Seine steinernen Züge sahen leicht verärgert aus, und wenn er es nicht besser gewusst hätte, hätte er gedacht, dass er beleidigt aussah.

Ein kalter Schauer durchfuhr sie.

Potter war auch gefährlich, da war sie sich sicher.

Er hatte praktisch gespürt, wie ihr Verdacht von ihm verschwand, und er hatte etwas gespürt, das er nicht hätte haben sollen.

Er hoffte nur, dass es nicht genug war …

Er würde mit Dumbledore sprechen.

Er würde alles erzählen, wenn er zurückkäme.

Ein leichtes Gewicht senkte sich auf ihren Arm und lenkte sie von ihren Gedanken ab, als zwei dunkle Augen ihre trafen.

Er lächelte, sein erstes richtiges Lächeln seit Wochen, streckte zögernd eine Hand aus und zerzauste die Eulenfedern.

Sie waren weich, wie die eines neugeborenen Welpen, nur würde er es nicht genau wissen.

Er hatte noch nie von einer Eule gehört.

Ein Gefühl des Friedens erfüllte sie, als sie sie weiterhin ansah und leise pfiff.

Und für eine Sekunde, nur einen kurzen Moment, von dem er wusste, dass er flüchtig und falsch war, hätte er schwören können, dass er es im Stillen herausgefunden hatte.

* * * * *

Wieder einmal war Harry völlig und völlig verwirrt von der weiblichen Spezies.

Er hat es einfach nicht verstanden.

Während ihrer gesamten Diskussion war Kalliandra so gleichgültig, fast unantastbar gewirkt.

Es war zum Verrücktwerden, wie seine abweisenden Bemerkungen sie ausgelöscht hatten, also machte er weiter, wollte unbewusst etwas von seiner Frustration an ihr auslassen und erkennen, was sie wirklich in der Nokturngasse zu suchen hatte.

Er wusste, dass es falsch war.

Und er wusste, dass sein Verhalten Malfoys ungewöhnlich ähnlich war.

Aber das war ihm damals egal.

Das war, bis die Thestrale auftauchten.

Damals hatte sie einen Hauch echter menschlicher Emotionen in sich entdeckt, und es war erstaunlich.

Oder zumindest dachte er, dass er es tat.

Er muss sich geirrt haben, denn was immer er zu sehen glaubte, war verschwunden, sobald es ankam.

Sie war es gewesen, die wie Malfoy abfällige Bemerkungen gemacht hatte.

Eine Kakophonie von Geräuschen entstand, als sich die Ladentür öffnete und Kalliandra und ihre schrecklich launische Eule ausstieß.

Bei diesem Anblick verzog er das Gesicht, obwohl eine vorwurfsvolle Stimme ihn daran erinnerte, wie oft das Verhalten eines Tieres täuschen konnte.

Buckbeat hatte es auf jeden Fall.

All dies war jedoch vergessen, denn in diesem Moment hob sie ihren Unterarm hoch und breitete die grauen Flügel weit aus, ihre Füße und Krallen sprangen von ihrem Arm, als die Eule abhob und in weiten Bögen kreiste, bis sie über den Dächern von Diagon verschwand Gasse.

„Kalliandra, was zum Teufel machst du da!? Du hast gerade dein Haustier verloren!“

rief Hagrid aus.

Und zu Harrys Überraschung lächelte er tatsächlich.

Ihre Augen schienen weit weg zu sein, als würde sie auf etwas blicken, das niemand außer ihr sehen konnte.

„Hagrid, er verdient es, frei zu sein.“

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„Die Dinge ändern sich spontan zum Schlechteren, wenn sie nicht gezielt zum Besseren verändert werden.“

~ Francesco Bacon ~

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Kapitel 5 ~ Ein Professor des Einen

Remus gähnte müde, seine hellbraunen Augen glitten über den Bahnsteig in Hogsmeade und suchten nach der vertrauten Gestalt, die nirgendwo zu sehen war.

Ein schwaches Lächeln huschte über seine müden Züge und er kicherte.

Hagrid war niemand, den er leicht vermissen würde, wenn er dort wäre.

Keine Tarnkappe war so groß.

„Hagrid …“, sagte er und schüttelte amüsiert den Kopf.

Er nahm seine Aktentasche und überquerte den verlassenen offenen Bahnsteig in Richtung Hogwarts.

Er war nicht weit und Hagrid hätte ihn zweifellos auf dem Weg abgefangen, höchstwahrscheinlich in seiner eigenen rasenden Eile, ihn abzufangen.

Hagrid war manchmal etwas vergesslich und Remus konnte es ihm nicht verübeln.

Das wäre er, wenn er seinen Lebensunterhalt mit einer so gefährlichen Ansammlung von Tieren verdienen würde.

Der Bahnsteig war am Rande des kleinen Dorfes, am Ende Hogwarts am nächsten, und eine Kopfsteinpflasterstraße führte direkt zu den Schultüren.

Er würde es ausschalten, bevor er den massiven und einladenden Eingang von Hogwarts erreichte, um das üppige, grüne Gelände zu Hagrids Hütte zu überqueren.

Remus war dem Wildhüter nie nahe gewesen, aber er respektierte ihn sehr für seine Arbeit im Orden.

Er hatte auch Mitgefühl mit ihm und kürzlich hatte Hagrid gesagt, dass er einer der wenigen war, die wirklich hoffen konnten, ihn zu verstehen.

Er begann zu gehen und dachte darüber nach, wie recht Hagrid doch hatte.

Die Sonne brannte auf seine blassen Schultern und wärmte mehr als sein Hemd.

Die Sonne verjüngte ihn auf eine Weise, die nur wenige verstanden, denn es war eine Kugel voller Licht, vor der er keine Angst hatte.

Komischerweise erfüllte ihn die hellere Nacht mit Vorahnungen und Schmerzen, während es normalerweise die Abwesenheit von Licht war, die Angst einflößte.

Er suchte Trost in den dunkelsten Nächten, dann fühlte er sich am besten, aber jetzt, wenn der Mond zu einem Viertel voll war, würde er Trost in der warmen Nachmittagssonne suchen.

Wegen dieses Fluchs konnte sie sich in Hagrid hineinversetzen.

Die Gelegenheit, ein voll qualifizierter Zauberer zu werden, war dem Wildhüter, der zum Professor wurde, gestohlen worden und wäre fast sogar ihm selbst entgangen.

Ohne Dumbledores Freundlichkeit hätte Remus nie Magie studiert.

Keine andere Schule hätte es angenommen.

Sie hatten ihn gefürchtet.

Der Fluch des Andersseins, dachte er bitter.

Beide wurden von der Zauberergemeinschaft als gefährlich eingestuft und gemieden.

Ihre Freunde haben sogar unter ihrer bloßen Gemeinschaft gelitten.

Ein Halbriese und ein Werwolf … zwei der gefährlichsten magischen Wesen auf dem Planeten, die beide als mörderische, blutrünstige Bestien angesehen wurden, aber keines davon die Neigung besaß, einem anderen Schaden zuzufügen.

Waren die schmerzhaften Transformationen und das vorzeitige Altern nicht genug?

Er schüttelte den Kopf, da er die Antwort kannte, weil es keine war.

Nein, auch er war zu meiden.

Wussten sie nicht, dass sie es ändern würde, wenn sie könnte?

Und Hagrid … einer der nettesten, gutherzigen Menschen, die er je getroffen hatte, doch das Ministerium fürchtete ihn und sein gigantisches Erbe.

Sie bezeichneten ihn als gewalttätig, ohne ihn überhaupt zu kennen.

Er konnte zumindest verstehen, warum die Leute ihn fürchteten, aber Hagrid war harmlos.

Zumindest war es wirklich gefährlich.

Mehrere Nächte in seiner Vergangenheit waren ein dunkles Zeugnis dafür.

Aufgrund seiner Vergesslichkeit war Wurmschwanz einer dieser Nächte entkommen.

Wenn er nur seinen Trank genommen hätte, vielleicht würde Voldemort nicht zurückkommen, vielleicht würde Sirius nicht sterben …

Verdammter Sirius!

Er hatte gedacht, dass die Sturheit seines Freundes es schwieriger machen würde, ihn zu töten, aber am Ende war er, genau wie James, genauso verwundbar gewesen wie die anderen.

Jetzt war es das letzte.

Peter war fast tot, und wenn er ihn jemals wiedersah … wenn er jemals die Gelegenheit dazu hätte …

Er würde dafür sorgen, dass wirklich nur ein Finger von ihm übrig war.

Er schauderte bei dem Gedanken und erinnerte sich an die Worte, die Lily zu ihm gesagt hatte, als sie über den Gruben stand, die ihre Eltern gerade gegraben hatten.

„Selbst in den dunkelsten Momenten gibt es Mondlichtblitze. Es geht nur darum, sie zu finden …“

Es war etwas, was er versprochen hatte, Harry zu zeigen.

Harry war die einzige wirkliche Familie, die ihm geblieben war, und er wollte, dass der Junge, der schnell ein Mann wurde, von der unglaublichen Stärke erfuhr, die seine Eltern gehabt hatten.

Er musste wissen, dass es Dinge gab, für die es sich zu kämpfen lohnte.

Der Herr weiß, dass er bereits seinen Anteil am Kampf hatte …

Wir alle haben …

Der Gedanke machte ihn nüchtern und erinnerte ihn an seinen heutigen Zweck.

Er blinzelte nach vorn und schirmte seine Augen vor der hellen Morgensonne ab, um nach irgendwelchen Anzeichen von Hagrid Ausschau zu halten.

Heute würde er ihr wirklich begegnen.

Er war sich nicht sicher, ob er nervös oder nur euphorisch sein sollte, dass das gebrochene Mädchen, das er wiegte, überlebt hatte.

Kalliandra.

Sie war widerwillig in ihre Welt gestoßen worden.

Dumbledore hatte mit all seiner Weisheit gespürt, dass Hogwarts der sicherste Ort für sie war.

Es wäre eine gute Möglichkeit, ihr zu helfen, sich anzupassen, indem man sie langsam Menschen in ihrem Alter aussetzt.

Aber im Gegensatz zu anderen in ihrem Alter fehlten ihr fünf Jahre magische Ausbildung und jegliches Wissen über ihre Welt.

Es wäre seine Aufgabe, es zu reparieren.

Als Dumbledore ihn gefragt hatte, hatte er sich unzulänglich gefühlt, schlecht gerüstet für die Aufgabe.

Dumbledore hatte ihn beiseite geschoben, als wäre er wieder der Schüler und er der Lehrer, und ihm gesagt, dass er nie jemand anderen gekannt hätte, dem er ihr mehr anvertrauen würde.

Da hatte er sich ihm anvertraut.

„Als Voldemort noch der Schuljunge Tom Riddle war, fürchtete ich, was aus ihm werden könnte.

„Als Harry ankam, befürchtete ich, welchen Verlust er dadurch machen könnte.

„Jetzt habe ich Angst, was es mit sich selbst anstellen könnte.“

Ganz zu schweigen davon, was es den Menschen in seiner Umgebung antun könnte.

Die Erinnerung an die Nacht, in der sie sie gefunden hatten, war noch immer in sein Gedächtnis eingebrannt.

Es war nichts, was Remus so schnell vergessen würde.

Wenn Sie Ihre Arbeit gut machen, könnte das Überleben dieser jungen Frau entscheidend sein.

Dumbledore hatte sich diesbezüglich sehr deutlich ausgedrückt.

Nun, wenn es da draußen nur eine Hexe oder einen Zauberer gäbe, der dafür gerüstet wäre.

Nur war es nicht da.

Er kannte die Chancen für sie.

Er wusste, was er durchmachte, auch wenn er es nicht wusste.

Und er wusste, was denen mit seinen Fähigkeiten so oft passierte.

Eigentlich sollte er Angst haben und in die entgegengesetzte Richtung rennen.

Doch dazu brachte er es nicht über sich.

Nicht, wenn das Bild seines schwachen Körpers, der dort lag, bekleidet mit Schlamm und dem Blut derer, die er liebte, jede Nacht, wenn er träumte, zu ihm zurückkehrte.

Sie verspürte eine gewisse Zwietracht bei dem Gedanken, dass ihr etwas Schlimmeres zustieß.

Tief in seinem Inneren wusste er, was es bedeutete, verurteilt zu werden, und er würde verdammt sein, wenn er es einer anderen atmenden Person auf diesem Planeten antun würde.

Und deshalb hatte er trotz all dessen den Job angenommen.

Dumbledore wollte, dass sie die gleichen Chancen hatte wie alle anderen, und er hatte voll und ganz zugestimmt.

Jetzt musste er nur noch verstehen, wie er es ihm geben konnte.

„Die wichtigsten Dinge im Leben sind nie einfach …“

Ihre Worte kamen zurück und trafen ihn frisch, als wären sie erst gestern von seinen Lippen gefallen, und nie zuvor waren sie angemessener gewesen.

Ein trauriges Lächeln erhellte sein Gesicht.

Nur sie konnte sagen, dass etwas, was es bedeutete, Jahrzehnte überdauern würde.

Genau wie Schmerzen …

Immer so frisch, so scharf …

Er wunderte sich immer noch darüber, wie so viele über Heilung und Vergessen sprachen.

Der Schmerz ist nicht weg.

Er ging nicht weg.

Man konnte sich dem nicht stellen, denn behandeln hieße reparieren.

Stattdessen hast du einfach gelernt, damit zu leben, ohne den Verstand zu verlieren.

Natürlich hatten dieselben Leute oft darüber gesprochen, wie gut sie mit den Schmerzen fertig wurde, aber sie fühlte sich nicht sehr gut dabei.

Es war logisch genug zu wissen, dass es nichts Gutes hatte, darüber nachzudenken, was hätte sein können.

Sind Dinge passiert?

schlechte Dinge … ob du es wolltest oder nicht, und nichts, was irgendjemand sagte oder tat, konnte das ändern.

Wenn ja, wäre keiner von ihnen verschwunden?

Und nach all den Jahren hatte er immer noch recht.

Ein Lächeln bildete sich auf ihren Lippen, die freudigen Erinnerungen kamen zurück, überschwemmten ihre Sicht, als sie sich an Tatzes Spott erinnerte, dass sie „immer Recht“ hatte und sie „immer Unrecht“.

Seine Antwort war gewesen, dass es Zeit für sie sei, es so zu sehen.

Er kicherte leise, als er sah, wie Dumbledore langsam die wenig befahrene Straße hinunterging.

Er hob grüßend die Hand, zog die Aufmerksamkeit des Schulleiters auf sich und war erfreut, ein amüsiertes Lächeln auf dem mächtigen Gesicht des Schulleiters zu sehen.

„Guten Tag Remus.“

„Ebenso Albus“, sagte er und legte die Aktentasche auf seinen anderen Arm.

Dumbledore nahm seine Halbmondbrille ab und polierte sie an seiner Sommerrobe.

„Es ist erstaunlich, wie der helle Schein der Sonne selbst die kleinsten Flecken hervorheben kann, fast wie der dunkle Fleck, an dem die Sonne stehen sollte, wenn sie von einer Sonnenfinsternis geschützt wird.“

Der Schulleiter hielt seine Brille in die Sonne und studierte sie durch seine klaren, funkelnden Augen, die derzeit halb geschlossen waren, und suchte nach verbleibenden Unvollkommenheiten.

„Aber genug der verworrenen Meditationen über das Innenleben dieser Standuhr. Wie geht es Ihnen?

Remus lächelte breit.

Ja, in entspannten sozialen Situationen war Dumbledore immer derselbe.

„Der Zug war in Ordnung und mir ging es gut.

Dumbledore setzte seine Brille wieder auf die Nase und blickte in die Sonne, als ob er etwas weit entferntes sehen würde.

„Ah … ja, diese beiden hatten eine Vorliebe für Streit, nicht wahr? Ich meine mich zu erinnern, dass ein gewisser James Potter sich einem von ihnen näherte … Pomfrey brauchte den ganzen Nachmittag, um es wieder in Ordnung zu bringen

um ihn zurückzubringen … Irgendetwas darüber, ihn eher wie einen dummen Aal zu mögen, der nicht in der Lage ist, stündlich Chaos zu verursachen, eingesperrt in einer Wanne … Ich glaube, Lily war besonders amüsiert.“

Remus lächelte liebevoll, als er sich an die Grimassen erinnerte, die der Aal zu Jame gemacht hatte, als er seinen schleimigen, schlangenartigen Körper gegen die Glaswände des Aquariums drückte.

Sie hatten es vom Boden aufgehoben und schnell einen Tank herbeigerufen, den sie mit Wasser füllten, sobald sie ihn auf den Steinboden fallen sahen.

Ob Lily James gesehen hatte, bevor sie auf ihn getreten war, war wochenlang umstritten.

Ganz zu schweigen davon, dass James auf der Krankenstation versucht hatte, mit seinem langen, schlangenartigen Körper Buchstaben zu formen …

Er kicherte leicht.

Er wollte immer noch wissen, wie sich James in ein R verdreht hatte … Er schauderte, wie schmerzhaft die Schreibweise „Du bist ein toter Mann, Sirius“ gewesen sein musste.

„Ein bisschen beeindruckend von Verwandlung für das fünfte Jahr … Ich habe House of Gryffindor dafür 20 Punkte gegeben“, grübelte Dumbledore laut und starrte ihn an, seine Augen funkelten amüsiert über den Rand einer Brille.

„Ich war bitter versucht, der Schule eine Auszeichnung für besondere Verdienste zu verleihen, da der Zaubereiminister an diesem Tag zu Besuch war und ihr „Unfall“ James unfähig machte, irgendetwas Drastisches zu tun, wie dem Jungen die Haare zu drehen. Minister in Neonpink.“ Dumbledore

lächelte verschmitzt darüber.

„Wenn ich darüber nachdenke, hätte ich überhaupt nichts dagegen, ihn zu sehen …“

Remus konnte nur den Kopf schütteln und unterdrückte das Lachen, das herauszubrechen drohte.

Es war gut, Dumbledore zu sehen.

„Offensichtlich war am Ende niemand in der Lage festzustellen, welcher Zauberstab damals tatsächlich den jungen James verklärt hat, also konnte ich niemandem den Preis geben. Ich war bitter enttäuscht.“

„War das dein einziger Grund, es nicht zu geben?“

fragte er amüsiert.

„Warum ja, Remus. Glaubst du wirklich, ich würde es versäumen, die Verbreitung von gutem Benehmen zu fördern, wenn Ministeriumsbeamte zu Besuch sind?“

„Nicht, wenn Umbridge die Ministeriumsoffizierin ist“, antwortete er und dachte darüber nach, wie Fred, George, Harry, Ron und Ginny diese unpraktische Kröte im Jahr zuvor beschrieben hatten.

„Oh ja … wie ist es in St. Mungos? Ich denke, das Urteil war ein vorübergehender Wahnsinn?“

„Es hätte ein permanenter Wahnsinn und eine lebenslange Haftstrafe in Askaban sein sollen. Die Kröte wollte einen unverzeihlichen Fluch auf Harry anwenden!“

Dumbledore nickte scharf.

„Ah, aber das Wort wäre ‚unverzeihlich‘ und wir sollten nachsichtig sein.

Er nickte zustimmend und fand das vertraute Wissen von Hagrids vorzeitiger Seltsamkeit amüsant.

Dumbledore lächelte. „Nun, warum gehen wir nicht zusammen zu ihm, wenn nicht zu Remus? Ich wollte Madam Rosemereta gerade einen Besuch abstatten, aber mein Butterbier kann warten du .. .

naja … ich brauche vielleicht einfach einen guten altmodischen Feuerwhiskey.“

Er sah Dumbledore neugierig an: „Ich wusste nicht, dass du Feuerwhiskey trinkst.“

„Natürlich nicht…“, erwiderte er und zwinkerte verschmitzt mit den Augen.

„Ich hatte seit meinem Abschluss bei den Rumtreibern keinen Grund mehr, so extravagant zu feiern, was mir wieder Seelenfrieden und Gelassenheit verschafft hat. Natürlich …“ Dumbledore drehte sich um und bedeutete ihm, ihm zu folgen.

„Ich bin mir nicht ganz sicher, ob ich noch genug Verstand habe, um die Ruhe zu genießen.“

Remus öffnete seinen Mund, um zu antworten, aber es kam kein Ton heraus.

Stattdessen folgte er dem Schulleiter über den Rasen, wobei Hagrids Kabine schnell auftauchte, während Dumbledore weiter redete.

„… Nun, natürlich ist der Schlüssel in solchen Situationen, Bier in angemessenen Mengen zu verwalten, ein Talent, das mein lieber Bruder nicht besitzt“, sagte Dumbledore und bezog sich auf die Trinkgewohnheiten des Ziegenhüter-Bruders.

„Die Hälfte meines Jahres hatte dieses Talent nicht“, antwortete er und dachte an das eine Mal, als er, James, Sirius und Peter in ihrem siebten Jahr eine Flasche Feuerwhisky bekommen hatten.

Es war nicht sehr gut gelaufen … Zum Glück hatte Pomfrey sich die Ausrede abgekauft, dass sie sich alle die Grippe eingefangen hatten.

Seine Gedanken wurden jäh unterbrochen, als ein lautes, tiefes Grollen, das sich seltsam anhörte, als würde ein Feuerwerkskörper losgehen, seine Ohren erreichte.

Seine Aufmerksamkeit richtete sich auf die Quelle, was sofort offensichtlich war, als er das Spektakel vor sich sah.

Hagrid und ein goldhaariges Mädchen stritten sich.

Nur Hagrid schien die meisten Schreie zu machen, während das Mädchen nur sanft einen Stein nach dem anderen von der Seite der Hütte aufhob und sie mit ungewöhnlicher Kraft und Präzision auf einen ahnungslosen Baumstamm warf, der stand und ihr Gewicht trug .

sichtbarer Frust.

„Warum hallo Hagrid! Hallo Kalliandra!“

Dumbledore schrie fröhlich, als ob nichts falsch wäre.

Hagrids Stimme verstummte sofort und das Mädchen winkte leicht mit der Hand, bevor sie in den Wald ging, wo sie stand und in ihre hohlen Hände pustete und dabei ein seltsames Pfeifen ausstieß.

Er starrte zwischen dem Mädchen am Rand des Verbotenen Waldes, Hagrids rotem, wütendem Gesicht und Dumbledores glücklichem Gesicht hin und her.

„Hi Remus. Wie geht es dir heute?“

antwortete Hagrid und klang ziemlich angespannt.

Auch er wirkte angespannt, denn in diesem Moment hätte es ihn nicht überrascht, Dampf aus den Ohren des Professors kommen zu sehen.

„Anscheinend besser als du. Worum ging es?“

„Ach das“, sagte Hagrid wütend.

„Für Kalliandra würde es schwierig werden.

Dumbledore sah unbeeindruckt aus.

„Hrm? Neugierig. Ich nehme an, es ist für sie selbstverständlich, Informationen zu suchen, und wo gibt es einen besseren Ort als dort? Stimmst du Hagrid nicht zu?“

Hagrid schüttelte den Kopf und zerzauste sein zerzaustes Haar.

„Nein, Sir. Sie sollten die Dinge so finden. Es wäre alles meine Schuld, wenn Sie … wenn Sie es täten …“

„Es hat keinen Sinn, sich über Dinge Sorgen zu machen, die nicht passiert sind, Hagrid“, tröstete Dumbledore und schenkte ihm ein beruhigendes Lächeln.

Remus lauschte weiterhin der darauffolgenden Unterhaltung, aber seine Aufmerksamkeit war woanders, als er sich umdrehte und Kalliandra neben einem Thestral stehen sah, der sie ausgiebig verwöhnte wie eine längst verlorene Freundin.

Die Thestrale waren nicht gerade gefährlich, aber auch nicht freundlich.

Du würdest nie erfahren, wie sie sich noch vor ein paar Wochen kaum ans Leben geklammert hatte.

Er schüttelte die Bilder weg.

„Was genau macht Hagrid?“

Es fiel ihm schwer, untätig herumzusitzen, während die scharfen Zähne eines Thestrals seine Nase so nahe am Hals seines zukünftigen Schülers rieben.

„Oh“, schnaubte Hagrid und klang immer noch leicht genervt.

„Da ist Silverthorne. Er ist ein Astral.“

„Nun, ich verstehe. Ich meinte, was du bist …“ Er fing das richtige Wort ohne Erfolg.

„Tun?“

erwiderte Dumbledore amüsiert.

„Ja“, antwortete er verlegen.

Manchmal war das einfachste Wort das, wonach er suchte.

„Du redest verdammt noch mal mehr mit ihm als mit mir“, murmelte Hagrid.

„Es erzählt ihnen alles von Aussehen und Sie sollten sie sehen, kreuzen“ um zu allen Stunden des Tages.

Wahre Spucke, das ist!

Verdammt, viel Glück dabei, ihr Remus beizubringen!

Bin hat genug Mühe, sich um ihn zu kümmern

Magische Kreaturen im Hals und das mag sie wirklich.

Ich kann mir nicht vorstellen, wie es mit so etwas wie Transfigura sein wird, wie auch immer es heißt … “

„Sie meinen, sie ist mit einem Tier verwandt?“

grübelte er und unterbrach damit Hagrids Abschweifung.

„Zur Hölle damit! Man könnte meinen, sie hätte wirklich verstanden, was diese Hälfte der Zeit sagt!“

murmelte Hagrid verärgert, einen verletzten Ausdruck auf seinem Gesicht.

„Er wird mit diesem Tier sprechen und mit mir streiten!“

Remus war einen Moment nachdenklich.

„Also mag sie Tiere der Nacht …“, kommentierte sie und drehte sich um, um sie beide anzusehen.

„Nun, dann werde ich nicht allzu viele Probleme haben, oder?“

Dumbledore nickte zustimmend und lächelte vor sich hin.

Sie hätte sich keine perfektere Person aussuchen können, um sie zu unterrichten.

Mal sehen, ob er sie retten kann, dachte er bei sich und hoffte insgeheim auf das Beste.

* * * * *

„Er hat sie verdammt noch mal befreit!?“

rief Ron ungläubig.

Harry nickte und warf seine neu gekauften Schulbücher auf sein Bett am Grimmauldplatz.

„Das habe ich gesagt, richtig?“

„Aber … es ist eine Eule!“

stammelte Ron, offensichtlich nicht verstehend.

„Du kannst eine Eule nicht befreien, oder? Ich meine … sie mögen es … zu fliegen …“

„Sehr gut, Ron. Ich bin froh zu sehen, dass du weißt, dass ein Vogel fliegen kann“, unterbrach Hermine und rollte mit den Augen, als sie ihr Zimmer betrat und sich auf die Ecke ihres Bettes setzte.

Ron starrte sie an und sah seltsam aus wie ein Fisch mit hervorquellenden Augen.

„Weißt du, mit so offenem Mund kannst du fast als Goldfisch durchgehen“, schnitt er verächtlich ab.

Harry zitterte innerlich wegen Ron.

Hermine war kurz mit ihnen gewesen, seit die drei sich in der Winkelgasse versammelt hatten, nur damit er ihnen hastig seine Geschichte erzählte und damit Ron ebenso hastig zustimmte, dass Kalliandra ein unerträglicher Idiot war.

Hermine, die für immer unerträglich logisch war, hatte darauf bestanden, dass der ganze Nachmittag wörtlich erzählt wurde, und obwohl sie zugegeben hatte, dass das Gespräch verdächtig klang, hatte sie das Gefühl, dass sie beide überreagierten.

Er war sogar gezwungen gewesen, eine lange Lektion darüber zu ertragen, wie falsch es für ihn war, so zu lauschen, wie er es tat.

Er hatte schnell darauf hingewiesen, dass sie keine Probleme gehabt hatte, als Malfoy derjenige war, den er belauschte, was ihm eine scharfe Belehrung und eine weitere Bestechung eingebracht hatte, wie er mehr tun sollte, um dem Mädchen entgegenzukommen.

Ihrer Meinung nach sollten Hagrid und Dumbledore dem Mädchen vertrauen, dann sollten sie es auch.

Das Ende der Geschichte.

Ron hatte freundlicherweise darauf hingewiesen, dass Hagrid auch Aragog vertraute, allen Drachen, einschließlich dem ungarischen Spinato, und dass er seinen kleinen Bruder für „zahm“ hielt.

Das Ende der Geschichte.

Genau in diesem Moment hatte Ron den Fehler gemacht, Kalliandra bei mehreren gewählten Namen zu nennen, darunter eine einfache und hässliche Hexe, was Hermine einen wütenden Blick darauf einbrachte, wie „lächerlich oberflächlich“ sie waren.

Er konnte dem ganzen Tiraden nicht folgen, aber es endete mit der Schlussfolgerung, dass beide das Aussehen des Mädchens für sich „grob falsch eingeschätzt“ zu haben schienen.

Jep?

Ron hatte offensichtlich einen Nerv getroffen, und er riskierte, sein ohnehin schon aufbrausendes Temperament noch weiter anzuheizen, und vermied es, darauf hinzuweisen, dass er selbst ihr Aussehen absolut nicht beeinträchtigte, denn wenn er es getan hätte, hätte er sie wie Ron Fleur Delacour behandelt,

eher als wie die schwarze Pest.

Glücklicherweise erwähnte Harry keinen dieser Gedanken, wurde schlau und verstummte.

Er wünschte jedoch, er könnte dasselbe von Ron sagen.

„Immer noch gute Laune, wie ich sehe“, grummelte Ron und schob die Tasche mit ihren neuen Morgenmänteln in die oberste Schublade der Kommode.

Hermines Nase kräuselte sich vor offensichtlichem Ekel.

„Willst du nicht mal auflegen?“

„Nein. Es ist nicht so, als wären hier Mädchen.“

„Also bin ich wohl ein Mann, oder?“

fragte Hermine kalt.

„Leider ja“, sagte Ron.

„Und ein ziemlich feuriger Experte obendrein.“

Harry erwischte seinen Freund beim Murren.

„Was war das?“

fragte Hermine mit gefährlich verengten Augen.

„Oh nein, Hermine“, sagte Ron mit übertriebener Förmlichkeit.

„Ich wollte nur sagen, wie toll du diesen angespannten, gefesselten Slytherin verteidigt hast …“

„Ich bezweifle sehr, dass sie mit Slytherin verwandt ist.“

„Das ist es auch! Erinnere dich an meine Worte, dass sie in Slytherin sein wird! Sich in Hagrid einschleichen und verdächtige Gespräche führen! Hast du gehört, was Harry über sie gesagt hat …“

„Und anscheinend war er ziemlich unhöflich und gab ihr das Gefühl, nicht willkommen zu sein, Ronald!“

schnappte Hermine wütend.

Er funkelte Ron an.

Er wollte nicht darauf zurückgeführt werden.

„Und ich habe sie nur fünf Minuten getroffen und ich konnte sagen, dass sie …“

„War das was, Ronald?! Du kannst nichts über eine Person sagen, nachdem du sie nur fünf Minuten getroffen hast!“

„Du hast sie noch nicht einmal getroffen!“

antwortete Ron, sein Gesicht leicht gerötet, als er sich wütend auf das Bett ihr gegenüber fallen ließ und scharf an die Decke starrte.

„Ich … na ja … zumindest urteile ich nicht über sie!“

„Du bist es auch! Nur weil es ein positives Urteil ist, heißt das nicht, dass es kein Urteil ist …“

„Ich sage nur, sie ist eine Freundin von Hagrid und wir sollten ihr zumindest eine Chance geben!“

„Sie schienen mir nicht sehr freundlich zu sein, oder Harry?“

fragte Ron und stellte die Frage.

Nochmals vielen Dank, dass Sie mich daran beteiligt haben, dachte er sarkastisch und blickte zwischen Rons und Hermines erwartungsvollen Gesichtsausdrücken hin und her.

Er unterdrückte ein Stöhnen und wartete auf die Vergeltung.

„Sie haben es im Bekleidungsgeschäft gemacht …“ Hermines Gesicht verzog sich zu einem triumphierenden Lächeln, aber sie fügte schnell hinzu, „aber nicht im Tierladen.“

Hermines Gesicht senkte sich, als Ron einen triumphierenden Wut ausstieß.

„Sieh Hermine!“

„Ja, ich sehe Ronald. Ich sehe einen Idioten auf einer Karotte, der zu erpicht darauf ist, über irgendjemanden außer sich selbst zu urteilen!“

Er sprang auf.

„Wenn Ihr engstirniges Gehirn wirklich zu Intelligenz fähig ist, dann versuchen Sie sich daran zu erinnern, dass Sie mich in unserem ersten Jahr beurteilt haben und Sie sich geirrt haben!“

Er drehte sich auf dem Absatz um und stampfte laut auf.

„Falls du dich daran erinnern kannst, dass dem so ist. Aber hoffentlich ist die Denkanstrengung nicht zu schwer, es wäre schade, wenn dir der Kopf explodieren würde!“

Nachdem er das gesagt hatte, stürzte er hinaus und knallte die Tür hinter sich zu.

Erst als die Wände erzitterten, als seine eigene Tür quer durch die Halle zuschlug, setzte sich Ron auf und lächelte triumphierend.

„Und anscheinend hatte ich recht, denn sie glaubt immer noch, sie wüsste alles!“

Die Tür zu ihrem Zimmer flog davon und enthüllte eine wütende Hermine.

„Ich kann dir nicht glauben!“

Sie schrie wütend und sah aus, als würde sie Ron jeden Moment verfluchen.

Rons Lächeln verschwand, sein Gesicht wurde leicht blass.

„Aber … deine Tür hat sich geschlossen … wie ist es dir ergangen …“

„Eine Tür kann von jemandem von beiden Seiten zugeschlagen werden, wie vom Ronald-Flur.“

platzte es aus ihm heraus, dieses Mal ließ er die Tür weit offen, als er davonging, und gewährte beiden eine schöne Aussicht, als er dieses Mal seine eigene Tür energisch hinter sich warf.

Ron folgte ihr wie gewöhnlich.

„Mine komm schon … ich sagte es tut mir leid …“

„Nein hast du nicht!“

kam Hermines schrille, aber gedämpfte Antwort.

„Nun, ich habe nur …“

Harry hat sie bewusstlos geschlagen.

Das war in dieser Woche drei Mal passiert, jedes Mal, wenn etwas Triviales den einen oder anderen umgehauen hatte, und es eskalierte immer zu diesem Kampf.

Normalerweise stand Ron am Ende vor seiner Tür und bat um Vergebung, wie er es jetzt hören konnte.

Er lehnte sich mit einem lauten Stöhnen auf dem Bett zurück.

Sie hoffte aufrichtig, dass Ron sie bald um ein Date bitten würde, denn er war sich nicht sicher, wie viele weitere Kopfschmerzen, die durch ihre Auseinandersetzungen verursacht wurden, er ertragen würde.

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„Wir müssen einem Leben sterben, bevor wir in ein anderes eintreten können.“

~ Anatole Frankreich ~

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Kapitel 6 ~ Überzeugungskraft

„Da musst du schneller sein.“

Kalliandra hustete laut von ihrer Position, auf dem Rücken liegend.

„Wenn ich es nicht besser wüsste …“, krächzte er.

„Ich glaube, es hat dir wirklich Spaß gemacht, mich zu quälen.“

Remus Lupin lächelte und streckte die Hand aus, um sie abrupt auf die Füße zu ziehen.

„Im Gegenteil, Mrs. Kaylens. Ich mag es überhaupt nicht, Sie bewusstlos zu machen.“

Sie nickte und strich das Gras von der Rückseite ihrer Jeans.

„Ich liebe es, deine Reaktionen zu sehen, wenn ich dich wiederbelebe.“

Er hielt inne, was er tat, und brachte seine grasbedeckten, grünfleckigen Hände wieder zu sich.

„Weißt du nicht, dass es nicht gut ist, jemanden zu provozieren, der neunmal hintereinander fassungslos war?“

Er schüttelte den Kopf, ein Ausdruck purer Unschuld huschte über seine Züge.

„Ich muss dich irgendwie wütend genug machen, um mich richtig anzugreifen, oder?“

„Gesprochen wie ein echter Duelllehrer“, sagte er und stöhnte innerlich.

In den letzten drei Stunden hatte Remus ihr die nicht so subtile Kunst des Betäubens beigebracht.

Wie sich herausstellte, war Ehrfurcht eines der wenigen Dinge, die er wirklich tun konnte.

Etwas können und gut darin zu sein, waren leider zwei völlig verschiedene Dinge.

Das erklärte wahrscheinlich, warum sie gerade auf dem Boden aufgewacht war.

Andererseits war die Tatsache, dass Remus unbestreitbar entschlossen geworden war, sicherzustellen, dass er in einem Duell tatsächlich betäuben konnte, falls er jemals angegriffen wurde, auch ein Grund dafür.

Der bezahlte Ausbilder selbst sah sie nicht kritisch an.

„Weißt du, Kally, wenn du meinem ersten Angriff ausweichen kannst, machst du das normalerweise ziemlich gut. Jetzt hör auf, jedes Mal richtig zu tauchen.

Sie runzelte die Stirn.

„Hättest du es mir nicht etwas früher sagen können?“

murmelte sie und fühlte sich ein wenig übel.

Allerdings war die Übelkeit nicht so schlimm wie die Kopfschmerzen.

Nicht, dass er es Lupin gegenüber zugeben würde.

Er war erst vor etwas mehr als einer Woche ihr Vormund geworden, aber sie hatte gelernt, ihn zu respektieren.

Er empfand weder Mitleid mit ihr, noch ging er mit ihren Gesprächen durch die Decke, wie es Dumbledore und die anderen taten.

Stattdessen sprach er wie ein Mensch zu ihr, und irgendwie vergaß sie, wenn er in der Nähe war, einen Teil des Schmerzes, den sie mit sich herumgetragen hatte.

Es schien fast so, als wollte er wirklich, dass sie es lernte.

Es war, als wäre sie mehr als ein Job für ihn, mehr als ein Job, für den Dumbledore ihn bezahlte.

Aus irgendeinem Grund war die Vorstellung, dass der Mann ihn wirklich mögen könnte, beruhigend.

„Sollen wir es noch einmal versuchen?“

fragte er und war sich seiner Gedanken offensichtlich nicht bewusst.

Als Reaktion darauf kehrte er in seine Ausgangsposition zurück.

Sie würde nicht diejenige sein, die heute aufhörte.

Sicher, er sollte es inzwischen wissen.

Er hatte schon vor langer Zeit gelernt, wie wichtig es war, seinen Gegner zu überleben.

Anhaltende Müdigkeit und Schmerzen können den Unterschied zwischen Gewinnen und Verlieren ausmachen.

Und irgendwie glaubte sie nicht, dass diese Bastarde, die ihr alles genommen hatten, sie schonen würden, nur weil sie Kopfschmerzen hatte.

Er schloss seine Augen und wappnete sich, als ein Ansturm aschegefüllter Erinnerungen sein geistiges Auge begrüßte.

Fast intuitiv erlaubte Remus ihr diese wenigen Momente der Erinnerung, und als Wut in ihrem Blut kochte, öffnete sie ihre Augen und erinnerte sich an das, was sie sich selbst versprochen hatte.

Die Bastarde würden dafür bezahlen.

Aber zuerst musste er lernen, einen einfachen Betäubungszauber zu wirken, ohne in Ohnmacht zu fallen.

„Bereit?“

fragte Remus und stampfte beinahe ungeduldig mit den Füßen auf.

„Warum nicht?“

„Dann auf drei. Eins“, begann Remus zu zählen.

„Zwei“, antwortete er laut.

„Drei! Erstaunlich!“

Sie warf sich zu Boden, bevor der heiße Strahl sie erreichte, und schrie die Worte im Geiste.

Das seltsame Gefühl durchfuhr sie, verbrannte ihr Blut, als sie sich bewegte, und ließ den Zauber auf sein Ziel zusammenzucken.

Seine Sicht schwankte, bevor er sie zusammenbrechen sah, und er fiel schwach zu Boden, zitternd in dem feuchten Sommerduft von Schlamm und Gras.

Langsam und schmerzhaft ließ die kribbelnde Spur auf ihrer glatten Haut nach.

Ihre Hände, die sich unbewusst in die feuchte Erde gegraben hatten, entspannten sich und ließen die glänzenden goldenen Punkte, die vor ihren Augen tanzten, verblassen.

Darauf zu warten, dass all dies vorüberging, war jedes Mal einfacher geworden, aber es machte die Erfahrung nicht weniger schmerzhaft.

Der Trick, den er entdeckt hatte, bestand darin, lange genug bei Bewusstsein zu bleiben, damit er verschwinden konnte.

Einige verwirrte Augenblicke später weiteten sich seine goldenen Augen und über die kurze Grasfläche hinweg sah er Remus‘ gefallene Gestalt.

Er lächelte schwach und stand auf, während er im Stillen die Zerbrechlichkeit des menschlichen Körpers verfluchte.

Der Erfolg war süß, aber warum musste er so weh tun?

Er nahm seinen Zauberstab und humpelte zu Remus hinüber.

„Nervös“, murmelte er und erlaubte dem vorprogrammierten Zauberstab, die Arbeit zu erledigen.

Der Ausdruck auf seinem Gesicht war unbezahlbar.

Nur Remus konnte analytisch wirken, direkt nachdem er fassungslos war.

„Bella“, murmelte er benommen.

Sie schüttelte den Kopf, bot ihm eine Hand an, die er abschüttelte, und warf ihr einen vorwurfsvollen Blick zu.

Greifte seinen unteren Rücken, als er sich langsam hinsetzte.

„Dafür werde ich alt“, murmelte er.

„Hoffentlich nicht zu alt, denn du hast noch den Rest des Jahres bei mir.“

Er erlaubte einem seltenen Lächeln, seine Züge zu erhellen.

„Und was für ein langes Jahr wird es werden.“

„Mehr Kommentare wie dieser und ich werde mein Bestes tun, um es länger erscheinen zu lassen.“

Remus runzelte die Stirn.

„Berühre … Also, wie lange sind wir schon draußen?“

Seine Frage wurde durch sein Schweigen beantwortet.

Dies war das erste Mal, dass sie nicht ohnmächtig wurde.

Allein Hagrids Abwesenheit hätte ihm das sagen müssen, denn bei den anderen beiden Gelegenheiten, als er Remus bewusstlos geschlagen hatte, waren sie beide dort geblieben, bis Hagrid sie bei einer seiner regelmäßigen Überprüfungen gefunden hatte.

Verständnis wurde auf Remus‘ Gesicht sichtbar und als er sein wölfisches Lächeln sah, konnte er sich einer kleinen Welle des Stolzes nicht widersetzen.

* * * * *

Remus Lupin belohnte seinen Schüler mit einem breiten Lächeln, als er sich vom Boden erhob und seine protestierenden Knochen ignorierte.

Es war schon eine Weile her, seit er das letzte Mal ein solches Duell in einer Situation außerhalb des Kampfes geübt hatte, und er war sich nicht ganz sicher, ob er nicht wiederholt betäubt wurde.

„Glaubst du, du bist bereit für einen weiteren?“

fragte er müde.

Er unterdrückte ein Stöhnen und kehrte als Antwort zu seinem Duellpunkt zurück.

Es war unglaublich, dachte sie, aber in so kurzer Zeit hatte sie sich, zumindest äußerlich, mit der Anwesenheit von Magie wohl gefühlt.

Als er ankam, sah sie immer noch jedes Mal überrascht aus, wenn sie in seiner Gegenwart benutzt wurde, aber jetzt?

Er war besser.

Das war alles, was zählte.

Besonders wenn man bedenkt, dass Dumbledore vorhatte, sie in weniger als einem Tag inmitten von gleichaltrigen Schülern zu werfen.

Die Tatsache, dass ihre Altersgenossen ihr in Sachen Bildung Lichtjahre voraus waren, spielte keine Rolle.

Die Not diktierte es.

Kally war nicht begeistert gewesen.

Seinen Unmut über die Idee hatte er bereits mehr als einmal zum Ausdruck gebracht.

Und um ehrlich zu sein, machte er sich mehr als nur ein bisschen Sorgen um seine Mitbewohner.

Es gab keine Möglichkeit zu wissen, wann Kalliandra gehen würde, weil sie es schließlich musste.

Es war nicht gesund, so viele Schuldgefühle zu tragen.

Sein einziger Trost war, dass sie den Unterricht an den Wochenenden fortsetzen konnten.

Es wäre ein ziemlich privates Arrangement gewesen, da seine Mitbewohner im Dunkeln gehalten werden mussten.

Sie hätte genug Probleme damit, so zu tun, als würde sie ihre drei WIZARD-Klassen bereits beherrschen, und sich mehrmals pro Woche herauszuschleichen, wäre nur eine weitere schwierige Sache für sie.

Aber das Schwierigste für sie wäre vielleicht gewesen, ihre Unzulänglichkeiten zu verbergen.

Um des Aussehens willen würde sie in die UTZ-Stufe Verteidigung gegen die dunklen Künste, Heilung magischer Geschöpfe, Kräuterkunde und Astronomie eingeteilt werden, um mit Menschen in ihrem Jahr zusammen zu sein, aber sie würde in das dritte Jahr Alte Runen und Heiltränke eingeteilt.

Der DADA-Professor war bereits angewiesen worden, sie immer dann zu „Besorgungen“ zu schicken, wenn praktischer Unterricht stattfand, damit ihre Unfähigkeit zum Zaubern nicht in Frage gestellt, also zumindest abgedeckt wurde.

Was die anderen Kurse betrifft, wurde Remus von Dumbledore mit verschiedenen Geldern der Schule bezahlt, um sie in den anderen Fächern zu unterrichten.

Schließlich war im Umgang mit magischen Kreaturen und Pflanzen sehr wenig Magie im Spiel.

Und das Auswendiglernen der Bedeutung der alten Runen und der Bewegungen von Himmelskörpern war praktisch ohne Zauberstab verbunden.

Als er zusah, wie sie seinen Platz einnahm, wurde ihm klar, dass sie es vielleicht tatsächlich schaffen würden.

Er hoffte es zu seinem eigenen Besten.

Ihm gefiel die Vorstellung nicht wirklich, dass ihr etwas passierte.

Obwohl das Konzept nicht so scharf war wie der Gedanke an ein ominöses Schicksal, das zu Harry passte, kam es ihm doch seltsam nahe.

Merline!

James und Sirius hatten Recht.

Sie machte sich Sorgen wie eine Mutter.

Die Rumtreiber … Der Gedanke brachte ihn zum Lächeln, denn seine alte Gruppe von Freunden hatte etwas zurückgelassen, das ihn vielleicht davor bewahrt hätte, wie ein nervöser Elternteil herumzuzappeln.

* * * * *

Silverthorne stieß ein leises, kehliges Grunzen aus, um seinen Unmut darüber auszudrücken, gefesselt zu sein.

Die anderen Thestrale folgten bereits ihrem Beispiel.

„Kalliandra, kannst du nicht etwas tun, um sie zum Schweigen zu bringen?“

„Wie sehe ich aus, oh Thestralbändigerin?“

rief Calliandra und zog ein letztes Mal am Königreich Silverthornes.

„Du scheinst der Einzige in Hörweite zu sein, der mir helfen wird“, schrie Hagrid.

Unwillkürlich lächelte sie und fuhr mit ihren Fingern ruhig über Silverthornes steifen schwarzen Mantel.

„Weißt du …“, flüsterte sie Verschwörerin, „Es könnte mich umbringen, wenn du dich nicht ein bisschen beruhigst. Und wer würde dir überhaupt Frettchen geben?“

Silverthornes unheimliche weiße Augen erwiderten den Blick, bevor sein beeindruckender Kopf nickte.

Er tippte auf den neben ihm festgebundenen Thestral, und eine Kakophonie von Grunzen folgte, als die Nachricht entlang der Kutschenlinie übermittelt wurde, die auf die Ankunft der Schüler warteten.

Seine weit aufgerissenen Augen absorbierten den Austausch gedämpft.

Die Thestrals waren wirklich viel klüger, als man ihnen zutraute.

„Jetzt ist es besser!“

rief Hagrid ein wenig zu überschwänglich.

Er schüttelte traurig den Kopf und ließ mit einem letzten Ruck einen Gürtel am Geschirr des Thestrals einrasten, während er einen Schritt zurücktrat, um seine praktische Arbeit zu sehen.

Er war noch nie in seinem Leben geritten, aber die von den Thestralen verwendeten Geschirre waren vermutlich ähnlich.

„Nun“, sagte sie sowohl zu sich selbst als auch zu dem Thestral, „wenigstens bist du jetzt fertig. Glücklich?“

Silverthorne blinzelte nur einmal und rieb liebevoll seinen Kopf.

„Natürlich bist du das“, murmelte sie in ihre Nase, die Spur eines Lächelns zog ihren Mund.

Hagrids lautes Protestjaulen erschreckte sie und sie und Silverthorne zuckten beide leicht zusammen.

„Probleme Hagrid?“

schrie er und schob einen gefrorenen Würfel rohen Fleisches auf den Thestral.

Seine Zunge kitzelte förmlich ihre Haut und hinterließ einen klebrigen roten Rückstand auf ihrer Handfläche.

„AH HA! Hier bist du unerträglich …“

„Hagrid!“

schrie er, nahm seine Hand zurück und ging auf den Klang seiner Stimme zu, mit der festen Absicht, ihn anzugreifen, weil er irgendeinen Thestral so angeschrien hatte.

Sein genervtes Raise konnte er jedoch nicht vermeiden.

Er hatte nie wachsende Haustiere gehabt und aus irgendeinem seltsamen Grund hatte er eine Vorliebe für Tiere entwickelt.

Aber als er um die Kutsche herumging und Hagrid aus dem Blickfeld verbarg, verschwanden alle Vorwürfe, als er seine missliche Lage sah.

Es war Hagrid gegen Thestral.

Der Thestral, Monster, hatte es geschafft, sein Geschirr vollständig abzureißen und den dicken Lederriemen zwischen seine scharfen Zähne zu klemmen und seine Flügel drohend auszustrecken, während er praktisch zischte.

Hagrid, zu seiner Ehre, kämpfte viel.

Der Halbriese sprang so nah wie möglich und traf Monster mit einem riesigen Bauernhut.

Süßer Merlin … Was zum Teufel machte er mit so einem?

„Nur … komm schon … du bist es … brutaler … Ochse …“

Seine verärgerten Schreie brachten sie zum Lachen.

„Hagrid, hör auf!“

Mehrere Schrammen, Prellungen, Beulen und zwanzig Minuten später fanden sie sie, und ein ziemlich durchnässter Hagrid fiel völlig außer Atem auf den Feldweg, der zur Schule führte.

Schade, dass der ruhige Abend in weniger als einer Stunde vorbei sein würde, wenn der Hogwarts-Express ankam.

„Erinnerst du mich immer noch daran, warum ich sortiert werden muss?“

Es war eine rhetorische Frage.

Hagrid antwortete trotzdem.

„Weil Dumbledore denkt, es wäre besser für dich, Menschen in deinem Alter nahe zu sein.“

Er zuckte mit den Schultern: „Menschen in meinem Alter neigen dazu, ein bisschen nervig zu sein, wenn Sie mich fragen.“

Hagrid schnaubte spöttisch.

„Ich werde dieser Logik nicht widersprechen, aber nicht jeder ist so schlecht.“

Sie kicherte und fragte sich kurz, wie viel Ärger sie bekommen würde, wenn sie einen Freund von Hagrids Unsinn im Schlaf ruinieren würde.

Jetzt wäre es etwas.

Verdammt, vielleicht würde Dumbledore sie, wenn sie es täte, aus dem Haus verbannen, das fertig war.

Damit sie in der anderen Hütte draußen wieder schlafen gehen konnte.

Dort hat es ihr gefallen.

Niemand störte sie.

Als die Albträume kamen, war nur Hagrid nahe genug, um sie zu hören.

Außerdem hatte es etwas Gewohntes und Beruhigendes, wie Silverthorne jeden Morgen die Fensterläden zuknallte und das Licht hereinließ, während sie anfing zu grunzen, bis sie ganz wach war und arbeitete.

Er lächelte verschwenderisch, als er an das Kissen dachte, das er an diesem Morgen auf den Thestral geworfen hatte.

Zur Abwechslung stand sein Ziel fest.

Natürlich war Hagrid nicht gerade glücklich, als er hereinkam und überall Federn und Stofffetzen sah.

Aber hey, es war nicht seine Schuld, dass Silverthorne dachte, er sei ein Frettchen und versuchte, ihn Glied für Glied zu zerreißen.

Außerdem hatte Remus es repariert.

Verdammt, zumindest Remus hatte die ganze Situation amüsant gefunden.

Übrigens, wo war Remus?

Sie hatte ihn seit diesem Morgen nicht mehr gesehen, und an diesem Abend würde sie mit der Rückkehr des Schulzuges abreisen.

Außerdem wollte er immer noch wissen, was er und Dumbledore vorhatten …

„Komm her. Es ist der beste Ort für ihre frühen Jahre, um mich zu sehen.“

rief Hagrid und riss sie aus ihren Gedanken.

Er hörte lange genug auf, über Remus Lupins mysteriösen Aufenthaltsort nachzudenken, um einen ungläubigen Blick in seine Richtung zu werfen.

„Hagrid sollte blind sein, dich zu vermissen.“

Er schüttelte energisch seinen haarigen Kopf.

„Nein, ich kann es mir nicht leisten, einen von ihnen zu vermissen. Nicht einmal einen! Wenn sie es tun, werden sie sie vermissen.“

„Und was für eine Schande wäre das“, murmelte er.

„Was war das?“

fragte Hagrid abwesend und lehnte sich über die Kante des Bahnsteigs, um die Gleise abzusuchen.

Er schüttelte amüsiert den Kopf.

„Überhaupt nichts. Ich dachte nur, was für eine schreckliche Tragödie es wäre, einen kleinen, naiven und ahnungslosen Erstklässler hier allein zurückzulassen.“

Hagrid drehte sich so schnell um, dass er fast ausrutschte und auf die Gleise fiel.

„Was planst du?“

Seine Stirn runzelte sich sofort in echter Verwirrung.

„Denn jedes Mal, wenn ich etwas mit dem geringsten Anflug von Sarkasmus sage, denkst du, ich plane etwas?“

„Weil du es normalerweise bist.“

Er drehte sich um und sah Remus dort stehen, Aktentasche in der Hand und ein wissendes Lächeln auf seinem vorzeitig gealterten Gesicht.

„Remus! Und ich dachte, du wolltest wegschleichen, ohne dich zu verabschieden!“

„Und riskieren Sie, beleidigt zu werden?“

antwortete er allzu ernst.

„Kein Himmel oben!“

Hagrids donnerndes Gelächter erklang hinter ihr.

„Lupin, du kuschelst dich an einen 16-Jährigen.“

Der Ausdruck auf Remus‘ Gesicht war unbezahlbar und sie stürzte sich auf ihn in einem vergeblichen Versuch, ihn zu schlagen.

„Ich habe es übel genommen!“

schrie er, warf sich wieder ab und beobachtete seine schnellen Bewegungen.

„Und du bist schnell genug, um ein alter Mann zu sein, nicht wahr?“

Remus hatte seine Aktentasche fallen lassen, um ihrem Angriff auszuweichen.

„Alter Mann? Ich sage dir, dass ich siebenunddreißig bin!“

Als er in sein empörtes Gesicht sah, konnte er nicht anders.

Sie lachte.

Dieses Mal stürzte sich Remus auf sie und verfehlte ein paar Zentimeter, als er abprallte.

Seine überschwängliche Art war ansteckend.

„Ah, auch rüstig?“

sie spottete.

Remus lachte tief, Jahre verschwanden aus seinem Gesicht, als er lächelte und missbilligend den Kopf schüttelte.

„Plötzlich freue ich mich schon auf meine Pause von dir unter der Woche. Deine unprovozierten Attacken bleiben mir erspart!“

„Oh Remus, du weißt, dass es weh tut. Genau hier.“ Er berührte sein Herz und versuchte sein Bestes, so erbärmlich wie möglich zu klingen.

„Glaubst du wirklich, ich bin alt genug, um mich in das zu verlieben?“

Kirchen.

„In einem Wort …“

„Macht nichts, antworte nicht darauf“, warf Remus ein.

„Und außerdem habe ich hier etwas, das dein verwundetes Herz aufheitern könnte.“

Sein schelmischer Gesichtsausdruck wurde durch einen verwirrten ersetzt, als Remus einen kleinen runden grauen Gegenstand hochhielt.

„Was ist das?“

fragte er und rückte näher, um ihn anzusehen.

„So …“, sagte er geheimnisvoll, „so erreichen Sie mich, wenn ich weg bin.“

Das heißt, er ließ es aufschnappen und enthüllte einen kleinen runden Spiegel auf einer Seite.

„Ist es Staub?“

fragte er und betrachtete das Ding, das verdächtig nach einer Puderdose aussah.

„Richtig, sie ist Miss Kaylens“, sagte er im Tonfall eines Professors.

„Dumbledores Idee. Eine seiner genialsten nach dem, was er gesagt hat, obwohl ich es irgendwie bezweifle.“

Er zwinkerte und kehrte zu seinem vertrauten Ton zurück.

„Okay. Dann erklär mir mal, wie der Staub ist …“

„Kally ist ein Zwei-Wege-Spiegel. Sehen Sie, wann immer Sie mit mir sprechen wollen.

»Schauen Sie hinein und sagen Sie deutlich meinen Namen. Wenn ich meinen habe …« Er kramte in der Tasche seines Morgenmantels und zog eine ziemlich große Taschenuhr hervor.

„Die ich dank Dumbledores Idee, sie in dieser entzückenden Muggelerfindung zu verstecken, immer bei mir haben werde …“ Er ließ seine Taschenuhr aufschnappen und enthüllte auch einen Spiegel auf der gegenüberliegenden Seite.

„Und sobald du das tust, melde ich mich bei dir. Wenn ich dich anrufe, wird deines innen leicht aufleuchten, so dass es für dich offensichtlich ist, aber nicht für jemanden, der ihm nur einen flüchtigen Blick zuwirft.“

Sie nickte und nahm ihm die kleine Puderdose ab.

„Brillant. Wie denkst du darüber?“

„Habe ich eigentlich nicht. Zu Weihnachten in meinem vierten Jahr in Hogwarts …“

„Im Känozoikum?“

fragte sie neugierig und lachte über Remus‘ aufgeregten Blick.

„Ich wusste, dass ich es bereuen würde, dir gesagt zu haben, dass Zauberer das Leben verlängern“, stöhnte er, ignorierte sein ernstes Nicken und fuhr fort.

„Wie ich schon sagte, in meinem 4. Jahr hat James uns allen unsere Zwei-Wege-Spiegel zu Weihnachten geschenkt. Das sind meine, ich habe sie nur ein wenig abgefeilt und hineingelegt, um sie zu verstecken.“

„Kluger Schachzug“, kommentierte er und sah sie an.

„Remus Lupin der wählerische Werwolf“, erklärte er schlicht und wartete ab, ob es funktionierte.

„Fertig!“

Remus spannte sich an, aber nicht bevor ein dünner Lichtfaden im Schlitz der geschlossenen Taschenuhr auftauchte.

Sie lächelte triumphierend, „Nun, ich denke, es funktioniert. Hey, kann ich dich etwas fragen?“

„Könnte ich dich aufhalten?“

„Wahrscheinlich nicht“, bestätigte er und bemerkte, wie Hagrid die Plattform weiter nach unten gegangen war, um ihnen etwas Privatsphäre zu geben.

Sie nahm sich vor, ihm später zu danken.

„Es ist nur so, dass du und Dumbledore … alle erzählen mir immer wieder, wie verängstigt sie alle wären.

Er hielt einen Moment inne, seine hellbraunen Augen schossen zum Himmel, als würden sie über seine Frage nachdenken.

Er musste seinem Blick nicht folgen, um zu wissen, dass er auf dem Viertelmond ruhte, kaum sichtbar in der sterbenden Dämmerung.

„Ich denke, Kalliandra, dass es töricht ist, sein Leben auch nur im Entferntesten von Angst beherrschen zu lassen. Sie sind nie vollständig am Leben, wenn Ihre Handlungen davon eingeschränkt sind.

Sie nickte und stimmte ihm im Stillen zu.

Es war beunruhigend, wie ähnlich er und sein Vater wirken konnten.

„Und vielleicht … nun, ich weiß, wie es ist. Und ich weiß, wie unfair es ist.“

Er sagte diese letzten Worte bitter, seine Augen verhärteten sich in einem verschwommenen Blick auf den Mond.

Und erst dann verstand er, warum Dumbledore ihn zu seinem Mentor gewählt hatte.

Er wurde von der Welt genauso gehasst wie sie.

* * * * *

Eine Stunde später fand er sie neben Hagrid stehend, während die Masse der Schüler sich über den Bahnsteig zu den Kutschen drängte, die sie und Hagrid für ihre Reise nach Hogwarts vorbereitet hatten.

Der Grund, warum die Schüler die Kutschen überhaupt brauchten, war ihr schleierhaft.

Der Weg war nicht gerade lang.

Nein, er dachte, Dumbledore hätte sie repariert, denn wenn er es nicht tat, würden die undankbaren Leute über undankbare Leute staunen und nie zur Schule gehen.

Eigentlich klang es gar nicht so schlecht … Aber in diesem Moment sah er den Idioten, den er am wenigsten sehen wollte, und bahnte sich seinen Karotten-Spitze durch die Menge auf sie zu.

Die Spitze der Karotte wirbelte heftig, „Hey Hagrid. Es ist so schön, dich zu sehen!“

„Es ist so schwer zu übersehen“, murmelte sie und unterdrückte ein Lachen über den kalten Blick, den Hagrid ihr zugeworfen hatte.

„Wie ich sehe, hat er letzte Woche nichts getan, um Ihre Manieren zu verbessern.“

Er drehte sich um und betrachtete das unordentliche schwarze Haar und die grünen Augen des Jungen, die jetzt halb geschlossen waren und vor Entschlossenheit funkelten.

Ihre erste Begegnung mit ihm war alles andere als angenehm gewesen, und ihrer Begrüßung nach zu urteilen, schien es, als sei das Gefühl auf Gegenseitigkeit beruht.

„Deiner auch nicht. Ich kenne deinen Namen noch nicht.“

Dem Jungen fiel fast die Kinnlade herunter, aber Ron sprang für ihn ein.

„Nun, wir wurden uns vorgestellt. Es ist nicht seine Schuld, du erinnerst dich nicht.“

Sie zuckte lässig mit den Schultern.

Es war ihr egal, wie er hieß, sie wollte nur seinem lauschenden Gesicht einen Namen geben.

„Tut mir leid. Nicht alle von uns sind so gut mit Namen wie du anscheinend.

„Was!?“

riefen beide Jungen.

Hagrid jedoch warf ihr einen mörderischen Blick zu, der ihr selbstgefälliges Lächeln stoppte.

Als er sah, dass sein Blick die beabsichtigte Wirkung auf sie hatte, griff Hagrid ein und versuchte, die Situation weiter zu zerstreuen.

„Das reicht alle drei. Jetzt nochmal, das ist Kalliandra Kaylens und das sind Ronald Weasly und Harry Potter.“

Sie neigte ihren Kopf zur Seite und fragte sich, ob die Spitze der Karotte wusste, wie leicht ihr Nachname in Weasel verdreht werden konnte.

Er unterdrückte den plötzlichen Drang, genau das zu fragen, und wandte sich stattdessen mit einem gezwungenen Lächeln an Hagrid.

„Danke Hagrid. Es ist schön zu wissen, dass einige von uns höflich sind.“

„Ich hoffe, Sie haben sich nicht auch auf sich selbst bezogen“, erklärte Potter bestimmt.

„Warum nicht, im Gegensatz zu dir mache ich mir keine Illusionen über meine Unhöflichkeit.“

Er lachte fast laut über den fahlen Ausdruck, der über das Gesicht des Jungen huschte.

„Wenn Sie mich jetzt entschuldigen, ich denke, Hagrid hat Besseres zu tun, als seinen Freunden beim Streiten zuzuhören.“

„Freunde!? Hagrid würde niemals mit jemandem wie dir befreundet sein!“

schnappte das Wiesel, Potter lächelte amüsiert.

Sein Mund klappte in wütendem Protest auf, aber Hagrids dröhnende Stimme unterbrach sie beide.

„Ronald Weasley, wie kannst du es wagen, Vermutungen über mich anzustellen!“

donnerte Hagrid, was alle drei zum Aufspringen brachte.

Er blickte auf und sah, dass sein Gesicht röter war als nach ihrem Streit um sein Missgeschick in der Nokturngasse.

Sie will jetzt nicht wirklich das Wiesel sein …

„Kalliandra ist meine Freundin und du würdest dein Bestes tun, um dich aus ihren Angelegenheiten herauszuhalten.

Sagte er wütend, seine starke Stimme zog die Augen mehrerer Schüler auf sich, die sich um sie drängten.

„Wenn ich wieder etwas darüber höre, dass einer von Ihnen in seinen Geschäften herumschnüffelt …“ Er hielt inne, anscheinend zu wütend, um fortzufahren.

Hagrid atmete tief und zitternd ein und sah der Explosion sehr nahe.

„Jetzt entschuldige dich bei ihr Ron. Und ich meine jetzt!“

Ron sah sie mit offenem Mund an, während Potter überraschend verlegen aussah.

Unwillkürlich überkam sie ein plötzliches Schuldgefühl.

Vielleicht ging er mit seiner feindseligen Fassade ein wenig zu weit.

„Keine Sorge“, sagte er sanft und mied Potters und Weasleys Blicke.

„Ich war sowieso genauso unhöflich. Bis später, okay?“

Er wartete nicht auf Hagrids Antwort, als er sich auf dem Absatz umdrehte und sich vorsichtig seinen Weg durch die Menge bahnte, um eine leere Kutsche zu finden.

Wenn sie Glück gehabt hatte, dann war Silverthorne vielleicht besonders schlau gewesen und hatte alle anderen von ihr abgeschreckt.

* * * * *

Harry stand da, halb wütend, halb geschockt von der plötzlichen Veränderung in Kalliandras Verhalten.

Sie spürte kaum, dass Hagrid noch immer von ihnen wegging, wenn man bedachte, dass er sie immer noch anstarrte.

Die Dinge änderten sich jedoch ziemlich schnell, denn wenn Hermine Granger sich über etwas aufregt, lernt sie ihn besser kennen als Hagrid.

Und unglücklicherweise dachte Hermine Granger, dass das Mädchen punktiert worden war.

Und Hermine Granger hatte ihren und Rons Handel mit ihr belauscht.

Fügen Sie hinzu, dass er Hagrids Explosion und Kalliandras plötzlichen Stimmungsumschwung in Richtung Normalität gesehen hatte und er und Ron sicherlich wie Bösewichte aussahen.

Und genau so fand er sich inmitten einer Menge Schaulustiger wieder, wie er eine magere Brünette anstarrte und das Gewicht ihrer Wut ertragen musste.

„Harry, ich kann dir nicht glauben! Ich würde ein solches Verhalten von Ron erwarten, aber was ist mit dir?“

schrie Hermine, ihre Stimme zitterte vor wütendem Unglauben.

„Hey!“

protestierte Ron, eindeutig beleidigt.

„Ronald, wenn du weißt, was gut für dich ist, dann halte die Klappe“, fauchte Hermine in einem sehr McGonagall-Ton.

Im Gegensatz zu Ron hatte Harry außer ihrer Freundschaft keinen weiteren Grund, Hermine mit ihm glücklich zu machen.

Also war es ihm im Moment egal, ob Hermine sauer auf ihn war oder nicht.

Sie hatte nicht alles gesehen und gehört, und wenn sie es getan hätte, wäre ihr klar geworden, wie trügerisch Kalliandra wirklich war.

Was wahrscheinlich der Grund war, warum sie plötzlich einen Schritt nach vorne machte, um diesem unerträglichen goldenen Haar nachzujagen, mit der festen Absicht, ihr ihre Meinung zu sagen, anstatt auf Hermines verbalen Verweis zu achten.

Zu schade, dass ihn eine ziemlich große Hand auf der Rückseite seiner Robe daran hinderte, weiter vorzugehen.

„Du entschuldigst dich besser bei Harry“, sagte Hagrid drohend.

Er warf seinem Freund einen ungläubigen Blick zu.

„Hagrid, du machst Witze! Sie hat dich beleidigt! Sie …“

„Er hat so etwas nicht getan, Harry. Und du würdest dein Bestes tun, um dich aus seinem Geschäft und seinem Leben herauszuhalten, wenn du mich verstehst.“

„Hagrid, bist du taub?! Er hat es getan, um dich zu beleidigen!“

Ron wand sich, zur Abwechslung rollte er sich nicht unter Hermines wildem Blick zusammen.

„Ach wirklich, und warum?“

fragte Hagrid und sah weiter zwischen ihm und Ron hin und her, als ob er nicht glauben könnte, was vor seinen Augen war.

„Er hat sich über dich lustig gemacht, weil du ein Riese bist!“

schnappte Ron empört.

„Nein, es war nicht Ronald Weasley. Wir haben vorhin Witze darüber gemacht, wo man mich in den letzten Jahren am besten sehen konnte.

„Aber was ist mit „Nockturn Alley?“

Er griff ein und kam zu Rons Verteidigung.

„Irgendwas ist faul an diesem Hagrid!“

Hagrid öffnete seinen Mund, aber es war Hermine, die antwortete.

„Ich kann dir nicht glauben! Ihr wisst beide, dass Hagrid in dieser Gegend von …“ Er hielt inne, als ob er das gegen seine bessere Natur sagen würde.

„Commerce“, brach er schließlich ab.

„Sie scheint offen gesagt verärgert darüber zu sein, dass Sie mitgehört haben, wie sie mit jemandem gesprochen hat, den sie kannte. Wenn mir dasselbe passieren würde, wäre ich wahrscheinlich genauso verärgert.“

Harry starrte schockiert auf seine verzerrten Gesichtszüge.

Mit jemandem zu reden, den er kannte, war sicherlich nicht alles, was er getan hatte.

Hermine hatte das Gespräch, das sie geführt hatte, nicht gehört.

„Hermine, du weißt nicht, wovon du redest. Du hättest sie hören sollen …“

„Hör zu!? Was hast du gehört?“

schnappte Hagrid plötzlich, seine Stimme leise, ein leiser Unterton von Panik darin.

Er runzelte verwirrt die Stirn.

„Nun, nichts Sinnvolles, aber …“

„Dann behälst du das Zeug, das keinen Sinn ergibt, besser für dich. Hast du mich gehört?“

murmelte Hagrid und schüttelte den Kopf.

„Ich bin so enttäuscht von euch beiden, dass ich es nicht weiß … Ihr wisst, dass ich die ersten paar Jahre aushalten muss. Geht alle zum Schloss, also helft mir, wenn einer von euch sie stört …

Der Blick, den sie ihm zuwarf, war mehr als genug, um Harry zu überzeugen.

Das Letzte, was er brauchte, war, an Grawp verfüttert zu werden.

Auch das Verfüttern von Kalliandra an Grawp könnte das ganze Problem lösen …

„Harry! Komm schon!“

Hermine zischte und packte ihn grob am Arm, um ihn in die nächste Kutsche zu ziehen.

Die meisten anderen rollten bereits auf das Schloss zu.

„Dann helft mir ihr beiden! So eine Unhöflichkeit habe ich noch nie erlebt …“

Sie wusste, dass es das Beste war, sie an dieser Stelle nicht zu unterbrechen.

Immerhin war dies Hermine und jeder Streit mit ihr war ein verlorener Kampf.

Er hatte es gerade geschafft, die Kontrolle über ihre Zunge wiederzuerlangen, die drohte, sie wegen des kindlichen Vorwurfs, den sie erhielt, anzugreifen, als sie in den letzten Waggon stieg und plötzlich wieder die Kontrolle darüber verlor.

„Ich gehe“, erklärte er unverblümt und drehte sich um, um genau das zu tun.

„Harry, so etwas wirst du nicht tun“, grunzte Hermine und packte seinen Arm mit überraschender Kraft für ein Mädchen ihrer Größe.

Sie betrachtete den schmerzhaften Griff, den sie an ihm hatte, und dachte daran, wie wütend sie sein würde, wenn er sich befreien würde.

Bevor er sich entscheiden konnte, hatte sie ihn bereits in der Kutsche hinter ihr unter Drogen gesetzt.

„Hermine …“, protestierte er und weigerte sich, sich hinzusetzen, während er vornübergebeugt im unteren Abteil stand.

„Schön zu wissen, dass ich nicht der Einzige bin, der darüber unzufrieden ist“, murmelte Kalliandra von der anderen Seite der Kutsche, gerade als einer der Thestralen ein seltsames Grunzen ausstieß.

Dann murmelte er etwas vor sich hin.

Etwas, das sich seltsam anhörte wie: „Thestrals denken, dass du auch ein Idiot bist.“

„Bin ich was?“

Er zischte gefährlich.

Seine Augen schossen hoch, fast verlegen.

Seine Stimme war jedoch voller Verachtung.

„Hörst du Dinge, Potter?“

Er fühlte sich, als hätte man ihm gerade eine Ohrfeige verpasst, so widersprüchlich waren die Gefühle, die sein Gesicht und seine Stimme vermittelten.

Sie schüttelte den Kopf und schob das plötzliche Zögern, zu widersprechen, beiseite.

„Ich bin normalerweise nicht daran gewöhnt, Dinge zu hören“, sagte sie schließlich und setzte sich widerwillig neben Ron.

Sie zog ungläubig eine Augenbraue hoch.

„Natürlich nicht“, antwortete er, ohne sich die Mühe zu machen, seinen Sarkasmus zu verbergen.

Er knurrte praktisch und wusste genau, was er meinte.

„Es fällt dir wirklich schwer, loszulassen, oder?“

Er spuckte heftig aus.

„Ich lasse es, wenn ich eine Entschuldigung bekomme.“

Er war sichtlich sauer.

„Für was!?“

Kalliandras Gesichtsausdruck wurde sofort schärfer.

„Dass du mich belauscht hast, das ist was.“

Er unterdrückte den plötzlichen Drang, sie aus der Kutsche zu stoßen.

Tatsächlich war das Einzige, was ihn davon abhielt, die Tatsache, dass er Hermine erreichen musste, um es zu tun.

„Nun, vergib mir“, zischte er säuerlich.

„Das nächste Mal, wenn ich dich durch eine Gasse voller dunkler Zauberer wandern sehe, überlasse ich dich ihnen. Ich wusste nicht, wie gut du es bereits wusstest …“

„Dein Name ist also Kalliandra?“

Hermine intervenierte.

Harry starrte sie an.

Hermine ignorierte ihn, anscheinend darauf bedacht, ein zivilisiertes Gespräch zu beginnen.

Kalliandra sah sie seltsam an, bevor sie leicht nickte.

„Ja“, antwortete sie ruhig und drehte sich um, um aus dem Fenster zu schauen.

Hermine runzelte die Stirn, ihre Lippen formten ein entschlossenes Stirnrunzeln angesichts des offensichtlichen Desinteresses des Mädchens.

Harry lächelte, lehnte sich zurück und verschränkte die Arme, um sich auf die Show vorzubereiten.

„Also Kalliandra, wie war deine letzte Sommerwoche?“

Hermine bestand darauf.

„Strikt.“

Hermine warf ihm einen Blick zu, woraufhin er wie ein Schakal lächelte.

Ron war viel weniger subtil und sagte einfach: Was nun, Genie?

Hermines Gesicht verhärtete sich zu einer grimmigen Entschlossenheit.

„Also, welche Lektionen nimmst du?“

Das Mädchen stieß einen tiefen Seufzer aus.

„Zu viele.“

Hermines Mund klappte auf, als wäre sie entsetzt über das Desinteresse des Mädchens an der Schule.

Und gerade als Harry eine innere Siegesmaske anfing und Ron ein feierliches Grinsen zuwarf, überraschte das Mädchen sie.

„Eines davon ist Ancient Runes. Ich hatte das noch nie, also werde ich Unterricht dafür nehmen.“

Kalliandra hielt inne und klang unsicher.

„Zumindest hat der Schulleiter das erwähnt.“

Hermines weit aufgerissener Mund schloss sich langsam, ein langsames Lächeln schlich sich über ihr Gesicht.

Er warf ihnen einen zufriedenen Blick zu und begann zu sprechen.

„Ancient Runes ist eigentlich ziemlich faszinierend. Es ist so, als würde man lernen, eine andere Sprache zu lesen. Tatsächlich ist es mein Lieblingsfach.“

Bei dieser Ankündigung wirkte Kaylens sehr nachdenklich.

„Ich denke, meins wird Pflege magischer Geschöpfe sein. Hagrid hat mir in den letzten Wochen viele der Tiere gezeigt, mit denen er arbeitet. Thestrale sind bis jetzt meine Favoriten …“

„Thestral?“

Ron schnaubte spöttisch und erntete einen vorwurfsvollen Blick von Hermine.

„Was bist du, ein Sadist?“

Hermines Mund klappte protestierend auf, anscheinend zu geschockt für Worte, da ihre unvermeidliche Erwiderung nicht hervorkam.

Kalliandras Gesichtsausdruck wurde sofort steinern.

„Vielleicht solltest du ein oder zwei Dinge über sie lernen, bevor du anfängst, Beleidigungen zu schleudern.“

„Und wie genau habe ich sie beleidigt?“

fragte Ron kurz.

Kaylens sah Ron jetzt an, als hätte er die Hörner platzen lassen.

„Im Allgemeinen, wenn man andeutet, dass man ein Sadist sein muss, um etwas wertzuschätzen, bin ich mir ziemlich sicher, dass es für etwas in Frage kommendes abwertend ist.“

Ron machte eine verächtliche Geste mit seiner Hand.

„Als ob es die Thestralen kümmern würde.“

„Sie wären überrascht. Sie hassen es, beleidigt zu werden.“

„Das sind Hippogreife, du Idiot.“

Hermine machte ein gedämpftes Geräusch.

„Nein, es sind die Hippogreife, die gewalttätig reagieren“, sagte Kalliandra ruhig und schloss den Deckel einer Puderdose.

„Obwohl ich es nicht über einen Thestral hinausschieben würde, um es zu tun.“

„Die Thestrale sind nicht gewalttätig“, unterbrach Harry genervt.

Warum zum Teufel musste Hermine diese Kutsche wählen …

Er blickte sehnsüchtig aus der offenen Luke.

Er wusste ganz genau, dass er die Sortierung verpassen würde, wenn er hinausging und zu Fuß ging, und er hatte bereits auf die harte Tour erfahren, was mit den Menschen passiert war, als sie so spät kamen.

Sünde.

Die Reise nach Hogwarts war normalerweise so angenehm.

„Also, wer zum Teufel hat dir diesen Unsinn beigebracht?“

„Hagrid“, zischte er gefährlich.

„Scheiß drauf“, verkündete Ron plötzlich.

„Ich weigere mich, mit ihr in der Kutsche zu bleiben.“

Er stand auf, nur Hermine zog ihn herunter.

Ron öffnete seinen Mund, ein wütender Protest bildete sich bereits, als Kaylens ihn unterbrach.

„Glaubst du wirklich, ich bin glücklicher, hier mit dir und deinem lauschenden Freund festzusitzen?“

„Einfach. Verlass ihn. Geh.“

Harry knurrte und hasste den enttäuschten Blick, den Hermine ihm jedes Mal zuwarf, wenn der Vorfall aufgehoben wurde.

Sie funkelte ihn an.

„Das würde mir gefallen.“

„Gut.“

„Gut!“

In diesem Augenblick bewegte sich die Kutsche mit einem gewaltigen Ruck, und keiner der Bewohner der Kutsche sagte ein weiteres Wort.

Harry sah nachdenklich aus dem Fenster.

Niemand wäre so wütend über den Unfall gewesen wie Kaylens.

Nicht, wenn es nur ein Gespräch über etwas Triviales wäre …

Was verbarg er?

Nicht früh genug für seinen Geschmack hielt der Konvoi vor dem riesigen Schlosseingang.

Und ohne ein Wort zu sagen, sprangen er und Ron heraus, die trockene Erde bewegte sich um ihre Fußspuren, als sie auf die Menge von Schülern trafen, die in die Große Halle stürmten.

* * * * *

„Nun, es hätte sicher besser sein können“, erklärte Hermine, während ihr trauriger Blick ihren beiden Freundinnen aus der Kutschentür folgte.

Kally stieß einen angespannten Atem aus, von dem sie nicht einmal merkte, dass sie ihn anhielt, und hörte sich selbst zustimmend nicken.

„Ich mache keine Witze“, bemerkte er trocken.

Eine kleine, berechtigte Welle der Empörung konnte er sich jedoch nicht verkneifen.

Die Freunde dieses Mädchens waren gerade in die Kutsche gesprungen, als sie versuchte, Remus zu kontaktieren.

In der Zaubererwelt zu sein und so gut wie nichts darüber zu wissen, war vorher überwältigend gewesen.

Aber jetzt, da sie im Begriff war, rund um die Uhr von kompetenten Hexen und Zauberern umgeben zu sein, begann dieses überwältigende Gefühl zu etwas zu eskalieren, das der Panik viel näher kam.

Sie war sich nicht sicher, ob sie das schaffen würde.

Sie war sich überhaupt nicht sicher.

Hermine stieß ein erschöpftes lautes Schnauben aus und riss sie aus ihren Gedanken.

„Bitte beachten Sie, dass ich nicht versuche, Sie zu kritisieren“, sagte er vorsichtig, „aber Sie hätten die Dinge ein wenig einfacher machen können.

Als sie sich von ihrem Sitz erhob und aus der Kutsche stieg, ihre Füße in die lockere Erde einsanken, hörte sich Kally mit leiser Stimme sagen: „Du hast recht.“

Und obwohl er Hermine nicht ansah, konnte er praktisch spüren, wie der Blick hinter ihr rollte.

Schweigend schlossen sie sich der Menge der Schüler an, als sie zum Schlosseingang hinaufstiegen.

Das war, bis Hermine wieder anfing, Fragen zu stellen.

„Weißt du, ob du mit dem Rest der ersten paar Jahre aussortiert wirst?“

Kally wäre beinahe über ein Kind gestolpert, das klein genug war, um ein Erstklässler zu sein, und nickte mechanisch.

„Leider.“

Ein nachdenkliches Stirnrunzeln huschte über das Gesicht der Brünetten.

„Du siehst nicht aufgeregt aus.“

Kally warf dem Mädchen einen rebellischen Blick zu und fragte: „Würdest du das tun? Ich werde aufstehen.“

Als er gleichzeitig die Flurtreppe hinaufstieg, sah er Hermines Mundwinkel in seinem peripheren Sichtfeld verbogen, als würde er stille Belustigung verbergen.

„Du bist doppelt so groß wie ihre, also schätze ich, dass das eine genaue Einschätzung ist.“

Anstatt zu antworten, fing Kally an, etwas Unverständliches vor sich hin zu murmeln.

Hermine antwortete, indem sie zuließ, was ein Lächeln hätte sein können, über ihre Züge zu huschen.

„Sie sind wirklich süß, wenn man ihnen die Chance gibt.“

Irgendwie zweifelte sie ernsthaft daran, aber etwas von ihren Gedanken musste sich auf ihren Gesichtszügen gezeigt haben, denn Hermine mischte sich ein, bevor sie überhaupt eine Antwort formulieren konnte.

„Am Anfang kamen wir nicht einmal miteinander aus“, sagte Hermine, als ihre Füße den Gipfel erreichten.

„Um fair zu sein, es brauchte einen Troll, um zu versuchen, mir den Kopf abzunehmen, damit ich anfangen konnte, miteinander auszukommen.“

Kally stolperte, ihre haselnussbraunen Augen schossen auf das Mädchen zu, mit etwas wie Entsetzen, das mit ihnen tanzte.

„Was?“

Jetzt gab es keinen Zweifel mehr.

Hermine sah wirklich amüsiert aus.

Das Mädchen lächelte sie an und kicherte leicht.

„Wie ich schon sagte, gib ihnen eine Chance.“

Er konnte nicht anders.

Trotz all seiner Bemühungen, das Gegenteil zu tun, kam ein dumpfes, dumpfes Geräusch aus seiner Kehle.

Hermine lächelte nur stärker und schüttelte ihren Kopf.

„Ehrlich“, lachte er und sah sich in dem sich schnell leerenden Eingang um, „du willst, dass ich mit dir warte, bis die ersten Jahre kommen, also bist du nicht …“

„Mrs. Kaylens ist durchaus in der Lage, alleine zu warten, Mrs. Granger.

Die Stimme war direkt hinter ihnen ertönt, ihre Stärke gedämpft durch das Echo des aufgeregten Geschwätzes der Schüler, die versuchten, durch die aufragenden Türen der Großen Halle zu schlüpfen.

Kalliandra erkannte ihn sofort.

Sie hatte den Mann ein paar Mal getroffen und er hatte die Gelegenheit genutzt, um sie daran zu erinnern, wie absolut unmöglich es für sie sein würde, sich Kenntnisse in Zaubertränke anzueignen.

Als solcher blieb er sofort stehen und drehte sich auf dem Absatz um.

Hermine hob nur eine Augenbraue, bevor sie sich weiter zu den anderen Schülern gesellte.

Snapes dunkle Augen senkten sich und sahen sie anerkennend an.

„Ich hoffe, Sie erinnern sich an Diskretion. Besonders wenn es um Schüler wie Ms. Granger geht.

Mit einem Seufzen nickte Kally.

„Ich werde mich erinnern.“

Er blickte sie für eine weitere Sekunde finster an, bevor er scharf nickte.

„Denken Sie daran, ich werde Sie die ganze Woche am Boden sehen.“

Er stieß einen weiteren Seufzer aus.

Bei ihrem ersten Treffen hatte er das unglückliche Glück gehabt, den Mann versehentlich zu beleidigen, indem er ihn fragte, ob er ein Vampir sei.

Tatsächlich sagte sie nur, dass sie wie eine der Kreaturen der Nacht aus ihrem Lehrbuch Verteidigung gegen die dunkle Kunst aussah, die sie ihr zum Lesen gegeben hatten.

Und wenn man bedenkt, dass Hagrid ein Riese war, eine andere Spezies, die in dem Buch erwähnt wird, fand er es nicht allzu unvernünftig anzunehmen, dass sogar ein Vampir in Hogwarts unterrichten könnte.

Unglücklicherweise hatte Snape ihre Frage nicht auf die leichte Schulter genommen und sofort angefangen zu schimpfen und darüber zu schimpfen, dass er sicherlich keinen tiefen Blutdurst für die Lebenden hatte.

Und aus irgendeinem unglücklichen selbstmörderischen Grund fand er seine Wut lächerlich amüsant.

Was wahrscheinlich erklärt, warum sie in Haft gelandet ist.

„Frau Kaylens?“

„Ich kann es kaum erwarten“, erwiderte sie schnell und fand sich plötzlich von mehreren Dutzend Kindern umringt wieder, die alle laut zwitscherten, ohne Anzeichen dafür, dass sie aufhören würden.

Er stöhnte, als er Professor McGonagalls Rede kaum hörte.

Irgendwie folgte sie der Vizeherrin durch die frisch polierten Eichentüren in die Große Halle.

Die Augen jedes Erstklässlers richteten sich sofort nach oben, links, rechts und in jede andere plausible Richtung, unfähig, ihrer neuen Umgebung zu widerstehen.

Der Druck von hundert Augenpaaren kroch in sie hinein, und sie starrte scharf nach vorne, blickte an der Menge der Zwerge vorbei, wo Hagrid saß, und warf ihr ein warmes Lächeln zu.

Vielleicht kann er mir später bei der Flucht helfen, dachte sie hoffnungsvoll und blieb vor dem riesigen Raum stehen.

Viele der Zwerge um sie herum versteiften sich und flüsterten durch die Menge, um gegen einen Troll zu kämpfen …

Was zum Teufel ist das, fragte sie sich neugierig, als sie den Hut entdeckte, von dem Remus ihr erzählt hatte.

McGonagall drehte sich um, um den ganzen Raum zu betrachten.

„Wenn ich deinen Namen rufe, trete vor, setze deinen Hut auf und die Sortierung beginnt.“

Das heißt, er stellte seinen Hut auf einen zerbeulten alten Hocker, die Krempe des sprechenden Hutes schwang auf und der Gesang begann.

* * * * *

„Slytherin…“

„Ron, wenn du es noch einmal sagst …“

„Hermine, du hast gesehen, wie feige er war!“

„Du bist nicht feige!“

Hermine zischte gefährlich zurück und achtete darauf, ihre Stimme leise zu halten.

„Nervös, ja. Feige, nein.“

„Du kannst mir nicht sagen, dass sie nichts von Natur aus Unheimliches an sich hat“, forderte Ron heraus.

„Irgendetwas stimmt nicht. Sie ist dabei, eine böse Slytherin zu werden und wartet wahrscheinlich auf …“

Bevor Ron sich weiter auf seine psychologische Reise begeben konnte, unterbrach Hermine ihn müde.

„Nur weil jemand in Slytherin ist, macht ihn das nicht von Natur aus böse, Ronald.“

„Hermine, wie kannst du das sagen!“

Er versteifte sich und hatte offensichtlich Probleme, seine Stimme leise zu halten, als die ersten paar Jahre und das Thema ihrer Diskussion vergingen.

Hermines Gesicht verspannte sich sichtlich und Harry merkte, dass sie nicht ganz glaubte, was sie sagte.

„Du kannst kein ganzes Haus durchbohren. Außerdem sind Slytherins zielstrebig und haben einen starken Willen.

„Was dich zu einem schleimigen Idioten wie Snape macht!“

rief Ron triumphierend aus.

Wenigstens waren Rons Ausrufe leise genug, dass er niemanden außerhalb der unmittelbaren Umgebung hören konnte, dachte Harry und unterdrückte ein Stöhnen.

Er hätte wissen müssen, dass der Frieden zwischen den beiden nicht länger als die Zugfahrt dauern konnte.

Es war überraschend genug, dass sie sich nicht so in ihrem Abteil umgebracht hatten.

Hatte er wirklich erwartet, dass dieser Frieden anhalten würde?

„Mein…“

„Ronald…“

„Du willst es wegwerfen! Die Hüte singen gleich und ich möchte wirklich hören, was es sagt.“

Ginny mischte sich ein.

Harry machte sich im Geiste eine Notiz, ihr dafür zu danken, dass sie ihre streitenden Freunde später abgelenkt hatte, und richtete seine Aufmerksamkeit schnell auf den Hut.

Sortieren hatte er schon immer gemocht, aber nach letztem Jahr … Nun, das Wissen, dass der Hut geschworen hatte, Schüler und Lehrer vor der Gefahr zu warnen, machte ihn dieses Jahr etwas vorsichtiger.

Er hatte es mit breiter Krempe geöffnet.

Geteilt, aber einmal vereint,

So beginnt unsere Geschichte,

Vier Häuser, gegründet von vier Freunden

Doch ich fürchte, dass diese Spaltung zu unserem Ende führen wird.

In alten Zeiten die besten Freunde

kam an die Tür geklopft,

Ravenclaw und Slytherin,

Dann ging Hufflepuff zu Gryffindor.

Lasst uns eine lernende Schule bauen,

Für alle Magier zur Teilnahme,

Doch irgendwie konnten sich die drei Angesprochenen nicht einigen,

Auf welche Qualitäten zu verteidigen.

Wir lehren nur diejenigen mit Intelligenz und Lernen,

Besitzt die bereitesten Köpfe von allen.

Das waren die bewegenden Worte,

Es war einmal die schöne Ravenclaw.

Der stolze Slytherin schätzte Ehrgeiz,

Reinheit des Blutes und List besitzend,

Seine Schüler würden vor nichts zurückschrecken,

Bis sie bekamen, was sie für ihr Kommen für richtig hielten.

Und dann waren sie die Mutigsten,

Diese Frechen mit edler Kühnheit,

Der tapfere Gryffindor hat sie ausgesucht,

Als würdiger des magischen Lernens.

Hufflepuff liebte seine Freunde,

Und er nahm sie so an, wie sie waren.

Er ließ jeden von ihnen ein Zuhause bauen,

In denen ihre Schätze erzogen und ernährt wurden.

Und was den süßen Hufflepuff betrifft,

Er stimmte zu, die Änderung zu nehmen,

Doch irgendwie ging die Trennung nicht gut,

Einigkeit erschien ihr am besten.

Als die Gründer mich nähten,

Und ließ mich auf meinem Hocker zurück,

Er hat mich mitten in der Nacht gestohlen,

Und er gab mir ein Instrument,

Um zu wissen, wann die Zeit reif war,

Damit das Sortierritual endet.

Er sagte, dass eine Teilung eines Tages Konflikte verursachen könnte,

Und er fürchtete um die Zaubererwelt.

Sein ganzes Leben,

Er hatte die Teilung in Sicht gefürchtet,

Aber nie wieder,

Wenn Freundschaften scheiterten,

Von den vier Gründern.

Slytherin war der Erste, der ging,

Reinheit des Blutes seine Wahl,

Ich bin in Ungnade gefallen, Muggelstämmige zu unterrichten!

schrie er überzeugt in seiner Stimme.

Als nächstes links fett Gryffindor,

Er fühlte den Ruf des Abenteuers,

Anstatt verzweifelt zu flehen,

Loyalitäten fehlen, die genäht werden müssen.

Der letzte links einst stolzer Ravenclaw,

der einst Gerechtigkeit und Gelehrsamkeit schätzte,

Sie ist gegangen, weil sie gesagt hat

Dass das Unterrichten der anderen Schüler zu langweilig geworden war.

Und nur der süße Hufflepuff,

Der Weiseste von allen,

Warum würde er niemals zuhören,

Verführerische Versuchungen rufen.

Ich sehe die Weisheit seiner Wahl,

Weil er sich entschieden hat, sie alle zu akzeptieren,

Und jetzt verstehst du,

Dass es völlig sinnlos ist, dich zu spalten.

Auch wenn es mich zutiefst traurig macht,

Um mein Ende in Sicht zu sehen,

Die Sortierzeremonie endet,

Genau jetzt, genau hier, heute Nacht.

Harry starrte auf den Hocker und versuchte vergeblich zu verarbeiten, was er gerade gehört hatte.

Zumindest hatte er recht gehabt, als er dachte, dass es dieses Jahr wichtig war, aufmerksam zu sein, denn anscheinend war dies das letzte Lied, das der Sprechende Hut jemals singen würde.

Er warf einen oberflächlichen Blick auf Hermine, die neben ihm auf der Bank saß, aber ihre braunen Augen waren weit aufgerissen und starrten geradeaus.

Sie konnte sich nur vorstellen, was ihr gerade durch den Kopf ging, da sie wahrscheinlich jede Seite der Geschichte von Hogwarts durchblätterte und versuchte, irgendeinen anderen Vorfall zu finden, der diesem auch nur annähernd ähnlich war.

Er hatte den vagen Verdacht, dass sie das ganze Buch auswendig gelernt hatte.

Die unnatürliche Stille erfüllte die Große Halle wie ein dichter Nebel, so dicht, dass er fast spüren konnte, wie er sich um ihn schloss.

McGonagall schien gefangen zu sein zwischen dem Aufsetzen des Hutes und dem Blick zu Dumbledore, um Anweisungen zu erhalten, und ihre Hand bewegte sich vorsichtig zum Rand des Hutes, zog sich aber schnell zurück, als ob dem Hut Reißzähne gewachsen wären.

Diese seltsam verdrehte Bewegung wurde durch scharfe Kopfbewegungen unterbrochen, als er Dumbledore ansah, der zu Harrys Überraschung aufrichtig amüsiert zu sein schien.

Snape hingegen sah ziemlich verlegen aus, sein Mund verzog sich so fest, dass seine Lippen durchsichtiger aussahen als die des Fast Kopflosen Nick.

Damit hatten sie offenbar nicht gerechnet.

Snape schien dies jedoch nicht akzeptieren zu wollen und war bereits aufgestanden und hatte begonnen, von seinem Platz am Lehrertisch zu eilen, eindeutig in Richtung des Auswahlhutstuhls selbst.

„Tut mir leid Minerva.“

murmelte Snape, sein tiefer Ton war in der übernatürlichen Stille deutlich hörbar.

Seine langen Finger griffen mit einer sanften Bewegung nach dem Hut über seinem Kopf, sein Gesicht war vor Konzentration verzerrt, als würde er eine intelligente Diskussion führen.

Snapes cleveres Argument?

Nein … Unmöglich, dachte er und sah seinen Lehrer für Zaubertränke zum ersten Mal seit fünf Jahren interessiert an.

Er hatte anscheinend Recht mit Snapes Unfähigkeit, eine effektive Diskussion zu führen, denn einen Moment später warf Snape seinen Hut zurück auf den Hocker und murmelte, was es für ein schmutziges, mit Müll beladenes, verblichenes Stück Stoff sei, das für eine Muggelkippe bestimmt sei.

Es war ein Zeichen dafür, wie schlimm die Lage war, dass keine Seele an Gyffindors Tisch lachte.

Harry konnte nicht anders, als zu bemerken, wie Snape mit seinen Fingern durch sein fettiges schwarzes Haar fuhr und nach jedem Schlag auf seine Hände hinunterblickte, als würde er nach einem Beweis für etwas suchen.

Jeder Gryffindor hatte den vagen Verdacht, dass der Hut ihn gerade einen fettigen Schleimknäuel genannt hatte.

Ron Weasley war nur der Erste, der es sagte.

„Setzen Sie einen für den sprechenden Hut auf, weil Sie Snape beleidigt haben!“

flüsterte Ron triumphierend, alle Köpfe in Hörweite drehten sich zu ihm um.

Anscheinend war das das Signal, auf das alle gewartet hatten, denn plötzlich brach am Gryffindor-Tisch hektische Betriebsamkeit aus und eine Kettenreaktion von Lärm breitete sich aus, bis die Höhe der Nase fast ohrenbetäubend wurde.

Die unordentlichen frühen Jahre schienen entschieden verängstigt zu sein, als hätten sie Angst, nach Hause geschickt zu werden, wenn sie nicht bestellt werden könnten, und nur sie schienen die einzigen zu sein, die sprachlos blieben.

„Ich meine, habe ich es gerade richtig gehört?“

fragte Ron, seine Augen brannten vor Aufregung, die er nicht teilte.

Harry nickte nur und beobachtete, wie sich der Professor neu formierte.

Professor Flitwick rutschte von seinem Platz und gelegentlich konnte Harry seinen Kopf über dem Lehrertisch sehen, als der kleine Mann auf und ab sprang und um Dumbledores Aufmerksamkeit wetteiferte.

„Oh mein Gott, hat der sprechende Hut gerade gezündet?“

Parvarti schrie.

Man könnte meinen, sie habe gerade gemerkt, was passiert war.

„Genial, dass …“, murmelte Ron sarkastisch.

„Glaubst du, es hat etwas mit dem andauernden Krieg zu tun?“

fragte Seamus aufgeregt.

„Erinnerst du dich nicht? Wie hast du uns letztes Jahr gewarnt?“

„Er hat uns nicht gewarnt, dass er streiken könnte, Freund Irlands!“

„Wen nennst du Irlandmann?“

„Chill Seamus, Dean macht doch nur Spaß, oder Dean?“

Ginnys ruhige Stimme drang irgendwie durch den Krach.

„Ich kann es nicht glauben! Noch nie in ganz Hogwarts wurde in einer Geschichte berichtet, dass der Sprechende Hut auch nur annähernd so etwas getan hat …“ Hermine war in ihrem Element und beglückwünschte sich im Stillen dazu, wie gut er es wusste.

sein Freund.

„Ich meine, denkst du nicht Harry? Das ist monumental!

Aber Hermine war zu aufgeregt, um zu bemerken, ob er antwortete oder nicht, und sie war so in seine Diktate vertieft, dass sie hörte, was sie gehört hatte.

„Denkst du, wir sollten trotzdem versuchen, sie zu reparieren, Albus?“

fragte Professor McGonagall und warf einen fast flehenden Blick auf die Gruppe aus den ersten Jahren, die sich ihrem Blick zu entziehen schien.

Professor Dumbledore sah leicht amüsiert aus und tätschelte Professor Flitwick den Kopf, während er darüber nachdachte.

Der Zauberprofessor seinerseits hörte auf, wie ein Glühwürmchen mit hoher Geschwindigkeit zu hüpfen, und sein kleiner Kopf verschwand unter dem Lehrertisch.

„Wir werden allerdings einen Freiwilligen brauchen …“, sagte McGonagall rhetorisch, überflog die Liste der Schülernamen mit einem ungewöhnlichen Ausdruck der Unsicherheit, sprach laut, aber geistesabwesend.

„Wenn jemand aus den Anfangsjahren versuchen wollte, sesshaft zu werden …“

Ihr Hausherr war zu besorgt und es fehlte, was er nicht übersah.

Ein gewisses goldhaariges Mädchen hatte die Frage des Professors im Kopf, und nachdem sie einen Blick auf die verstörten Kinder um sie herum geworfen hatte, war sie zusammengekauert durch die ersten Jahre gegangen.

Er stand jetzt neben dem Hocker, seine zarte Hand griff nach dem Hut, als er ihn vom Stuhl hob und ihm auf den Kopf schlug.

Die Lehrer um sie herum waren sich ihrer Handlungen völlig bewusst.

Ihre weichen, kantigen Gesichtszüge entspannten sich, als wären sie in ein stilles Gespräch vertieft.

Und als sie dort saß, in eine stille Unterhaltung vertieft, deren nur sie sich bewusst war, richtete Dumbledore einen Zauberstab auf seine Kehle und murmelte „Laut“.

Eine Sekunde später hallte die magisch verstärkte Stimme des Schulleiters durch die Große Halle, wie es nur bei einer anderen Gelegenheit passiert war.

„SIIIILLLEEEENNNCCCE!“

Alle Leute, die begeistert gesprochen hatten, darunter auch viele der nervös aussehenden Frühgeborenen, die zu weinen begonnen hatten, blieben stehen und richteten ihre Aufmerksamkeit auf den vorderen Teil des Saals.

Da war es natürlich so, dass plötzlich alle Aufmerksamkeit auf das ziemlich normale Mädchen gelenkt wurde, das mit dem beleidigenden Hut auf dem Kopf neben dem Hocker stand.

„Offenbar hat der Sprechende Hut entschieden, dass er guten Gewissens nicht mehr als Heimsortierer fungieren kann. Dieses Problem werden wir aber lösen müssen.“

Dumbledore zwinkerte, das Wortspiel klang fast natürlich von ihm.

Doch Harry starrte Kaylens nur fasziniert an, die still vor sich hin zu nicken schien.

„Jetzt möchte ich, dass die Senioren zum Abendessen hier bleiben, und ich möchte, dass die Erstklässler kommen …“

Dumbledore hielt mitten im Satz inne, offenbar bemerkte er Kaylens kaum, obwohl sie die ganze Zeit direkt vor ihm gewesen war.

Kaylens nickte ein letztes Mal, ihre haselnussbraunen Augen weiteten sich, als sie ihren Hut abnahm und ihn wieder auf den Hocker legte.

Alle Augen außer ihm waren auf den Hut gerichtet, also war er der Einzige, der das seltene Lächeln über seine Züge huschen sah, als der sprechende Hut zum zweiten Mal in dieser Nacht die Krempe öffnete.

„Lass jetzt das Sortieren beginnen.“

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Datum: April 18, 2022

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